Ёлшин   Олег


                                                    - 21 -

На чудесном острове они  жили вторую неделю, и каждый день равнялся целой жизни.
У них появились новые занятия, и теперь с радостью делали все новые открытия. Сначала придумали себе жилье.
В первый же день Илья собрал огромный ворох ветвей от пальм, которых здесь было великое множество, и начал строить небольшой шалаш. Он возился с ним до самого вечера. С невероятным усердием учился вязать упрямые ветви, скрепляя их между собой. Сначала ничего не получалось, все разваливалось, казалось, он сейчас зарычит от злости. Он уже готов был разорвать эти неподатливые ветви, но снова брал себя в руки, продолжая строительство.  Лея молча наблюдала за ним, ничего не говоря. Сейчас этот большой сильный человек напоминал ей  ребенка, которому подарили игру, а он не знал, как в нее играть. Но с третьей или с пятой неудавшейся попытки, его сооружение начало  принимать очертания, похожие на маленький уютный домик, а он продолжал трудиться, теперь с удовольствием поглядывая на свою работу. Несколько раз заползал внутрь, что-то проверял. Наконец выбрался, мощным телом облокотился на его зеленую стену, сооружение заскрипело, зашаталось, но выдержало. Пока он строил, Лея успела пройтись по пляжу и неподалеку обнаружила скалу, нависающую над океаном. А у ее основания - небольшой уютный грот. Когда она сообщила Илье о своей находке, тот с неудовольствием оторвался от своих дел, пошел за ней и скептически осмотрел маленькую пещеру. Потом воскликнул:
- Здесь темно и сыро... Здесь холодно! Неужели ты думаешь, что я позволю тебе жить в таком месте? Только в нашем доме! - громко добавил он.
- К тому же... тебе не надоело в городе жить в каменном жилище?
- Надоело! Ты прав! - улыбнулась она.
- Конечно, прав! - довольно проворчал он.
- Хорошо, мой господин! - воскликнула она. Но в таком случае одеваться мы будем в одежду, которую сошью я!
- Одежду? Сошьешь? - удивился он. - Кто-то собирался ходить голышом? Тебе это очень идет!
- Спасибо, - оценила она комплимент, - но если станет холодно? Если пойдет дождь?
- У нас есть одежда! - воскликнул он.
- Одежда? Не надоело ходить в городской одежде?
- Надоело! Ты права! - улыбнулся он.
- Конечно, права! - осталась довольна она. И каждый занялся своим делом.
И наконец, когда горячее солнце начало клониться к горизонту, он позвал ее, демонстрируя свое творение. Первое в их жизни жилище!
- И откуда он все умеет? - удивлялась она, глядя на Илью, показывая ему свою работу. Лея разыскала на острове кустарник с прочными стеблями и несколько часов подряд плела из них одежду. Получилась ткань, напоминавшую кольчугу - зеленую сеточку с мелкими отверстиями. Уже успела надеть ее на себя и теперь облачала Илью. Сейчас эти два человека напоминали туземцев или дикарей. Когда он заметил на ней обнову, сначала удивился, потом стал любоваться. Ее фигуре невероятно шел этот зеленый наряд. Он мягко облегал ее стройное изящное тело, и ему захотелось схватить за край, потянуть на себя, рвануть что было силы, разорвать на части.  Но, вовремя остановившись, спросил, показывая на отверстия в ткани:
- Ты специально их оставила и не заплела?
- Да! - ответила она.
- Тебе нравится?
- Да! - ответил он. - Покажешь потом, как это снимается?
- Хорошо! - ответила она и улыбнулась.
Одеждой они остались очень довольны. А вечером долго молча сидели на берегу и смотрели на заходящее солнце. А когда ночью заползли в небольшое отверстие в стене шалаша, улеглись на мягкое ложе из ветвей и посмотрели наверх, с восторгом обнаружили, что сквозь щели в потолке мерцают звезды.
- Ты специально оставил их и не закрыл? - спросила она, показывая на потолок.
- Да! - ответил он.
День сменяла ночь, солнце то появлялось из-за горизонта, то скатывалось с призрачной высоты, уступая небо Луне и звездам. А эти двое, забыв обо всем - о далекой жизни, о городе, который они так стремительно покинули, о странном доме в самом центре Москвы, о комнате на втором этаже, теперь посвящали себя только друг другу и острову, который был покрыт мягким теплым песком и омывался со всех сторон ласковыми волнами. Больше им не нужен был никто. Они снова научились спать, с удовольствием ели экзотические плоды, которых здесь было великое множество, пили из холодной речушки прозрачную чистую воду. Снова и снова придумывали себе все новые занятия. И все у них получалось. Правда, через несколько дней случилась сильная буря, и их крошечный шалаш был снесен ураганным ветром, тогда и пригодился маленький грот. А спустя какое-то время, износилась и их одежда. Но они не расстроились - Илья построил дом больше и крепче, а Лея придумала новую одежду, разыскав какие-то прочные кустарники и научившись их накрепко сплетать. А еще им было как-то удивительно хорошо, было совсем не скучно. Казалось, что теперь у них в жизни есть все...
Однажды, когда они сидели на своем любимом пляже, провожая солнце, которое уже готовилось скрыться за горизонтом, Илья произнес:
- Как на той картине, помнишь? Такое же высокое небо над головой. Словно миллионы лет назад... А хочешь, я убью мамонта?
- Зачем? Ты так кровожаден? К тому же, здесь их нет!
- Не важно! Все равно найду и убью его, и сделаю это для тебя. Ты же этого хочешь! Все будет, как миллионы лет назад! Как и должно быть! Говорят, женщина - хранительница очага, а мужчина - носитель войны.
- Это не правильно. Так не должно быть. И дело не в очаге или войнах. Женщина - источник любви, а мужчина - хранитель знаний, искусств, наук... Так будет лучше. Так было когда-то очень и очень давно!
- А как же твоя любимая Ахматова?
- Миллионы лет назад она еще не родилась.
- Миллионы лет женщина любила, потом устала, и начала писать стихи?
- Глупый! Она возвысилась!
- А может быть, просто не было того, кто был достоин этой великой любви? - спросил он.
- А может, своими стихами она тоже любила! - отвечала она.
- Неужели стихи пишут лишь от чувства дикого одиночества?
- Не знаю. Наверное. Но находясь на этом острове вдвоем, нам этого не дано понять, - прошептала она, улыбнувшись.
- Не понять! - тоже улыбнулся он.
- А хочешь, мы останемся здесь? - вдруг спросил он.
- Да, - серьезно ответила она.
- Останемся надолго!?
- Навсегда!
- Навсегда?
- Да!
- Ты способна на это?
- Да!!!
Он задумался.
- А если нас прогонят отсюда? Ведь на этой планете не осталось и клочка земли, который кому-нибудь не принадлежал.
- Не прогонят! - уверенно ответила она... Но даже если прогонят, мы найдем себе другой. Ведь если у человека нет дома, значит его дом везде.
- Откуда ты это знаешь?
- Знаю... Мне так кажется.
- Ты родишь мне ребенка?
- У нас будет много детей,... если ты этого захочешь.
- Да. Захочу. Не знаю, что со мной происходит, но верю, что впереди нас ждет долгая, счастливая жизнь. Ведь, не бывает так, чтобы людям наконец повезло, они нашли друг друга, и все закончилось. Все только начинается. Но...
- Что?
- Мне нужно вернуться... Ненадолго.
- Туда?
- Да. Мне нужно решить этот вопрос. Придется просить разрешения. Но это не займет много времени... Хочешь, я оставлю тебя здесь и скоро приду к тебе, а ты будешь меня ждать. Будешь?
- Да!... То есть, нет! Я отправлюсь с тобой! Только с тобой. Я не могу больше ждать! Не могу и не хочу!
- Я тоже!
- Тогда вперед!?
- Что? Прямо сейчас? - вздрогнул он, посмотрев ей в глаза, с сожалением оглядел пустынный пляж, их дом, скалу неподалеку, океан и огромное солнце, которое лежало на кромке спокойного океана и беспечно слепило глаза.
- ДА!!! - радостно ответила она. - Мы улетим, чтобы вернуться сюда как можно быстрее и сделаем это прямо сейчас! ДА!!!

                                       - 22 -

"Вы сегодня летали?"
Она снова сидела перед компьютером и сочиняла и рисовала, а множество людей, несметное количество электронных копий, виртуальных теней, словно толпились, за ее спиной, подсматривая. Они писали сообщения, общались, спорили, кричали, насколько хватало электронных сил. Их было очень много. Она так давно не подходила к компьютеру и не знала, что ее маленькая страничка, этот крошечный виртуальный мир живет теперь собственной жизнью, и тысячи, может быть, миллионы людей, заглядывали в гости к ней.
"Вы сегодня летали?"
Красовалась новая надпись, и волшебная картинка появлялась на холодном экране монитора.
- Что такое летать? - неслось ей в ответ. - Как это сделать?
- Летать? - отвечала она, - очень просто. Летать - значит любить! "Вы сегодня любили?" - еще одна надпись появилась во весь экран.
- А что такое любить? - спрашивали тысячи голосов.
- Любить? Это значит летать! Все просто! Очень и очень просто.
Она была счастлива. Она бесконечно любила этих людей. Не видела, но чувствовала их электронное дыхание, их удивительное внимание друг к другу и к самим себе. Их виртуальное тепло. Была счастлива, и в это мгновение отдавала им себя целиком. Чувствовала, что встреча эта последняя, и прощалась с ними, зная, что, скорее всего, уже не увидит их никогда. А любила, потому что скоро, очень скоро он вернется, постучит в ее дверь, и они умчатся отсюда навеки, туда, где всегда яркое солнце, высокое небо, теплый океан и никого вокруг. И даже электронные провода не дотянутся своими длинными щупальцами. Только они вдвоем!
Уходя, он улыбнулся:
- Я скоро.
- Но это может занять какое-то время? Может быть, день-два?
- Там нет времени, вернее оно есть, но идет совсем по-другому. Для кого-то медленно, для кого-то проходит целая вечность, но здесь пролетит всего лишь час. Тебя это не коснется, скоро буду, я туда и обратно! Ушел!!! - слышны были его слова уже на лестничной площадке, и она осталась одна. Ненадолго, но одна. И сейчас упивалась этим одиночеством, зная, что очень скоро откроется дверь и войдет он! Теперь уже навсегда! А потому любила каждого, кто ломился в ее электронную дверцу.
"Вы сегодня летали?"
"Вы сегодня любили?"
А издалека слышались голоса: - А как? А зачем? Я тоже так хочу! И я! Дайте мне крылья, и я полечу! Я ХОЧУ!...
Наконец закончила водить по экрану электронным карандашом, закрыла электронную палитру и долго еще сидела, глядя на экран. Потом подумала:
- Наверное, он уже дошагал туда и скоро вернется. Очень скоро он будет здесь.
Вдруг в голове мелькнуло:
- Нужно собраться. В дорогу обычно люди собираются. А отправлялась она в очень долгий путь! Что с собой забрать?
Начала лихорадочно выдвигать ящики стола, осматривая полки. Везде были разбросаны какие-то вещи - часы, калькулятор, заколки, пепельница, никчемные сувениры, рамка на стене... Рамка была почему-то пустой. Только сейчас заметила, что в ее квартире висела рамка без фотографии. Зачем? Когда ей пришла в голову такая мысль? Уже не помнила. Потом начала вынимать какие-то бумаги, их был целый ворох! Документы, два ее диплома, инструкция к телевизору, фотография мужчины... Того, который бросил ее два месяца назад. Порвала ее безжалостно, с восторгом, разбросав мелкие клочки на полу. Кредитный договор...
С яростью схватила и эту бумагу, захотев ее уничтожить. Потом огляделась. Шкаф с тряпками! Тряпки! Как это верно! Только теперь поняла, почему умные люди называли это не одеждой, а именно тряпками. Очень точное определение. Взять что-нибудь с собой? Нет! Потом носилась по квартире, перебегая из коридора на кухню, снова в комнату.
Холодильник с ужасом на нее смотрел. Он не понимал эту сумасшедшую. Разве человек может так себя вести? Главными и основными вещами у женщины в жизни должны быть: телефон и телевизор, соковыжималка и миксер, косметика, калькулятор, мужчина, (впрочем это не обязательно), одежда и обувь! Деньги!!! Еда!!! И конечно же холодильник, а как же без него? А эта презрительно оглядывается по сторонам, словно собирается все уничтожить! Сжечь! Она обезумела! Ненормальная! Уезжает на курорт и ничего с собой не берет!!! В ее глазах безумный восторг, зачем-то кинулась к окну, широко его раскрыла, теплое лето ворвалось в комнату, а солнце, подмигнув ей, скрылось за горизонтом. Как солнце может подмигнуть?! Потом зачем-то развела руки в стороны и уставилась на небо. Сейчас она сделает шаг и упадет! Точно упадет! А кто будет платить кредит за квартиру? Кто будет работать, покупать продукты, класть их в холодильник, ублажать мужа,... если он конечно есть. Впрочем это не самое главное... Кто будет каждый день уходить на  работу, вечером возвращаться, а завтра все сначала. А эта, не думая ни о чем,  танцует себе, глядя на заходящее солнце...
Так думал холодильник, и был он совершенно прав!
Внезапно Лея посмотрела на часы. Гримаса недоумения застыла на ее лице - прошло несколько часов. За это время можно было сходить туда, вернуться обратно, проведя в том доме не один час. Потом успокоилась:
- Ничего. Еще немного. Нужно ждать! Просто нужно ждать. Скоро он придет!
Он не пришел ни сегодня вечером, ни ночью. Теперь она без устали следила за предметом, который неумолимо отсчитывал время, а он все не шел. Как давно она не смотрела на часы, как долго они ей были не нужны, и время для нее не имело никакого значения, но теперь каждая минута отдавалась в груди мучительной болью. Каким жестоким может быть это время и ненавистный прибор, который так громко тикает, что кажется, лопаются барабанные перепонки. Как мучительна неизвестность, умноженная на долгие часы.
Часы! Есть мгновения, за которые ты готов отдать все! Уже хочешь, чтобы время остановилось! Наверное, тогда ты живешь, ты бессмертен! Но есть ненавистные отрезки жизни, минуты и секунды, дни, когда с ненавистью смотришь на часы, с желанием, чтобы они летели быстрее. Наверное, тогда ты умираешь! - мелькнуло у нее в голове. - Какая это удивительная штука - время!
Но вот наступило утро, и стало быстрее светать. Всю ночь она боялась выйти из дома.
- А если он придет? Если он ее не застанет?
Боялась темноты. Такое с ней было впервые. Сейчас она не представляла, как совсем недавно могла бродить по ночному городу одна. Потом поняла - бояться было нечего. Тогда она не нужна была никому, но теперь... Теперь ей было для кого себя беречь. А он все не шел! Утро. Первое утро за последние недели, которое она встречала одна.
- Нужно ждать! Он обязательно придет! Просто нужно ждать!
Пошел еще один час, прошел дугой! Наконец, не выдержала и выбежала на улицу. Хорошо, что знала, куда идти. Не помнила, как пролетела длинные километры пути. Воспользоваться транспортом почему-то в голову не пришло. Наконец показался знакомый особняк в самом центре Москвы. Он жизнерадостно лениво нежился в лучах утреннего солнца и словно приглашал войти и подняться на второй этаж. Слава Богу, через мгновение она увидит его! Сейчас кошмар закончится! Лея, не думая, схватилась за массивную ручку, распахнула тяжелую дверь, но суровый окрик ее одернул:
- Куда?
- Мне нужно! - упрямо воскликнула она.
- Куда? - уже жестче послышался голос консьержки.
- Я должна пройти. Пустите меня, мне очень нужно! - и попыталась обойти внезапно возникшую преграду.
- Куда? - в третий раз услышала она глухой окрик. Консьержка была неумолимой. Эта старушка невероятной силы сейчас преграждала ей путь, и пройти мимо было невозможно. Тут Лея пронзительно на нее посмотрела, и словно искры брызнули из глаз. Та отлетела на несколько метров, но не упала, примирительно проворчав:
- Так бы и сказала, что "свои". А то - "мне надо", "пустите", "должна"...
- Простите меня, - взмолилась Лея, видя, как та возвращается к своему столику, держась за старческий бок.
- Я не хотела, - и поправилась, - "Свои".
- Ну вот! Свои! То-то же!  Проходи! - проворчала старушенция, и Лея кинулась наверх. Не успела добежать до второго этажа, как заветная дверь открылась, а оттуда появился Филлипок. Завидев ее, он широко улыбнулся, и Лея замерла.
- Где он? - только и успела произнести девушка.
- Стоп, стоп. Туда без приглашения нельзя.
- Так пригласите!?
- Не сейчас. Пойдем, пройдемся!... К тому же Ильюшенька сейчас занят. Его нет. Он на аудиенции. У них переговоры. Ну, сама понимаешь. Пойдем, красавица, - и вывел ее на улицу. Лея хотела что-то спросить, но Филлипок перебил:
- Это займет какое-то время. Ничего страшного, придется подождать.
Он взял ее под руку и повел по улице.
- Я выполнил свое обещание. Теперь ты очень богата. А вот и документы на остров. Все готово... Ты меня слышишь?... Ты меня понимаешь?...
Но Лея, не замечая его, задрав голову, пыталась заглянуть в окно второго этажа. Там виднелась какая-то фигура, но кто это был, она разглядеть не могла.
- Да тебе не интересно! Тебе просто не интересно! - воскликнул с обидой Филлипок.
- Мне очень интересно! - очнулась она. - Спасибо!... Остров... Богатая... Документы...
- Так! Слушай меня внимательно, - произнес он. - Здесь карточка, где лежит твой капитал, это документы на остров. Немедленно отправляйся туда...
- Как, туда?
- Как? Как попала туда в прошлый раз. Перелетела и все!
- Я не могу...
- У тебя получится... В конце концов, купи билет на самолет, а дальше огородами. Здесь координаты острова, точный его адрес и название.
- Я не могу, - зло повторила она, - без него я не полечу.
- Начинается!
Филлипок недовольно помолчал, и уже мягче добавил:
- Ты будешь его ждать, а он к тебе скоро вернется. Непременно вернется! Просто немного нужно подождать. Там тепло, там милейшее местечко. А хочешь, я отправлюсь с тобой... Ну, чтобы скрасить минутку-другую. Прекрасно проведем время!
Она сверкнула глазами.
- Хорошо, хорошо... Хочешь Казанову попрошу. Он тебе понравится. Славный малый. Любимчик женщин! Правда, он теперь не боец, но ничего. Будет нянчиться с тобой, пока этот не явится... Что?... Нет?... Так!... Чего ты хочешь? - теперь он зло на нее смотрел. - Ты должна немедленно туда лететь. Ты меня понимаешь? Иначе, какой в этом был смысл? Зачем я все это делал? Для кого?
- Без него я никуда не полечу! - жестко произнесла она. Филлипок хотел вспылить, но взял себя в руки. Потом спокойно добавил:
- Все равно тебе очень скоро придется это сделать. Не будь дурой! Не теряй время! Покедова! - и оставил ее посреди улицы, быстро удалившись.
Лея растерялась, и теперь недоуменно смотрела на папку с никчемными бумагами, бросила ее в сумку, тут же о ней позабыв. Она осталась совершенно одна. Снова одна. Как она отвыкла от этого. Резко повернулась, желая перейти на другую сторону улицы, и мчаться домой.
- Домой! В любую минуту он может вернуться! Нужно срочно бежать домой!
Светофор убедительно помигал ей зеленым огоньком, и она сделала шаг, но в ужасе отскочила назад. А мимо пролетела машина, которая ее чуть не сбила. Знакомая машина! Лея присмотрелась. Она ее узнала. Снова Артур! Снова он преследует ее! Придется быть осторожней. Теперь она должна себя беречь!
В подъезде на ее этаже стоял незнакомый мужчина. Как он проник сюда, минуя консьержа, было непонятно. Он стоял у ее двери и внимательно ее разглядывал. Лея, не думая ни о чем, бросилась к нему:
- Вы от него?
Человек, подумав, ответил:
- Можно сказать и так.
- Вы принесли новости от Ильи? Где он? Что с ним?
- Пойдемте!
Она с радостью пошла за ним. Пошла, потому что абсолютно доверяла этому человеку, она не слышала его мыслей, не чувствовала его. Значит, он был одним из тех, кто находился в том старинным особняке. Может быть, даже в комнате, где был Илья.
- Новенький! - подумала она.
Человек молча проводил ее к машине, и они тронулись с места. Лея ничего не понимала, но вопросов не задавала. Скоро все должно прояснится. Наконец, они подъехали к большому особняку в самом центре Москвы. Нет, не к тому... Совсем другому. Вышли из машины. Тяжелая дверь, коридоры, комнаты, лифт, снова длинные коридоры, наконец казенный кабинет и решетки на окнах.
- Присаживайтесь! - произнес он и сел за стол. Лея удивленно на него посмотрела.
- Слушаю вас? - произнес он.
- Не поняла?
- Вы не хотите мне ничего рассказать?
- Нет!?
- Я так и думал... Но придется... Вы не понимаете, в какую историю попали и что вам за это светит?
- Позвольте?!
- Я так и думал... Меня больше интересует, кто за вами стоит? Ответьте на этот вопрос, и разговор пойдет намного легче.
Она изумленно на него посмотрела.
- Не думаете ли вы, что я поверю, будто вы сделали все это сами? Молодая симпатичная девушка с гуманитарным образованием, без опыта работы в финансовых структурах, и такое!
- Что я сделала?
Он прищурил глаза и спокойно продолжил:
- Удивительная способность не отвечать на вопросы следователя. Что же, объясню.
Дальше он говорил, а она с ужасом на него смотрела.
- Во-первых, вы использовали инсайдерскую информацию, которую могут знать лишь немногие смертные. Может быть, всего несколько человек на планете были посвящены в это. И все они работают в уважаемых структурах. А откуда произошла утечка, нам непонятно...  Во-вторых вы незаконно, по подложным поручительствам от лица умершего человека, получили кредит, а в третьих не заплатили налог. Налог, конечно, вы оплатить успеете, но неужели вы думаете, что вам просто так дадут заработать такие деньги?
- Какие деньги?
- А вы не знаете? - засмеялся он. - Подобные операции, милая девушка, отслеживаются. Это вопрос национальной безопасности. Мало ли, на какие цели вы захотите истратить эти средства в наше непростое время. И еще... Скажем проще, рынок давно поделен, и никто не смеет подходить на короткое расстояние к элите. А поэтому мне нужна информация - кто за вами стоит?... Кстати, кто такой Илья?
- Никто! - громко воскликнула она, пронзительно на него глядя, и он откинулся на спинку стула.
- На меня не нужно так смотреть! - воскликнул он. - Уж не думаете ли вы, что я поверю в то, что юная, симпатичная девушка сделала все сама?
Он встал и начал ходить за ее спиной. Его шаги гулко отдавались в просторной, почти пустой комнате.
- Давайте поступим так - вы поможете следствию, а я попробую смягчить вашу участь.
- Помогу? - пробормотала она.
- Конечно! Поможете! И в вашей ситуации это наиболее правильное решение... Чистосердечное признание дает вам шанс. Небольшой, но шанс... Молчите?...
Он горячо заговорил:
- Да поймите же вы, ваша жизнь в опасности? Она теперь не стоит ничего! Мне искренне вас жаль.  Вы ввязались в очень взрослую, мужскую игру. Вас уже разыскивают серьезные структуры из "дружественных" нам государств. Им тоже хочется знать, какие силы стоят за этой сделкой! Вы представляете, что эти ребята сделают с таким свидетелем, как вы? Вы пешка в чужой игре. Хорошо, что мы остановили поток информации и не предали это огласке. О вас пока знают немногие. Единицы! Все еще можно замять. Мы сможем вам помочь, но нам важно знать вашего хозяина.
- У меня нет хозяина! Я не собака!
Он засмеялся, глядя ей в глаза. Потом произнес:
- Вы мне нравитесь! Вам на себя совершенно наплевать? Не думаю. Вы так доверяете вашим людям? Допустим. Значит следствию вы помочь не хотите.
- Помочь, - снова мелькнуло у нее в голове. А человек начал нервно ходить по комнате, бормоча:
- Теряем время!... Время!...
Вдруг остановился, подошел к ней вплотную, подвинул стул и сел напротив. Пристально посмотрел ей в глаза.
- Впрочем, есть еще один вариант! - и он задумался. - Вы переводите 50 процентов на некоторый счет,... который я вам скажу, и я дам вам возможность и время уехать из страны... Вы меня понимаете?
- Куда?
- Это меня не касается. Хоть на необитаемый остров! В любом случае, следующий следователь по этому делу вас уже не побеспокоит. Он просто вас не найдет. А дальше все будет зависеть от вас и ваших хозяев. Устраивает?... Таким образом, мы поможем друг другу, - сказал он. - Так сказать, решим дело полюбовно.
- Поможем! - снова повторила она. Потом коротко ответила:
- Мне нужно подумать.
- Подумайте... Конечно, подумайте! Посоветуйтесь! Я понимаю. Не вам решать такой вопрос. Только не долго. Даю вам срок до завтра. А потом... Потом будет поздно. Так и объясните своему хозяину, я не могу долго держать эту информацию закрытой. Как понимаете, за мной, так же, как и за вами, стоят серьезные люди... Все! Подпишите! - и протянул ей бумагу.
- Что это?
- Подписка о невыезде.
Лея вздрогнула. Потом пристально на него посмотрела и спросила:
- А если я улечу?
Он улыбнулся.
- Это невозможно! Во всех аэропортах, на вокзалах, на всех станциях будет информация о вас. Все пограничные пункты будут оповещены. Мне даже не нужно вас задерживать. Явитесь сами! Вы свободны... Пока свободны.
Лея тоже улыбнулась.
- А если я просто...
- Что?
- Нет-нет, ничего. Это я так, о своем.
- О своем, - повторил он. - Итак, до завтра! Утром я за вами заеду. Будьте дома. И не играйте со мной, это в ваших интересах. Все!
Лея выскочила на улицу и глубоко вздохнула полной грудью. Потом долго смотрела на солнце, которое было уже высоко, освещая далекий остров, где еще вчера они были так счастливы вдвоем. А может быть, сейчас там глубокая ночь? Но тогда очень скоро это солнце непременно дойдет до него и осветит, согреет их шалаш на берегу, заиграет на ветвях деревьев... Она очнулась от этого волшебного видения. Достала из сумки бумаги, которые ей оставил Филлипок. Там были документы на землю (остров), банковская карточка и выписка из ее счета. Лея присмотрелась внимательнее. На бумаге была напечатана итоговая цифра в иностранной валюте. Была она очень длинной. Лея начала считать нули. Их было ровно десять!
- Идиот! - прошептала она.

И снова часы неумолимо отсчитывали время. Снова стрелка летела, и этот жуткий звук отдавался в ее ушах. Словно с каждой секундой от нее отламывали по кусочку. Отрывали по крохам секунды, потом минуты, часы, которые оставались до утра, а потом... Она понимала, что верить этому человеку нельзя. Даже если он ее отпустит, найдется другой, который будет мучить ее, пока не заберет все. Нужно отдать эти проклятые деньги! Отдать и все! Зачем они ей нужны? Но неизвестно, что с ней сделают потом. Взрослая, мужская игра! - вспомнила она. - Она не должна с ним больше встречаться! И улететь отсюда одна тоже  не могла. Даже если бы сумела, без Ильи все теряло смысл. И тот остров уже таял в ее сознании. Спасти ее могло только одно - он должен вернуться до утра.
Очень устала. Снова и снова глядела на ненавистные часы, подходила к раскрытому окну, заглядывая в зияющую под окнами темноту, ходила по комнате, а сил не оставалось. Безумно хотелось спать. Почему? Такого с ней не было давно.
- Если Илья не придет до утра, она должна отсюда уйти. Уйти навсегда. Куда? Не важно. К нему! И почему она послушалась Филлипка и не вчера в ту комнату вчера? Так мучилась она очень долго. Потом с ужасом подскочила, подняв тяжелую голову, и посмотрела на часы. Она ничего не понимала. Солнце ярко светило в окно. Она уснула. Она проспала. Илья так и не вернулся. Бросилась к окну и посмотрела вниз. В это мгновение во двор въехала знакомая машина. Лея схватила сумку и кинулась к двери.
- Здравствуйте, - поздоровался с ней вчерашний знакомый. - Вы уже готовы? Пойдемте! - воскликнул он. Они спускались на лифте, и время летело невероятно медленно.
- Да, я вас ждала! - вдруг воскликнула Лея и улыбнулась.
- В двух словах - что вы решили? Вы передали вашим людям наш разговор?
- Конечно! И у меня для вас хорошие новости. Сейчас мы едем к вам в офис?
- Офис?! - переспросил он, засмеявшись. - Да, в офис!... Кстати, вы не хотите нас познакомить? - спросил он. - Было бы проще разговаривать непосредственно с хозяином.
- Мне поручили передать вам информацию, а если возникнут вопросы, я соединю вас по телефону, и вы сможете обсудить детали, - снова улыбнулась она.
- Приятно работать с деловыми людьми.
Они уже подходили к его машине, и мужчина захотел галантно за ней поухаживать.
- Спасибо! Я сама! - воскликнула Лея и направилась к передней двери. Он кивнул ей, сел на место водителя, завел мотор и стал ждать, пока она займет место рядом с ним.
         Она бежала так, что обгоняла машины, едущие по дороге. За считанные секунды преодолевала сотни метров пути. Неслась и не оглядывалась. Ее спутник сначала ничего не понял, потом бросился следом, но сообразив, что упустил ее, снова заскочил в машину и кинулся в погоню. А она все летела, едва не сбивая прохожих, возникающих на ее пути. Наконец обернулась. Увидела, что ее догоняют, и перебежала на противоположную сторону улицы. Он резко развернулся через сплошную линию разметки и вновь устремился за ней. Петляя, она бежала дальше, а люди с удивлением на нее смотрели. Уже сбросила туфли, и, держа их в руках, продолжала стремительно убегать.
- Разве так можно? Дикарка! Так не бегают по городу! Так носятся дикие звери по полям и лесам.
Спустя какое-то время вновь обернулась. Показалось, что теперь не одна, а две машины настигали ее. Первая - ее преследователя, а вторая... Снова знакомая машина! Артурчик! Он опять был рядом, он снова ее догонял. Лея, чуть не падая под колеса, вновь перебежала через проезжую часть. Вдруг послышался страшный грохот. Она резко обернулась. Посередине улицы замерли две машины. По-видимому, охранник Артурчика при резком развороте не справился с управлением, его занесло, и на полной скорости он въехал в другую машину. В машину ее преследователя! Мужчины моментально выскочили и, не теряя времени,  бросились за ней, но Лея, больше не оглядываясь, забежала в какой-то переулок и через мгновение, попав на другую улицу, смешалась с толпой людей. Потом нырнула в Метро и через пару остановок выскочила наверх. Только тогда поняла, что оторвалась - за ней никто не гнался. Но по инерции продолжила стремительно мчаться по городу. Оставалось еще пару кварталов, и она будет у цели. Она снова увидит его!
- Ну что? - услышала она чей-то голос. - Доигралась? Добегалась? Я что тебе говорил?
Это был Филлипок. Он остановил ее, схватив за руку и теперь спокойно на нее смотрел.
- Оставьте меня в покое! - оттолкнула его она.
- Стой! Куда пошла? - закричал он. Лея остановилась.
- Я тебе помогу. Я перевезу тебя через границу, дам документы, короче, вытащу. А хочешь прямо сейчас, с этого места мы вдвоем...
- Вы мне надоели! - крикнула она и стремительно пошла. Теперь он почти бежал следом и кричал:
- Ты совсем дура? За тобой гонится весь город! Тебе конец. Кроме меня тебе не поможет никто.
- Мне не надо помогать!... Где Илья? - вдруг остановилась она. - Я спрашиваю, где он?
- Я... не знаю... Не видел... Он на переговорах...
- Вы врете. Ведите меня к нему!
- Я не могу... Я не знаю, где он... Послушай, - вдруг закричал он. - Ты ненормальная? Я сделал для тебя все! Теперь ты самая богатая женщина на планете! Я купил тебе остров. Тебя ждет счастливая, безбедная жизнь. А ты...
Она снова остановилась.
- Зачем вы это делаете?
- А ты не понимаешь?... Наше пари.
- Я уже купила ваш чертов остров!
- Этого недостаточно! Теперь ты должна туда улететь. Такое правило. Зачем я все это делал? Я помог тебе - теперь помоги  мне! Ну, помоги же!
- Помочь?
- Я не то хотел сказать, - поправился он, - тебе просто нужно туда улететь. Посидишь немного, пощелкаешь свои кокосы, позагораешь. Трудно что ли? Небольшой отпуск. А меня тем временем пропустят на следующий уровень, и все. Ну, настырная, давай!
Они стояли и  смотрели друг на друга .   Филлипок снова заговорил:
- Я очень устал. Я больше так не могу и хочу уйти отсюда. Если мне не дают заниматься делом всей моей жизни - делать мне здесь нечего.
- Но от вас требуется так немного! Вам всего лишь нужно выкинуть, отказаться от бумажного хлама, оставить его здесь и все! Вам проще, чем остальным! Почему вы это не сделаете?
- Почему!? - вдруг заорал он, а люди, идущие мимо, с удивлением и интересом на него уставились. - А ты не понимаешь? Я кровью и потом зарабатывал эти деньги! Хлам!!! Я достиг самых вершин! У меня в кармане несколько миллиардов, а теперь я должен положить все это на скамеечке в парке и любоваться, как бездельники будут тянуть туда свои ленивые ручки! НЕТ!!! Этого не будет! НЕТ!!!
Он чуть не плакал. Потом замер, помолчал и тихо закончил:
- Да иди ты... на остров, - и медленно побрел прочь. Лея отвернулась и тоже быстро пошла своей дорогой. Оставалось совсем немного. Вдруг увидела знакомое лицо. Вздрогнула. Люди быстро шагали по улице, торопясь по своим делам, а этот стоял, сплетя руки на груди, улыбался и смотрел на нее. Это был тот самый знаток поэзии со злополучного моста. Она сразу же его узнала. Забыть это лицо она не могла. Лея поравнялась с ним. Он улыбался, выжидающе на нее глядя. Она спокойно посмотрела ему в глаза, и прошла мимо. Чего стоило ей это спокойствие, знал только он один. Но небольшой особняк уже показался в конце улицы, и теперь ей помешать не мог никто.
Сделала несколько шагов и, преодолевая ступеньки, прикоснулась к заветной двери. Сердце бешено колотилось. Мысленно приготовила пароль и вошла в подъезд.
- Куда? - услышала она незнакомый голос. Перед ней стоял огромный детина в форме охранника и нагло на нее смотрел.
- Свои! - воскликнула она.
- Какие свои? К кому идете?
- Туда! - удивилась она.
- Туда? - усмехнулся он. - А он тебя ждет? - Ну, проходи! - почему-то перешел он на "ты" и снова улыбнулся. Она, не глядя на него, стремительно поднялась наверх, толкнула дверь, но та оказалась заперта. С удивлением обнаружила звонок. Раньше его не было. Позвонила. Дверь открыл незнакомый мужчина. Он был в красном атласном халате, с распахнутой волосатой грудью и голыми ногами.
- Ах, какая лапочка! - воскликнул он. - Ты ко мне?
- Нет! - воскликнула она, протискиваясь мимо его огромного живота в комнату.
- Куда? - не понял мужчина и бросился за ней.
Лея остановилась и замерла. Это была совсем другая квартира. Она стояла в шикарной прихожей, дальше виднелась комната, а рядом была кухня. Как и полагается в приличных домах. Но здесь?
- Ну, проходи, дорогая! - воскликнул мужчина и схватил ее за талию. Она резко отстранилась и кинулась в комнату. Здесь была шикарная обстановка. Очевидно, это была гостиная, где никого не было, а в конце виднелась открытая дверь.
- Ух, какая прыткая! - послышалось за спиной, но она бежала дальше. Вторая комната тоже была пустой, но вдали была видна еще одна дверь. В этом старинном здании квартира была построена анфиладой. Везде стояли изящные вещи, дорогая мебель, но, не замечая ничего, она бежала дальше.
- Вот нетерпеливая! - слышался хохот ей вдогонку.
Наконец последняя комната. Там стояла огромная кровать, а на ней лежала голая девица. Толстяк семенил где-то позади, он отстал, но теперь нагнал ее и встал рядом.
- Подружка твоя? - спросил он девицу.
- Нет! Первый раз вижу! - лениво ответила та.
- Куда вы его дели? - воскликнула Лея.
- Кого? - удивился мужчина. Потом добавил:
- Еще кого-то ждем?
- Я спрашиваю, где он?
- Кто?
- Илья?
- А зачем нам Илья? - спросил мужчина и взял ее за руку. - Нам не нужен никакой Илья! Присоединяйся, детка.
И легонько подтолкнул ее на кровать. От этого прикосновения она упала, но тут же вскочила, оказавшись в его железных объятьях. Он крепко ее держал, от него пахло потом, дорогим одеколоном и спиртным, глаза горели, и вырваться она не могла.
- Шустрая! - закричал он. - Люблю таких. Ну давай, чего стесняешься?
И попытался стащить с нее легкий плащ. Она вырвалась, но снова оказалась в его крепких руках. У нее не было сил сопротивляться. Она, что было сил, со злобой на него посмотрела, но это не возымело никакого действия. Он только заводился все больше. А девица на кровати с интересом за ними наблюдала и молчала.
- Ну все, хватит строить из себя...
Она не могла вырваться из его железных объятий! Тогда вцепилась зубами ему в руку. Толстяк громко заорал и на мгновение ослабил хватку. Она вырвалась и стремительно побежала к выходу, а он несся за ней, словно разъяренный кабан, и что-то орал. Вот и входная дверь. Она быстро ее открыла. Слава Богу, толстяк не запер ее на замок. И выскочила в подъезд. Пулей спустилась вниз, а охранник воскликнул:
- Все что ли? Быстро работаешь!
Она уже открыла дверь и кинулась на улицу.
- Почем берешь?  - неслось вдогонку, - телефончик оставь! Эй!...
В ужасе отбежала от дома и замерла. Она не понимала ничего. Она была в панике. Кинулась к знакомому окну. Там отчетливо виднелась чья-то фигура. Это была Королева. Она узнала ее. Как такое возможно? Окно было закрыто, а Изольда Карловна стояла и улыбалась. Лея закричала, что было сил, но та продолжала на нее молча смотреть. Тогда Лея снова кинулась в подъезд.
- Куда? - захохотал охранник. - Ну и работка у тебя!
Но она его не слышала, взлетела на второй этаж и начала колотить в закрытую дверь, которая снова открылась.
- Куда вы его дели? - закричала она что было сил.
- Ну ты дрянь! Посмотри, что ты сделала! Ну я тебя сейчас...
Он попытался схватить ее за одежду и втащить в квартиру, но девушка вырвалась и снова помчалась вниз. А охранник уже заходился диким хохотом. Выскочив на улицу, снова бросилась к окну. Королева продолжала стоять и смотреть на нее. Тогда она схватила камень, который случайно оказался под ногами, и швырнула в окно. Оно отскочило от крепкого пластика и упало на землю. Дальше Лея не помнила ничего. Она кричала на всю улицу, носилась из стороны в сторону, забегала в подъезд, возвращалась, снова и снова бросала камни, пыталась забраться по отвесной стене, падала, поднималась, кричала...
Вдруг заметила Оксану. Та появилась, распахнула окно, но жилистая рука Королевы ее оттолкнула, и та исчезла.
- Где он? - закричала Лея. А Королева продолжала улыбаться и молча на нее смотреть.
- Где он? - снова  и снова повторяла она эти слова. Вдруг услышала, как раздался звук мощной сирены. Потом подъехала машина с красным крестом, оттуда выскочили два человека в белых халатах. Они ловко заломили ей руки за спину и хотели уже бросить в машину, но Королева воскликнула:
- Стоять!
- Чего? - не понял один санитар.
- Ничего! Стой и молчи, пока я говорю. Отпустил ее быстро!... Кому сказала!
Санитары, как по команде, ослабили хватку, и Королева снова уставилась на девушку.
- Где он? - повторила Лея.
- А ты не знаешь? - с улыбкой спросила Королева.
- Я не понимаю?
- Там, - и махнула рукой в сторону двери, которая вела в зал, где гулял волшебный ветер.
- Почему? Как такое возможно?... А когда он вернется?
- Никогда! Оттуда не возвращаются, - спокойно ответила Королева.
- Вы врете!
- Нет, не вру! - потом гневно заговорила:
- А ты не поняла, что сделала с ним? Ты думала, я так просто тебе его отдам? За кого меня принимаешь? Когда этот ненормальный носился по улицам, катался на Метро, покупал цветы и шоколадки, я молчала. Когда он избил Казанову, еще оставался шанс. Но когда он полез из-за тебя на крышу, залил весь город водой, тогда и поняла, что осталось ему немного. И все это сделала ты! ТЫ!!! Этого ты хотела? Так получи!
- Это невозможно! - прошептала девушка.
Королева замолчала и теперь с ненавистью с высоты второго этажа смотрела на девушку. Долго стояла и сверлила ее взглядом, ничего не говоря. Наконец произнесла:
- Кстати, твой испытательный срок окончен... Тебя простили... А теперь иди!  Живи! Ты свободна!
- Куда? - не поняла Лея.
- Туда! - показала Королева на машину и на людей, которые тут же схватили ее за руки, бросили в салон, надели смирительную рубашку и вкололи какой-то укол.
- Свободна! - прошептала она и потеряла сознание...

                                                - 23 -

Когда Лея очнулась, увидела перед собой человека в белом халате. Посмотрела по сторонам - просторная комната, белые стены, кровать, умывальник, тумбочка, закрытая дверь и большое окно с толстой решеткой, сквозь которое светило яркое солнце. Снова перевела взгляд на человека в халате.
- Пришли в себя? Очень хорошо. Как вы себя чувствуете? - мягко спросил он, улыбнувшись.
- Слава Богу! - мелькнуло в голове. - Это не особняк Артурчика и не кабинет следователя. А перед ней врач! Просто врач. Но, что она здесь делает, и почему на окнах решетки?
Лея медленно приходила в себя, оглядываясь по сторонам.
Наконец спросила:
- Я не понимаю, как я здесь оказалась?
- Не понимаете? Так-так! - он смотрел на нее с интересом.
- И не помните, что делали вчера?
Постепенно в ее памяти начали всплывать  события вчерашнего дня. Ей стало жутко. Стало не по себе.
- Я хотела позвать моего хорошего знакомого, но меня не пропускал консьерж... Это больница?
- Да! - спокойно ответил он.
- Где моя одежда? - спросила она, заметив на себе больничный халат.
- Не спешите, - мягко произнес доктор.
- Я замечательно себя чувствую. Большое спасибо, но в ваших услугах я не нуждаюсь, - и захотела подняться с кровати.
- Вы уверены, что чувствуете себя хорошо? Может быть, что-то болит, что-то беспокоит?
- Нет-нет. Спасибо.
- Но вчера...
- Вчера я была несдержанна. Я ошиблась квартирой. Готова просить у жильца прощения. Я решу этот вопрос сама.
Наконец она сумела подняться с кровати, прошла по комнате, заглянула в окно и перевела взгляд на доктора.
- Мне нужна моя одежда!
Тот молча с интересом ее разглядывал. Лея подошла к двери с желанием ее открыть. Потом удивленно перевела взгляд на врача.
- Закрыто?... Не понимаю?... Почему дверь заперта? Вы слышите меня, почему вы молчите?... Это сумасшедший дом?... Вы держите здесь совершенно здорового человека! - воскликнула она, вновь посмотрев в окно. Вдруг с ужасом поняла, что не слышит мысли врача, а удивительная тишина поселилась в ее сознании. И вчера тоже не слышала никого и не понимала. И тут память к ней вернулась - испытательный срок закончился, теперь она "свободна"! А еще вспомнила, что Ильи больше нет! НЕТ!
Девушка в оцепенении замерла. Сначала хотела сорваться с места, бежать куда-то, но стояла, не зная, что ей делать. Врач, заметив ее растерянность, мягко произнес:
- Не волнуйтесь. Вы здоровы, я вижу это!
- Верните мне одежду и покажите, где выход! - глухо прошептала девушка, думая о своем.
- Вы совершенно здоровы! - повторил он. - Только...
- Что? - она уже не могла его видеть. Он мучил ее своим пристальным вниманием.
- Сядьте! - по-отечески произнес доктор, и Лея послушно села на краешек кровати.
- Теперь давайте спокойно поговорим. У меня есть еще некоторые сведения...
- Да? - рассеянно произнесла она. Сейчас ей хотелось только одного - никого не видеть!...
Врач тем временем достал папку с надписью "История болезни", вынул оттуда ворох бумаг и начал читать. Она его не слышала. Была в каком-то оцепенении. Не верила себе. Но это был не сон, Ильи больше нет. Сквозь решетку светит солнце, наверху виднеется голубое небо, за окном весна, летают птицы, весело щебеча, а Ильи в этом мире больше нет! НЕТ!...
А далекий глухой голос доктора эхом отражался от равнодушных стен палаты. Вдруг услышала:
- ...вы умеете раздвигать облака, - продолжал зачитывать врач, перелистывая бумаги, - слышите голоса людей, вы видите странные сны, читаете мысли, обладаете магическим взглядом! Так? - он немного помолчал, глядя на нее испытующе, пытаясь понять, слышит ли она его, потом продолжил:
- Недавно чуть не снялись в фильме, мягко говоря, сомнительного содержания..., - он поправил очки, отложив в сторону этот лист бумаги. - Но это меня совершенно не смущает. Это нормально, - бормотал он. - Сегодня такое не является симптомом болезни и лечению не подлежит, скорее наоборот, приветствуется и говорит о здоровом состоянии души... Но!..., - он снова замолчал, изучая содержимое папки. - Вот!... Объясните мне пожалуйста, как вы могли встречаться с человеком, которому... 142 года от роду?... И даже заниматься с ним сексом! Как такое возможно?
Она очнулась:
- Вы не правильно поняли. Ему 42 года, - прошептала девушка, глядя куда-то вдаль, сквозь него.
- Но родился он 142 года назад! А 100 лет назад ушел в мир иной! Так?
- Откуда вы это знаете? - с трудом выговорила она, продолжая думать о своем.
- То есть, это правда?! И наконец, до меня дошла информация, что вы летаете!
- Мы вместе с ним летали! - в отчаянии воскликнула она, не соображая, что говорит.
- Т-а-а-к! Вы понимаете, если бы вы сейчас ответили "нет", все было бы намного проще. Но ваш уважаемый покровитель меня предупреждал, и он оказался прав - случай, действительно запущенный. Но ничего страшного, вам повезло, вы попали в нужное место, и мы будем с вами работать.
- Покровитель? Кто он, как его зовут? Казанова? - очнулась она. Врач внимательно на нее посмотрел.
- Казанова, простите меня, почил несколько столетий назад. Нет, не Казанова. Если вам это неизвестно, зовут его Егор Палыч.
- Палыч!? - в ужасе воскликнула она.
- И судя по той сумме, которую он готов выложить за лечение, намерения у него серьезные. Этот человек действительно озабочен состоянием вашего здоровья.
- Бойся Палыча! - вспомнила она Фимкины слова.
- Это не человек! - вскочила она с кровати. - Он продал свою душу... Это...
- Кто? - в нетерпении воскликнул врач.
Но она промолчала, а врач, тяжело вздохнув, продолжил:
- Вам требуется небольшой курс лечения. Ничего страшного. Наберитесь терпения, это займет некоторое время.
- Сколько?!
- Месяцы, может быть.. год... Или два. Он просил нас не торопиться. Ваше содержание он берет на себя. Такому спонсору можно позавидовать! - улыбнулся доктор. - Вы, девушка, находитесь в одной из лучших клиник страны, не волнуйтесь, все будет хорошо. Просто доверьтесь мне! - успокаивал он, заметив в ее глазах ужас.
- Я нормальный человек. Вы видите это! - вдруг закричала она.
- Безусловно! Конечно! Не нужно так волноваться! Вот только, как отнестись к тому, что вы... раздвигаете тучи? -  громче воскликнул он, - вы рисуете в небе облаками! Мечете молнии!... Недавно вы встречались с Наполеоном и пили с ним Шампанское! От Мадам Клико, черт возьми! А в остальном, конечно, нормальный человек!
- Хотите денег? - вдруг зло произнесла она, с ненавистью на него посмотрев.
- Денег? - удивленно поднял он брови.
- Да! Именно! Я дам вам много денег, и вы отпустите меня.
- Сколько? - с интересом посмотрел на нее доктор.
- Миллион!... Мало?! Миллиард! Десять миллиардов достаточно!? Я заплачу вам их прямо сейчас!
- Они у вас с собой? - деловым тоном поинтересовался врач.
- Конечно! В моей сумке!
- Десять миллиардов!? - он с восторгом на нее смотрел. - И вы с такими деньгами ходите по городу?!
- Они мне не нужны, - в запале произнесла она.
- Так-так. У вас есть десять миллиардов, которые вы носите в сумочке, но которые вам не нужны. Замечательно! Превосходно! Здесь у меня это не отмечено! - заглянул он в свои бумаги. - Нет, не хочу, у меня хорошая зарплата, - мягко добавил он.
- Хотите, я подарю вам остров?
- У вас есть остров?
- Да!
- Где он находится?
- Не знаю...
- Так! У вас есть остров, но вы не знаете, где он находится! Прекрасно! - ликовал он.
- До него около часу лету! - в отчаянии произнесла она.
- На чем? Не ковре-самолете? - с восхищением воскликнул доктор и снова улыбнулся.
- Я совершенно здорова! - уже в бессилии воскликнула Лея.
- Я вижу это! Конечно, здоровы! - уже мягче произнес врач, успокаивая. Он встал, отложив папку в сторону, и размеренно прошелся по палате. Видимо, осмотр был закончен. Снова заговорил:
- Просто нужно перестать летать и немножко СПУСТИТЬСЯ НА ЗЕМЛЮ.
Эти слова вонзились в ее сознание, - не бегать за мамонтами, не гулять по ночам по кладбищам и другим темным местам. А так, совершенно нормальный человек. Вы красивая девушка! Мы проведем курс современной терапии, и вам не захочется не только летать, вы даже не захотите смотреть на небо! Поверьте мне! Вам просто нужно вернуться сюда, на эту грешную землю! К людям! НАУЧИТЬСЯ ГОВОРИТЬ НА ИХ ЯЗЫКЕ!
Доктор начинал свое лечение. Он давал ей свою установку! -   Вы станете счастливой. Вы заслуживаете этого! А что нужно для такой милой девочки? Я прекрасно понимаю вашего покровителя - вы восхитительны! Девушке вашего возраста нужно вести правильный образ жизни - хорошо питаться, устроиться на престижную работу, красиво одеваться, бегать по клубам и ресторанам, спать с симпатичными мальчиками. Или как в вашем замечательном случае разделить счастье с почтенным, обеспеченным господином... Разве я не прав? Конечно, прав. А вы говорите, летать.
Он продолжал еще что-то говорить, но ей уже было все равно. Больше она его не слышала, словно провалившись  в бездонную пропасть, где была только кромешная тишина и никого вокруг...

Несколько дней она находилась в изоляции. Ничего не хотела, никуда не стремилась, лежала и смотрела в белый потолок. А он находился так близко, нависая над ней, словно придавливал к больничной койке, к палате, где были только умывальник и тумбочка, и закрытая дверь. А еще было огромное окно, через которое пробивались лучи яркого солнца, но смотреть туда она не могла. На этом окне виднелась толстая решетка, а небо было крест-накрест разрисовано металлическими прутьями. Иногда приходила медсестра. Она делала уколы, приносила еду, о чем-то спрашивала, но Лея ее не слышала, не замечала. Время словно остановилось. Его больше не существовало, теперь оно не имело для нее никакого значения. Она оказалась совершенно одна, мучаясь от неожиданной утраты.
- Как такое могло случиться? - снова и снова задавала она себе один и тот же вопрос. - Почему такая несправедливость? Что она сделала, и что сделал он? Любили друг друга? Просто любили! Но неужели любовь заслуживает такой кары?
Она до сих пор не могла поверить в то, что произошло!
- Стоит человеку на столетия безвольно погрузиться в сон с желанием ничего не видеть, не замечать - до него нет никакого дела, но стоит подняться, научиться мечтать, любить, и он становится неугоден! Неужели так устроен мир? Неужели в нем такие правила? Любить - противоестественно? НУЖНО СПУСТИТЬСЯ НА ЗЕМЛЮ И НАУЧИТЬСЯ ГОВОРИТЬ НА ИХ ЯЗЫКЕ! - вспомнила она слова доктора... И почему Королева винит во всем ее?...
Лея ничего не понимала, и от бессилия ей становилось жутко.
- Но тогда как жить? За что держаться? Зачем? - и этот вопрос вновь появился в ее сознании. - Зачем?! - снова и снова мысленно повторяла она.
В первые дни ей было мучительно невыносимо, она не ела, даже не пила, не могла уснуть, и врач, тот самый с вежливой улыбкой и трогательной заботой, ее предупредил - если так будет продолжаться дальше, ее придется поддерживать искусственно. И вот над кроватью появилась маленькая бутылочка - прозрачная капельница, в которой находился жизненно важный раствор, который придавал силы и не давал ее телу погибнуть. Телу! А душе? Но врач был опытным специалистом, он позаботился и о душе. Поняв ее состояние, он успокоил: - Это депрессия. Ничего страшного, скоро пройдет, - и прописал ее душе лекарство, от которого Лея мгновенно уснула и проспала целые сутки, а может быть, больше. Сколько, она не знала, потому что время для нее остановилось. Впрочем, теперь ей было все равно. А какое лекарство лучшее для души? Конечно же, сон! Но, проснувшись, снова и снова задавала себе вопрос - зачем? Он не давал ей покоя, он истязал ее. Она не могла думать ни о чем другом, и еще не могла видеть этот потолок. А тот словно спускался все ниже и ниже. Скоро он прикоснется к кровати, нависнув прямо над головой, а прозрачная капельница так и будет по капле отдавать ее телу жизненные силы. А душе? И снова сон. Только сон.
Через несколько дней врач прописал ей дневные прогулки, и медсестра, проводив на улицу, оставила ее одну. Здесь был просторный ухоженный парк, а по дорожкам медленно двигались люди. Именно двигались, а не шли - торопиться, по-видимому, им было некуда. Кто-то прогуливался парами, о чем-то беседуя, кто-то поодиночке. Все они были чем-то похожи друг на друга. Лица их были приветливыми, спокойными. Лее даже показалось, что они счастливы, и на мгновение позавидовала им. Откуда у них такая уверенность, откуда эта беспечность? Никакого страха в глазах или боли. Многие  улыбались... Улыбались?! Атмосфера спокойствия зависла в теплом летнем дне, заполняя все пространство вокруг. Парк был больших размеров, со всех сторон он был огорожен высоким забором, но, если посмотреть наверх, можно было заметить настоящее небо, где сияло настоящее солнце. Оно не было нарисовано на низком белом потолке, не было огорожено, и на него позволительно было смотреть без привычной решетки. И, глядя туда, наверх, Лея вдруг почувствовала себя крошечным муравьем, который ползает по земле. - СПУСТИТЬСЯ НА ЗЕМЛЮ!...Зачем? - снова возникло в ее голове. - Зачем он ползает по этой земле? - упрямо твердила она. Вдруг услышала:
- В Доме Счастья пополнение? Вы новенькая? - спросила ее женщина, одиноко сидящая на скамейке с книгой в руках.
- Дом Счастья? - удивилась она.
- Да! А вы не знали? Так мы называем это место.
- Да уж, счастья, - вздохнула она.
- Присаживайтесь, - мягко произнесла женщина и улыбнулась. Она ей улыбнулась! И это была настоящая улыбка! Лея была потрясена!
- Нравится вам у нас? - спросила ее собеседница. Девушка промолчала.
- Давно к нам?
- Я не помню,... может быть, два или три дня, - произнесла она, пытаясь понять, сколько здесь находится.
- Не мучайте себя, - засмеялась женщина, - все равно не вспомните, сначала несколько дней невероятных страданий, истязания голодом, жаждой, пытки над самой собой. Потом долгий сон, - она снова засмеялась, - врача не пытались избить?
- Избить? Нет, в голову не пришло, - произнесла девушка.
- И напрасно! - воскликнула женщина, - стало бы намного легче. В первый день я такое вытворяла, без слез не вспомнишь. Разломала тумбочку, перевернула кровать, в медсестру бросила тарелку с едой, кричала, била кулаками в стены, разве что не танцевала на потолке, а врачу, нашему доброму ангелу, нашему умнице, любимчику, пыталась выцарапать глаза. И что же вы думаете? На меня даже не надели смирительную рубашку. Это такая современная терапия! Нужно выплеснуть все, что накопилось! Такое даже приветствуется, здесь такие правила, целая система терапии! А обученный персонал все стерпит и даже принесет следующую тарелку, чтобы получить очередную порцию каши себе в лицо, - и она снова засмеялась. - Так что вы много потеряли. Здесь все для нас, все для людей! А это удивительное изобретение с опускающимся потолком - поневоле выскочишь из палаты на свежий воздух и начнешь жить!
- Жить?... А почему Дом Счастья? - спросила Лея.
- Посмотрите на этих людей. Где вы еще увидите такое? Нигде! Только у нас.
- Вы больны? - вдруг спросила девушка.
- Я? - удивилась женщина. - Конечно же, нет!
- Тогда, как вы сюда попали? - удивилась она. Женщина помолчала, улыбнулась, потом произнесла:
- У меня была слишком большая квартира в самом центре Москвы. Такое искушение оказалось не по зубам моим любимым родственникам... Вот и определили меня сюда. Дай им Бог здоровья, - вдруг добавила она, от чего Лею передернуло. Она внимательно посмотрела на женщину. Та говорила с такой легкостью, словно вспоминала веселый анекдот.
- И это вас не печалит?
- Нет! Теперь нет! - счастливо улыбаясь, воскликнула женщина.
- Но вы  совершенно здоровый человек, вас держат в сумасшедшем доме! - не понимала Лея.
- В Доме Счастья! - поправила ее женщина, - скоро вы это поймете. Здесь очень хорошо, а я благодарна своим за то, что не пожадничали и поместили меня за этот высокий забор. Могли и на улице оставить. Ну, вы понимаете...
- Да, понимаю.
- И вам не хочется выбраться отсюда?
- Нисколько. Здесь очень хорошо.
- Но вы находитесь в неволе.
- А они?... Вы думаете, они свободны? - указав за забор. - Не смешите меня. Каждый день они просыпаются и становятся в длинную очередь за счастьем, толкаются локтями, идут по головам, сбивают друг друга на дорогах. Они даже разучились улыбаться! Вы этого не замечали? - и Лея удивленно на нее посмотрела. - А здесь! Оглянитесь вокруг! - и она показала на людей, - они счастливы, насколько могут быть счастливы люди. У них есть все. Им не нужно каждый день выдумывать себе ненужные проблемы, бессмысленные дела.
- Но они ничего не могут создать или сделать. Каждый день они будут просыпаться, съедать завтрак, идти в парк, потом обедать, потом... И так день за днем!
- А что делают те, кто находятся за тем забором? Просыпаются, летят на работу, стоят в пробках, бессмысленно толкаются лбами, вечером снова в пробку, доползают, добираются в свое логово, ужинают, падают в постель, а завтра все сначала! И так изо дня в день.
- Но они чего-то хотят! У них есть шанс!
- Шанс есть у немногих избранных, а остальные просто зрители, массовка... Впрочем, здесь тоже есть свои прелести. Вы можете пойти в клуб или в кинотеатр, в библиотеку. Можете заняться делом - выращивать растения, поливать цветы, вышивать. У нас есть кружок рукоделия. Есть клуб любителей вкусной еды. Здесь есть все для жизни человека. Некоторые иногда даже сходятся и женятся... Женятся, конечно, понарошку. Но все же! Я не сомневаюсь, что с вашей внешностью вы очень скоро найдете себе достойную пару. Это даже приветствуется. Вот так. А все дело знаете в чем?
- В чем?
- Вам еще не давали такие маленькие желтые таблетки?
- Не знаю...  Может быть сегодня в первый раз дали.
- Таблетки счастья! Вам повезло! Говорят, они очень дорогие, но ваши спонсоры, видимо, оказались щедрыми.
- Да, повезло... А что дают эти таблетки?
- Они делают человека счастливым. Они помогают забыть все ненужное, лишнее, позволяют не задавать себе и другим глупые никчемные вопросы, и через какое-то время вы становитесь совершенно счастливым человеком. Вы просто будете жить по известному расписанию и все.
- Зачем?
- О, а это, пожалуй, самый страшный вопрос! На него тем более отвечать не стоит.
- И ничего не хотеть?
- Чего хотеть? Все пустое!
- Наверное, вы правы. А кто здесь находится? Как они сюда попали?
- Такие же, как и я. Квартиры, раздел имущества, наследство. Один даже не поделил научное открытие, и коллеги его упекли сюда, - и она засмеялась, - Кто-то не поделил бизнес! Все одно и то же. Деньги. Ничтожные деньги, и больше ничего.
- И вы не хотите отсюда уйти?
- Никто из этих людей не стремится назад.
- Тогда зачем это высокий забор?
- Иногда мне кажется, что он построен для тех, кто попытается сюда проникнуть извне! Вот так. А как оказались здесь вы, милое создание? Кто ваш спонсор?
- Он продал душу..., - сорвалось у нее. Но потом она замолчала.
- Любопытно, - пробормотала женщина, внимательно на нее посмотрев, - вы обязательно расскажите об этом нашему врачу, он сумеет вам помочь. Непременно сумеет. И не расстраивайтесь. Всего несколько дней, и вы поймете, что лучшего места вам не найти. Вам повезло!... Извините, - вдруг воскликнула женщина, - меня ждут на партию в лото. Увидимся! - и она встала со скамейки. - Не хотите составить компанию?
- Нет... Спасибо, не сейчас.
- Ну, я пойду... Кстати, вам не мешало бы переодеться! Не будете же вы все время ходить в этом ужасном халате!
- У меня забрали одежду.
- Здесь есть замечательный магазин, где вы сумеете подобрать себе все, что угодно... А о деньгах можете не беспокоиться. Наряды внесут в счет оплаты вашего пребывания здесь! Пусть наши спонсоры раскошелятся, нечего на нас экономить! Правильно!?... Ну я пойду!
- А на что вы играете? - вдруг спросила Лея.
- На таблетки, - шепотом произнесла женщина, - только об этом никому! Хотя... Наверное, доктор догадывается. Но он умница. Душка. Ангел! До встречи! - и она, приветливо помахав кому-то рукой, удалилась.
Лея огляделась, снова заметила множество людей, они медленно передвигались по дорожкам парка, разговаривали, шутили, смеялись. Посмотрела наверх. Там радостно сияло солнце, беспечно летели облака. Был прекрасный летний день. Только раздвигать эти облака ей сейчас не хотелось. Да и разве такое возможно? Конечно, нет.
- Дом Счастья! - прошептала она. - Таблетки Счастья! Как все просто! А может быть, так и нужно? Спуститься на грешную землю. К людям! Научиться разговаривать на их замечательном языке. Забыть и больше не думать ни о чем? Не вспоминать! "Бойся Палыча", - вдруг мелькнуло в голове. - И почему нужно кого-то бояться? - отмахнулась девушка. - Все пустое...

                                                - 24 -

Прошло несколько дней. Она снова научилась спать. Утром, просыпаясь, смотрела в окно, и решетка больше ее не смущала, а потолок не опускался к кровати, придавливая ее всей своей массой. Он был белым, гладким, каким и должен быть этот потолок, и она равнодушно на него смотрела. Потом вставала и шла в столовую. Ей больше не приносили еду в палату, не ставили капельницу - в этом не было необходимости. Там, за завтраком, она встречала множество людей, которые радостно ее приветствовали, словно знали ее давно и вели себя как старые знакомые. О чем-то говорили, спорили, обсуждали свои нехитрые новости - кто у кого вчера выиграл, кто в кого влюбился или наоборот, кто посадил замечательный куст сирени в парке под своим окном. И с каждым днем она чувствовала, что постепенно приходит в себя и возвращается к жизни. Уже казалось, что та прошлая жизнь осталась в далеком прошлом. Да и была ли она? Какой-то страшный сон, который, наконец, закончился. А еще, каждое утро перед завтраком она пила волшебную таблетку, приготовленную с вечера заботливой рукой медсестры. Теперь это был для нее привычный ритуал - проснуться, посмотреть сквозь прутья решетки на небо, потом взять в руки этот шарик, крошечный кусочек желтого счастья, проглотить и тогда можно начинать новый день. А главное - больше не задавать страшный вопрос - зачем!
Жизнь ее текла размеренно и легко. Больше ее ничто не тревожило, и врач, который иногда заходил к ней в палату, был доволен. Она нашла магазин, о котором ей рассказала женщина, и, сбросив ненавистный халат, подобрала себе одежду. Теперь она не напоминала ту больную, которую не так давно в беспамятстве привезли сюда. Она много времени проводила в замечательном парке. Даже научилась сажать цветы, и это занятие ей пришлось по вкусу! Еще она играла в лото. Игра эта была здесь очень популярна, а как новичку ей невероятно везло. Правда  поначалу отказывалась от призов - этих волшебных желтых таблеток. Но ей объяснили, что карточные долги нужно отдавать, а в ее случае - брать. Это святое! Где-то она уже слышала эту фразу, но где - не помнила. Хотя, какая разница. Память - удивительная штука. Она, как сито, просеивает воспоминания и не дает сохраниться ненужным и несущественным фактам биографии. Так ей объяснили эти счастливые люди, которые тоже многое из своей жизни совершенно забыли или относились ко всему с иронией и улыбкой. И вот уже в тумбочке появилась целая горсть желтых таблеток, дающих радость и позволяющих беззаботно жить.
Однажды утром она выпила сразу две таблетки и вышла на улицу. Голова закружилась. Стало невероятно весело. Стало удивительно хорошо. Так хорошо, наверное, ей не было никогда в жизни. Она не помнила совершенно ничего. Может быть, помнила, но все было в какой-то призрачной дымке, и только ощущение безотчетного счастья поселилось в душе.
- Воспользовались лишней таблеточкой!? - услышала она, заметив женщину, с которой познакомилась в первый день в парке.
- Заметно? - улыбнулась она.
- Конечно! Вы светитесь от счастья! Такое скрыть невозможно!
- А если выпить сразу несколько таблеток?
- Так и сделайте! Если не жалко! Ведь счастья много не бывает! В любом случае, хуже не будет! Ну, до вечера! Поиграем?
- Да! С удовольствием! - радостно ответила она, улыбнувшись.
В последующие дни она принимала уже по нескольку таблеток и словно летала на крыльях...
- Летала? На крыльях чего?!!! Нет-нет, ничего. Так! Это ей только показалось. Разве может человек летать? Разумеется, нет!
А еще она познакомилась с замечательными людьми, о которых стоит рассказать. Как-то раз, когда она сажала цветы, к ней подошел удивительный человек. Раньше она его не видела. Новенький! - подумала она. На вид ему было не больше сорока. А эта улыбка! Этот надменный холодный взгляд, немного порочный, но от этого еще более притягательный! Женщины от него без ума! - мелькнуло в голове. И такой мужчина обратил внимание на нее! После недолгой беседы он пригласил ее на свидание, на что она ответила, что подумает. Конечно же, она лукавила. Он был потрясающе красив, и думать ей было совершенно не о чем. Он взял ее руку, и удивительное тепло передалось ей. Провел пальцем по ее ладони, и она почувствовала, как по спине и груди пробежала дрожь. Он трепетно смотрел ей в глаза, и столько силы и желания было в этом взгляде. Девушке стало не по себе. Ей стало удивительно хорошо. Он поднес ее руку к губам, поцеловал, и, продолжая смотреть, произнес:
- Пойдемте?!
Нет, он не спрашивал, он звал! Настаивал!
Она долго молча глядела ему в глаза. Казалось, уже не могла отказать этому потрясающему человеку, таяла под его взглядом, который был очень откровенен. На мгновение показалось, что готова идти за ним на край света. На северный полюс!... Нет! Плыть на теплый тропический остров, затерявшийся в бескрайнем океане!
- Зачем же так далеко!? - спросил он, смеясь.
- Вы читаете мои мысли? - удивилась она.
- Это не так сложно! - он пронзительно на нее смотрел. Девушка покраснела, и ей стало неловко. Еще никогда в жизни в первый же день знакомства она не соглашалась на это. В первый же час! Они были знакомы всего несколько минут! Такого с ней не было никогда! Впрочем, этого она не помнила. Но сейчас это было не важно! А важным было то, как он на нее смотрел!
- Пойдемте! - настойчиво повторил он.
- Да! - прошептала она и приятное тепло разлилось по всему телу, кровь ударила в голову... Она сделала несколько шагов следом за ним. Вдруг остановилась и, неожиданно для себя, воскликнула:
- А вы могли бы убить мамонта?
Она не понимала, что с ней происходит! Она была потрясена!
- Начинается! - почему-то воскликнул он. Девушка смутилась и прошептала:
- Нет! Не сейчас! Не могу... Может быть..., в другой раз! - и, отойдя, села на скамейку, ничего не понимая. А красавец обескуражено произнес:
- А старым лысым козлом вы меня назвать не хотите? - и провел рукой по жесткой шевелюре.
- Ну, зачем вы так? - пробормотала она.
- Ну, в другой, так в другой. Я подожду! Я буду ждать вас!
Он галантно откланялся и ушел, а она сразу же обо всем пожалела. Уже хотела догнать его. Но он успел исчезнуть, и она, потеряв его из виду, теперь с улыбкой вспоминала это удивительное знакомство. Вдруг услышала:
- Ну и дура!
- Конечно, дура! - согласилась она, глядя ему вслед. А рядом присела старая знакомая. Она почему-то всегда появлялась вовремя.
- Ох уж эта ложная скромность! А каков красавец! - всплеснула она руками. - Могли бы и пожениться... понарошку.
- Понарошку?
- Конечно! Прямо сейчас. У нас для молодоженов предусмотрены апартаменты-люкс! А вы не знали? Здесь все создано для счастья. Все для людей!
Девушка промолчала, а женщина добавила:
- Я вообще не понимаю, как вы до сих пор ни с кем не познакомились? Ведь эти таблетки счастья... они...
- Что?
- Что?! Они убирают ненужные эмоции и помогают проснуться естественным, самым важным и необходимым человеческим желаниям. Инстинктам!...
- Аффро... аффро...
- ...дизиак? - засмеялась женщина, - ну, что-то вроде того.
И как звали этого красавца?
- У него удивительное имя, - задумчиво произнесла она, - Казанова!
- Ну и дура! Дура и все! - засмеялась женщина...
А потом она познакомилась с милой старушкой, которая на нее странно смотрела, советуя выйти отсюда, вернуться в свой дом, заняться бизнесом. С доктором она договорится! Она настойчиво предлагала свою помощь. Говорила, что у нее есть масса знакомых, и она сумеет устроить ее на престижную работу. Может быть, даже на телевидение! Поможет стать телеведущей! С такой-то внешностью! Или устроит в какую-нибудь богатую компанию на хорошую должность. Куда угодно. А звали ее Изольда Карловна. Но девушка вежливо ответила:
- Я подумаю.
Она тактично отказалась, потому что уходить отсюда никуда не собиралась. Да и зачем? И все вспоминала о красавчике, который приглашал ее на свидание. Он куда-то исчез, и несколько дней она его не видела. Впрочем, скоро о нем позабыла. Волшебные таблетки помогли и в этом клиническом случае.
А еще с ней однажды заговорил странный человек. Имя у него тоже было странным - Филлипок. Так он ей представился.
- А по отчеству?
- Нет у меня отчества! Филлипок и все!
Он почему-то называл ее на "ты" и приглашал на какой-то необитаемый остров. Даже хотел перенести ее туда по воздуху, и от такой шутки она долго и радостно смеялась. Забавный он был - этот Филлипок. Чего он от нее хотел, она не понимала. Если он понарошку на ней хотел жениться, то она была бы не согласна! Он был противный. Когда она только подумала об этом, тот незамедлительно ответил: - И не собирался к вам приставать! Ну что? На остров летим?
Она удивилась, но, заметив, что он на полном серьезе предлагает ей такую прогулку, перестала смеяться и вежливо ответила: - Я подумаю! После чего он назвал ее настырной и почему-то обиделся. Она не хотела его обижать! Но он был так расстроен, что пришлось предложить ему волшебную таблетку. Тот почему-то в ужасе от нее отшатнулся и моментально куда-то исчез.
- Покедова! - крикнула на прощанье она, сама не понимая, что сказала, но тут же об этом забыла.
Странный-странный человек! И имя странное - Филлипок! Совсем без отчества! Бедный Филлипок без отчества! Наверное, его принес аист! Или мама нашла его в капусте! - и от этой своей шутки она долго и весело смеялась. Впрочем, это никого не удивляло. Здесь, в этом чудесном месте, в замечательном парке, люди иногда смеялись, даже находясь наедине с собой. Такое приветствовалось и считалось признаком хорошего здоровья.
         Так весело и беспечно проводила она время в замечательном санатории, который назывался Домом Счастья. У нее появилось множество дел - она с другими женщинами сажала цветы, ходила в клуб, смотрела кино, играла в лото, заглядывала в библиотеку, где находилось множество книг, а вежливая служащая помогала выбрать нужную. Много читала. Словом, счастливо проводила время. Иногда с ней знакомились мужчины, но пока она не остановила свой выбор ни на ком. Хотя, в любой момент могла сделать это, стоило только захотеть и поманить пальцем. С ее-то внешностью! А уютные апартаменты-люкс всегда были гостеприимно открыты для свадеб понарошку - здесь все было для людей! Но что-то останавливало. Впрочем - это было не так важно - всему свое время. Так прошла неделя, потом другая. Она не помнила, сколько времени прошло с тех пор, как поселилась в этом замечательном месте, впрочем, это ее и не интересовало.

Однажды, когда она сидела с книгой на скамейке в отдаленной части парка, где было спокойно и никто не мешал, к ней подошел незнакомый мужчина. Он был взъерошен, седая курчавая шевелюра торчала во все стороны, жесткая многодневная щетина покрывала его уставшее, вымученное морщинами, лицо. Мужчина устроился рядом, и она приветливо ему улыбнулась. Но тот, не замечая ее, продолжал сидеть и молчать. Он был явно чем-то встревожен и озирался по сторонам. Вдруг спросил:
- Интересно?
- Что?
- Книга интересная? Что там у вас?
- Бульварный романчик, - ответила она.
- Бульварный! - зло повторил он. - Ничего интереснее в вашей библиотеке не нашлось?
- Простите? - не поняла она.
- Слушайте меня внимательно, - тихо заговорил он. - Скоро будет война. Большая война. И она уже началась. К Другому приходят все новые и новые люди. Их уже миллионы. Целая армия!
Девушка удивленно на него посмотрела, не понимая. А он продолжал:
- К нему идут здоровые и молодые, полные сил и энергии, желаний. Идут наиболее сильные!  Там есть даже могущественные личности. Все деньги мира сосредоточены у них в руках. Они имеют влияние на правительства многих стран, и скоро будет последний бой. Его называют - Апокалипсис. У Другого есть грандиозный план. 
- Простите! - перебила его она. - А кто такой этот - "Другой"?
- А вы не знаете?
- Нет! - улыбнулась она, а глаза ее загорелись.
- Это тот, кто хочет создать общество красивых, сильных людей. Элиту! Расу прекрасных, как он их называет. Таких будет немного. Их не может быть миллиарды, да и зачем? Так говорит Другой. Миллион-два. Для нашей маленькой планеты - вполне достаточно.
- А остальные?
- Остальные?... Многим из них придется уйти. Исчезнуть. Другой называет это - естественным отбором. А немногие выжившие будут обслуживать эту расу, и сейчас идет перераспределение сил. Каждый, кто понял это, занимает свое место в строю. Как на войне. И она уже началась!...
Он замолчал и уставился куда-то вдаль. Девушка с неподдельным интересом все это время слушала его. Потом произнесла:
- Продолжайте! Ну, что же вы? - подбодрила она его. - Что было дальше? Вы рассказываете вчерашний фильм?
- Нет! Не фильм! - зло воскликнул странный человек.
- А что?
- Все это правда!
- Правда? - растерянно повторила она. Немного помолчала, удивленно на него глядя. И вдруг поняла. В этом замечательном месте находился еще один корпус, куда доступ был закрыт, оттуда никто не выходил, а у дверей всегда стоял охранник. Люди говорили, что там живут не совсем здоровые люди. Сумасшедший! - и ей стало не по себе. Таких здесь она еще не встречала. Потом спросила:
- Зачем вы мне это рассказываете?
- Ты должна мне помочь! Ты себе должна помочь! - неожиданно перешел он на "ты". - Меня не выпустят отсюда никогда, но ты должна передать эту информацию на волю! Люди должны узнать обо всем!
Потом прищурился и внимательно на нее посмотрел:
- Не веришь?... Неужели ты сама не видишь? Вам новости показывают? Не видишь, как под видом борьбы за демократию и всякие там права, захватываются целые государства. Как начинаются якобы освободительные войны, а потом на тех войнах этих же граждан и убивают, но об этом никто не говорит. Существуют целые армии наемников, которые помогают "справедливому гневу" народа выплеснуться на улицы. Выстрел-другой, десяток трупов, сожженные машины, несколько провокаций - и каша заварилась. И не нужно тратить деньги на масштабные вторжения - эти уничтожат друг друга и самих себя - стоит только начать. А на чьи деньги эти армии существуют? Общество разрушается! Ты не замечаешь, как стирается понятие семьи - союз мужчины и женщины? Люди разучились любить и теперь делают это понарошку. Выбирают самые извращенные формы союза, а порочные законники, нанятые Элитой, получая за это деньги, их на это подталкивают. Не замечаешь, как дискредитируются религии? Не знаешь, как работают целые организации над сокращением населения на нашей планете - новые лжелекарства, новая лжееда, всякие программы по защите детей, здоровья и прочего... Бог теперь только один - деньги!
Он продолжал говорить, а глаза его безумно горели. Он нес жуткую околесицу, а девушка с восторгом на него смотрела. Почему-то страшно не было. Было очень забавно! Вот, оказывается, как выглядят сумасшедшие! - думала она, внимая каждому его слову. И еще! Она очень хотела ему помочь, но как не знала. Смотрела на него и молчала, а он все говорил:
- А молчат об этом, потому что на планете почти все средства массовой информации давно у них в руках. В руках Элиты!  Поэтому и показываются лишь те новости, в которые люди должны слепо верить, следуя их агитации. Это тоже война - только информационная. А главная их цель, чтобы люди перестали думать. Они просто должны тупо выполнять свою работу: Учиться в школах тому, чему их научат. (А как в последнее время учат, ты, наверное, слышала.) Качать нефть или газ на благо элиты. Должны голосовать и избирать тех, на кого им укажут. Должны веселиться! А на это работают целые институты, называемые киностудиями, шоу программами, соревнованиями. Ты забыла - какое кино снимали раньше, какие писали книги? А сейчас? Кому сегодня дают награды на мировых фестивалях и за что? Целая армия деятелей, так называемой культуры, навязывают эти новые ценности. На чьи деньги?... Важно в сознании миллионов закрепить новые идеалы, а главная ценность - деньги. Это единственный стимул, который должен быть у рабов. Но рабами нужно управлять! Поэтому строятся гигантские стадионы, которые собирают толпы орущих, болеющих, деградирующих. Не задумывалась, почему гонорары игрока в гольф составляет миллионы, а зарплата ученого - сущие копейки. Первый умеет лишь катать мячик клюшкой, а второй делает научные открытия! Важно - загнать всех в толпу. Все равно - в какую. В кинозалы, на дорогу в пробки, на площади, на стадионы, в интернет-порталы. Там с ними можно делать все, что угодно.  Если человек один - он может самостоятельно принимать решения, но если он в толпе - все проще - теперь им можно управлять! Главное не оставлять его наедине с собой и своими мыслями.  А еще за ним нужно присматривать. Поэтому создаются чудеса техники - телефоны, планшетники и прочая дрянь. На наши же деньги! А потом - где бы ты ни находился - тебя всегда можно услышать, увидеть, прочитать переписку, подслушать и даже узнать, на какие сайты ты заходишь и чем живешь! Последнее, что они сделают - вошьют в тело каждого крошечный чип, и люди станут, как игрушки на радиоуправлении. В любой момент можно будет перекрыть кислород, лишить медицинской страховки, заблокировать кредитную карту. И это тоже война! А элита будет нажимать на кнопки. Прекрасные люди новой расы будут контролировать все, потому что власть и сила будет у них в руках!
Он замолчал, переведя дух. Девушка с беспокойством оглянулась, она не знала, чего ей от него ждать. Рядом никого не было. Тогда она спросила:
- Откуда вы все это знаете?
- Я был репортером, побывал в горячих точках, потом попал к ним на один из телеканалов. Когда все понял - бежал, вернулся в свою страну. Но меня нашли и поместили сюда.
- Если вы журналист, вы могли бы написать об этом и поместить замечательный материал в нашей стенгазете, - нашлась она. - Вы имели бы большой успех! У вас хороший стиль. Чувствуется рука журналиста... А знаете что? Хотите таблетку! Не стесняйтесь! У меня их много!
- Да как ты не понимаешь, что все это правда! - воскликнул он. - И таблетки эти - дьявольский эксперимент, для того чтобы превратить людей в рабов. Такие клиники теперь есть во многих странах мира. Когда тестирование закончится, они поставят производство этого препарата на поток. Ты должна сообщить об этом властям! Нет не властям - туда тебя не подпустят, у Другого есть люди везде. Ты должна связаться с прессой... Тоже нет... Выложи эту информацию в интернете. Целиком его пока не контролируют, остались еще свободные территории, - и устало с сожалением на нее посмотрел.
- Хотя, что ты можешь? Об этом должны узнать миллионы...
Он задумался.
- Бульварный романчик? Что-нибудь другое в вашей библиотеке есть? - неожиданно снова перешел он на "вы".
- Простите?
- Пастернак, Блок. Есенин или Цветаева.
- Цветаева? - неуверенно повторила она.
- Вы слышали эти имена? Вы читали их стихи?
- Стихи? - непонимающе повторила она. - Не помню. Может быть, в школе. Я непременно сегодня же посмотрю в библиотеке. Большое спасибо!
- Там вы их не найдете, - с грустью пробормотал странный человек.
- Вы свое имя хотя бы помните?
- Свое имя?...
Вдруг издалека появилась фигура врача, а следом за ним шли два санитара. С другой стороны к скамейке бежала ее старая знакомая. Она на ходу кричала:
- Он здесь! Идите сюда!
Человек вскочил со скамейки.
- Я прошу вас! Я умоляю! Вы должны мне помочь. Вы должны сделать это! - и бросился наутек.
- Помочь!? - прошептала девушка.
Через некоторое время санитары догнали беглеца, вежливо закрутили ему руки за спину и, улыбаясь, повели к небольшому корпусу, который сиротливо стоял в отдаленной части парка. А люди, находящиеся неподалеку, им громко аплодировали.  Странный человек в последний раз на нее обернулся, и девушка радостно помахала ему рукой. Забавный он был этот человек! Смешной! Удивительный фантазер и чудак!
- Буйный! - услышала она. Рядом стояла ее знакомая.
- Что? - не поняла девушка.
- Контуженный бюджетник! Сбежал! - добавила она.
- Он вас не напугал? - успел подбежать врач. Он задыхался и был необычайно взволнован. - Что он вам наговорил?
- Так, ничего. Рассказывал о Цветаевой! - ответила девушка и улыбнулась.
- Да? - вяло произнес доктор.
- Да, - ответила она, вдруг спросила, - а вы не помните, кто такая Цветаева?
Доктор задумался, переглянулся с ее знакомой и беспечно ответил:
- Так! Ерунда!... Что-то из школьной программы.
- Да-да! По-моему тоже, - согласилась женщина. - Что-то такое было...
- Вы хорошо себя чувствуете? - с беспокойством спросил доктор, - таблеточку утром принимали?
- Конечно! - улыбнулась она.
- Вот и хорошо! - успокоился он, - отдыхайте! Вечером в клубе будет премьера! Удивительная картина! Непременно приходите!
- Обязательно приду! - на прощанье улыбнулась она.
- Вот и хорошо, - повторил доктор.
Какое-то время она сидела на скамейке, пытаясь сосредоточиться на чтении, но странный разговор все не шел из головы.
- Удивительный фантазер! - снова подумала она. - Интересно, кто эти поэты, и что они написали?
Почему-то совершенно не помнила их имена.
- Школьная программа? В школе она училась хорошо, была прилежной ученицей. Тогда почему не помнила? Любопытство пересилило ее, заставив подняться со скамейки и пойти в клуб, где находилась библиотека.
Там стояли длинные стеллажи, на которых яркими пестрыми обложками сверкали новенькие книги. Она медленно пошла по рядам.
- Вам помочь? - услышала она. К ней подошла библиотекарь. Это была милая интеллигентная женщина, которая всем помогала выбрать нужную книгу, и сейчас она с улыбкой и вниманием вопросительно на нее смотрела.
- Что ищете? - снова спросила она.
- Блока... Может быть, Блога, - произнесла девушка. - Я точно не помню его имя.
- Блока? - удивилась та. - По-моему, у нас нет такого  автора, - пробормотала она.
- Тогда Пастернака или Есенина, - радостно продолжала девушка. Женщина-библиотекарь молчала, о чем-то сосредоточенно думая.
- А может быть, Цветаева? У вас есть книги Цветаевой? - спросила девушка. Услышав это имя, женщина подозрительно на нее посмотрела.
- А зачем вам Цветаева?
Но эта странная читательница, не ответив, повторила свой вопрос:
- У вас есть что-нибудь этого автора?
- Нет! По-моему, нет. Если не секрет, кто вам все это посоветовал?
- Кто? Никто. Сама почему-то вспомнила...
- Вспомнила! - пробормотала женщина.
- А что?
- Нет-нет, ничего... Ах, да! Конечно! Пастернак! Он писал детские книжки... о зверушках! - нашлась библиотекарь.
- О зверушках?
- Да! И как я могла забыть! А Блок и Есенин о природе. Они любили природоведение, были натуралистами и описывали всяких букашек, жучков, бабочек...
- А Цветаева?
- И ее вспомнила! Она была астрономом и написала несколько научных трактатов... о Луне и других планетах... Только зачем вам это?!! Вы решили заняться наукой или захотели перечитать книжки дошкольного возраста? У нас таких нет! Но есть современная высокохудожественная литература для взрослых!  Хотите, я вам кое-что подберу? - встрепенулась она. Девушка не успела ничего ответить, как та повела ее по рядам:
- Смотрите! - восторженно показала она на ряды полок. - Здесь женские романы - настоящие переживания, безумные страсти, роковые женщины, подлые мужчины... Не хотите?... Пойдемте дальше. На этой полочке немножко эротики - легкие, воздушные проникновенные истории - "он и она" - что может быть интереснее для молодой девушки?... Что? Нет?... А вот книги о современной женщине - как она зарабатывает деньги, делает карьеру, как побеждает в  битве за драгоценный металл. Хотя - это не очень интересно. Вы симпатичная девушка - зачем вам это?... Бизнес - удел одиноких уродин. Для таких, как вы, все сделает мужчина. Настоящий мужчина! Мачо!
- Мачо?... Мачо может задушить! - вдруг вырвалось у нее.
- Задушить? Замечательно! Какая прелесть! - засмеялась библиотекарь. - Тогда нам сюда... Где тут у нас - "задушить"? Вот этот стеллажик и есть - "задушить"! Современные книги-триллеры. Боевики! Книги-блокбастеры! Экшен! Обычно их берут читать мужчины, но если вы настаиваете - могу кое-что подобрать. Впрочем, нет. Смотрите! Здесь стоят женские кулинарно-детективные истории.
- Как? Разве такое возможно?
- Как, спрашиваете вы? Гениально - вот как! Кроме того, что вы следите за захватывающей историей, распутываете убийство или ограбление, раскрываете шпионский заговор - еще узнаете парочку новых рецептов салатиков или закусок, а иногда даже пирожных. Сразу два в одном! Ну что - хотите?
- А что у вас есть еще? - робко произнесла девушка.
- О! У нас огромный выбор книг! Пройдемте дальше!... Так! Здесь мистика, гадания, гороскопы!... Здесь фентези!... Ужасы!... Я знаю, что вам нужно! - вдруг воскликнула женщина, подведя ее к одному стеллажу:
- Целая полка сплетен! Все о том, чем живут знаменитости, как они отдыхают, путешествуют, одеваются,... или раздеваются, занимаются любовью. Как болеют и лечатся. Какие делают операции, чтобы сохранить красоту. Хотите?
Глаза девушки загорелись.
- Большое спасибо, дальше я посмотрю сама, - ответила она. И библиотекарь на какое-то время ее оставила. Она медленно прошлась по рядам но, ничего не выбрав, направилась к выходу. Тот разговор в парке все никак не шел у нее из головы.
- Ничего не выбрали? - удивилась библиотекарь. - Подождите секундочку!... Маша! - позвала она, и из дальнего угла лабиринта полок и стеллажей появилась ее помощница. Она с легкостью держала  в руках огромную коробку с книгами, которые еще не успела расставить по своим местам. Была она крупных размеров, и ее крепкие руки, как пушинку сжимали эту тяжелую ношу.
- Что у нас есть новенького, Маша? Что нам сегодня привезли? Ты уже распаковала?
- Что? - басом переспросила Машенька. - Десять килограммов детективов, сорок пять - кулинарии, около центнера мыла и тонну попсы.
- Так, понятно! - проворчала библиотекарь. - Иди-ка ты... работай, - и, посмотрев на девушку, сказала, - пожалуй, я вам покажу все сама. Новенькая! - добавила она и кивнула на Машу.
- А почему она книги меряет килограммами? - шепотом спросила девушка. Женщина улыбнулась и шепотом ответила: - Потому что много лет она работала в гастрономе и привыкла все взвешивать, а сейчас, наверное, решила подумать и о душе, вот и устроилась в библиотеку. Ну, что вам еще посоветовать? - задумалась она.
- Нет-нет, спасибо! - улыбнулась девушка, и показала на книгу, которую читала в парке. - Пожалуй, я сначала дочитаю эту!
- Конечно! - воскликнула библиотекарь. - Потом обязательно приходите, я подберу вам кое-что еще...
После обеда она как всегда играла в лото, гуляла в компании людей по парку, а вечером смотрела фильм в клубе, где собрались все, кто обитал в Доме Счастья. Люди, живущие здесь, старались не пропускать подобных мероприятий, потому что фильмы показывались исключительно новые. Их никто и нигде еще не видел, что было предметом гордости руководства клиники. Только новые, самые лучшие киноленты привозили сюда. Блокбастеры и боевики, длинные сериалы, триллеры и всякое другое. Доктор иногда шутил: - Не хватает красной ковровой дорожки! Сегодня у нас премьера! Можно проводить кинофестиваль! И действительно, в это замечательное место привозили замечательные фильмы, которые только что вышли с киностудий. О них еще никто не знал, их не показывали ни в одной стране мира, а здесь, в Доме Счастья они уже шли!

                                       - 25 -

Вечером, лежа в постели, она все никак не могла прийти в себя после просмотра кинофильма. Это была волшебная история о любви и красивой жизни. За два часа просмотра почти никого не убили, только в самом конце ревнивец-муж зачем-то зарезал свою жену. А в остальном, все было очень мило. Она лежала, снова и снова вспоминая:
История была простая - ревнивый муж преследовал красавицу-жену, устраивал сцены, но ничего не находил и прощал, и любил эту юную девочку, которая снова и снова ему изменяла, используя любую возможность. Но всегда возвращалась к нему - к немного обрюзгшему человеку, который был старше ее лет на двадцать или на тридцать. И снова клялась ему в любви. Это был "немножко" эротический фильм - действие происходило то на корабле, то в пабах и ресторанах, в гостиничных номерах. И режиссер использовал любой эпизод, чтобы дать возможность юной девушке сбежать от мужа и насладиться молодостью, красотой и жизнью. А тот снова ее искал, не находил и снова прощал. Но прощать было нечего - в своих "невинных" шалостях она была неуловима, и доказать он ничего не мог...
Это был неплохой фильм, изумительно снятый, где не было безобразных сцен насилия, только красивая музыка и красивая любовь. И "немножко" эротики. А потом -  неожиданный финал!
И сейчас она, лежа в кровати, вспоминала и не могла уснуть. Волшебное кино!
- Он по-настоящему ее убил! Он вонзил ей в грудь кинжал по самую рукоятку!  - девушка подскочила на кровати.
- Откуда такие мысли?... Она смотрела это кино раньше! Точно смотрела! Даже была знакома с человеком, который его снимал! Помнила, как его звали!... Сейчас его лицо стояло перед ее глазами.
Его звали... Нет! Этого она не помнила! Больше она не помнила совершенно ничего. Вдруг подумала - а как зовут ее? В ужасе поняла, что забыла даже собственное имя. Кто-то ей сегодня об этом говорил. Кто? Тот странный сумасшедший в парке... Цветаева! Кто такая Цветаева?... "В час последнего беспамятства...", - вдруг пробормотала она. - Это стихи!? А дальше? Не помнит. Ничего не помнит! Цветаева - ученая,... астроном,... она написала несколько научных трактатов о планетах!... Планета Луна! Она освещает ночной город, который нежится в желтом тусклом свете... Мост...  Длинная тень на воде... Рядом человек. Он читает стихи. Его голос обволакивает, и она заворожено на него смотрит...

"Оплетавшие - останутся.
Дальше - высь.
В час последнего беспамятства
Не очнись.
У лунатика и гения
Нет друзей.
В час последнего прозрения
Не прозрей...

Потрясающие стихи!..., - в безумии шептала она. - Цветаева писала научные работы в стихах? Полный бред! А человека звали... У него было странное имя. Звали его... Другой!!! Кто он?... Бойся Палыча!... Фимка... Королева... Филлипок...
Воспоминания вспышками мерцали в ее сознании, кровь приливала к лицу, она крепко, до боли сжала пальцы в кулаках, сердце готовилось выпрыгнуть из груди, разорваться на части.
- Испытательный срок... Ильюшенька... Илья!... Как ты мог!? Зачем ты меня оставил?!
Теперь она помнила все, даже свое имя. Но еще одна страшная мысль не давала ей покоя: - Скоро будет война!... Другой!... Вот - кто он! Неужели все это правда?...

Он появился неожиданно, открыв дверь ее палаты. Всю ночь Лея не спала. Всю ночь она металась на кровати, вскакивала, носилась по комнате, не зная, что ей делать. Когда наступило утро, услышала голоса людей, собралась выйти. Сделай это! - звенело у нее в ушах. А голос того сумасшедшего, того странного человека не давал ей покоя. - Что ты можешь? - снова и снова повторяла она. Все то, что услышала от него, было чудовищным. Поверить в это она не могла. Внезапно дверь открылась, и перед ней появилась большая неповоротливая фигура Палыча. Он стоял и внимательно на нее смотрел. Смотрел без злобы или жалости.
- Что вам от меня нужно? - отшатнулась Лея.
- Не надоело сходить с ума?
- Не ваше дело! - воскликнула девушка.
- Тебя хочет видеть один господин, - пробубнил он. Лея с ужасом на него посмотрела. Лицо его совершенно ничего не выражало. У него была удивительная способность разговаривать. Ни один мускул на его лице не шевелился. Узкие глаза были прищурены и смотрели холодно и тускло. Говорил он одними губами, а глухой звук вырывался откуда-то из гортани или даже из живота, был он утробным и низким, а слова медленно тяжело по слогам срывались с его уст. Они были весомыми, и падали, словно мешки, набитые песком. Иногда казалось, что ему трудно открывать рот.
- Передайте вашему хозяину, что я к нему не пойду! - она захотела проскользнуть мимо и бросилась к двери, но сильная рука ее схватила и швырнула на кровать.
- Почему? - спросил он.
- Вам не понять.
Он молчал какое-то время, глядя на нее. Сейчас он напоминал большого зверя, который поймал свою добычу и теперь спокойно готовился ее разорвать, но почему-то не торопился.
- Тебе некуда деваться, - сказал он. Лея сидела, молчала и смотрела куда-то вдаль. Вдруг пронзительно на него посмотрела.
- Скоро будет война? - воскликнула она.
Он удивился:
- Все знаешь?... Она уже началась.
- Кому это нужно? Зачем все это?
- У Другого есть план.
- Как все знакомо. В прошлом веке мы уже проходили это. Раса прекрасных! Элита! А остальные?
- Не мои дела. Меня не касается... Слушай меня внимательно. Другой просил передать, что хочет спасти тебя. Это твой последний шанс... Он ждет.
- Вы не глупый человек. Вы не думали, что станет с вами потом? На вашей совести миллионы, а теперь вы готовы вместе с Другим отправить на тот свет миллиарды!?
- Туда, где я работал, глупых не берут, - проворчал он. - Я не виноват, что протолкнул этот чертов закон, а потом погибли люди! - вдруг зарычал он.
- Миллионы людей! - воскликнула она.
- Те, кто мне платили - всесильны. Не я, так другой. Это система! Так работают все. Тот закон все равно протолкнули бы. Почему я должен один отвечать за всех?
- Но что теперь будет с вами? - сейчас она с жалостью на него смотрела, и он заметил это. Она понимала его! Она принимала участие в его судьбе! Он с удивлением на нее уставился. С ним в последние годы никто так не говорил! Может быть, никогда так не разговаривал, разве что его мать? Но это было так давно...
- Если я приведу тебя, Другой от этого кошмара меня освободит. Ты - единственное мое задание. Он заберет меня к себе и сделает свободным. Господин Другой пообещал, а слово он держит - это человек чести, он не будет унижать себя обманом. А потом... Потом будет война. Он очистит планету от убогих и создаст расу прекрасных. У них будут свои школы и университеты. Они будут создавать свою чертову красоту, писать картины, музыку, снимать настоящее кино, есть настоящую жратву, летать в настоящий космос! Он борется за красоту! А жалкая кучка рабов будут выполнять грязную работу. Все! Вот что будет потом.
- И вы с этим согласны?
- Меня никто не спрашивает. Я ничто в этом мире.
- Вы жили в этой стране, ваше детство прошло здесь. Тут находятся могилы ваших предков. Может быть, живут ваши дети.
- Мои дети давно живут в другой стране, - его глаза широко раскрылись и теперь смотрели куда-то вдаль, сквозь стены, пронзая их тяжелым взглядом.
- Вы можете себе представить, как горит ваш город? Как бросают бутылки с зажигательной смесью, а засланные снайперы стреляют с крыш в демонстрации мирных людей. Может быть, там находятся ваши друзья, родные?
- Никого больше нет... Мать осталась. Одна она. Здесь и живет...
Он замолчал. Долгая пауза повисла в тесной палате.
 Ничего не будет! - вдруг взревел он.
- Не поняла?
- Здесь ничего не случится. Руки у них коротки, зубы обломают. Такое уже бывало не раз! - он громко рычал, как раненый зверь.
- Вы знаете будущее?
- Это будущее не знает никто. Этот вопрос только решается. Когда все зависит от людей, от народа - предсказывать бесполезно. Но у нас будет то, что было не раз - люди поднимутся стеной и сметут наемную нечисть, которая сунется сюда.
- Почему вы уверены в этом?
- Не уверен... Знаю! Нас им не завалить. А что будет с остальными, мне наплевать. Я не мессия. Планету мне не спасать!... А ты лучше подумай о себе.
Теперь эти двое молчали, думая каждый о своем.
- Зачем я нужна Другому? - наконец спросила Лея. - Что с меня взять?
- Ты ему мешаешь!
- Чем?
- Тем, что ты идиотка! И прочие, похожие на тебя.
- Почему?
- Потому что тебе ничего не нужно. Тебе достаточно быть просто бабой и любить. Достаточно босиком пройтись по мокрой траве и прыгать от счастья. Ты ненормальная! Но не все так просто! Нет бы сходить с ума одной - она делает это публично. Тебе больше всех надо? А знаешь, сколько за последний месяц идиотов зашло на твой сайт? Миллионы. Они бегут от реального мира с желанием спрятаться в мире виртуальном, где их тоже ждут. Там тоже идет война! Но появляешься ты со своими фантазиями, и они начинают думать, задавать вопросы, рассуждать! Уже хотят летать!!! И пока это будет продолжаться, совладать с ними невозможно!
Лея на него внимательно смотрела, словно видела впервые. Наверное, сейчас этот человек сказал слов больше, чем за всю свою прошлую жизнь.
- Можно еще один вопрос? - она серьезно на него смотрела. - Может быть,... вы это знаете? Чего хочет Он?
Этот большой человек задумался, поежившись в своем плаще, который целиком закрывал его крупную фигуру. Потом пробормотал:
- Я слышал,... Он желает, чтобы каждый человек был свободным. Каждый без исключения - какими Он их и сделал. А создавал Он не рабов, но людей. Вот так... Но, сама подумай, не могут же миллиарды быть людьми, кому-то нужно и в грязи копаться! Жизнь такая. А значит будет война. Элита поднимется и наведет на планете порядок.
- Я слышала одну историю. Легенда или сказка - как называть  - не важно. Поверье. Когда все начнется, в решающий день и час Он вернется сюда. Говорят, Он снизойдет с небес в то место, откуда вознесся когда-то. Он поднимет свое войско. Люди, которые ждали его тысячелетиями, воскреснут и пойдут за ним. Те, кто еще жив, кто способен не быть рабом, но способен любить, ходить босыми ногами по мокрой траве, смотреть на солнце, встанут рядом, и это будет последняя битва, вселенская! Кто победит?... Молчите? Что тогда будет с такими, как вы? Об этом вы не подумали?
Его лицо, которое во время этого разговора было таким живым, внезапно словно умерло. Оно почернело, брови нависли над глазами, которые вновь сузились и теперь равнодушно на нее смотрели, а слова тяжело вырывались из гортани. Голос был глухим, утробным. Этот человек был словно под наркозом.
- Я тебе все сказал. Не знаю, что будет, другого выхода у меня нет. Не могу я тысячи лет таскаться по могилкам. Только знаю, что через  месяц или два тебя здесь превратят в растение. А если пойдешь со мной - тебя ни о чем не попросят. От таких, как ты, требуется одно - не делать ничего - этого вполне достаточно. А пока ты слишком опасна... Идешь?
- Нет!
- Тогда, извини. На таких, как ты, всегда найдется нужное лекарство, - и он встал со стула.
- Я подумаю! - вдруг воскликнула Лея.
- Подумаешь? - удивился он, и не понятно было, какого ответа он ждал больше.
- Ну, подумай, подумай. Даю тебе сутки. Завтра в это же время приду. Если скажешь - нет, останешься здесь навсегда, а добрый доктор тебе в этом поможет. Все!

Он ушел, и Лея осталась одна. Скоро будет война! - стучало в ее висках. Тот человек говорил правду, теперь она знала это точно. Быстро выскочила из больничного корпуса и направилась в знакомое ей здание. Там находилось то, что ей было так необходимо. Но клуб еще был закрыт, а люди веселой гурьбой шли в сторону столовой. Пришлось идти за ними. Чтобы не выделяться - необходимо быть в толпе! Необходимо ГОВОРИТЬ НА ИХ ЯЗЫКЕ! А еще ей пришлось улыбаться идиотской улыбкой. Как сейчас она ненавидела себя за это. Как ненавидела эту улыбку! Дождавшись открытия клуба, зашла внутрь. Быстро разыскала нужную ей комнату. Она помнила, что здесь стояли ряды столов с компьютерами, где находилось интернет-кафе. Села за свободный столик. Теперь все было просто. Теперь она знала, что нужно делать, и уже никто не мог ей помешать!
- Об этом должны узнать миллионы! - звучали в ее сознании слова странного человека.
- Знаешь, сколько за последний месяц идиотов зашло на твой сайт? Миллионы! - помнила она слова Палыча.
Интернет работал! Оставалось вспомнить то, что она услышала вчера и записать, а потом разместить это на своем сайте! Как все просто! Дело за малым! - и, открыв чистую страницу в программе редактора, начала писать. Вдруг услышала:
- Чем занимаетесь? Снова к нам?
Она обернулась и увидела знакомую женщину-библиотекаря, которая вчера пыталась ей помочь.
- Да! - коротко через плечо бросила Лея.
- Что-то ищете? - спросила женщина.
- Хотела почитать сплетни! - нашлась она.
- Сплетни! Какая прелесть! Сплетни о чем?... Если не секрет?... О! Вы что-то пишете?
- Секрет! - вырвалось у нее, и девушка покраснела. Женщина засмеялась. - Сердечные дела. Понятно. Сайт знакомств?
- Не совсем.
- Извините за мою настойчивость, но с некоторых пор нас  обязали немножко проверять информацию, которой интересуются пациенты. Это такое правило. В интернете столько всего ужасного, это может отразиться на состоянии их здоровья. Понимаете? Поэтому я задаю такой вопрос.
- Понимаю, это ваша работа, - улыбнулась Лея, и добавила:
- Просто я хотела узнать некоторые подробности о том, как..., - и, смутившись, замолчала. Она не знала, что сказать!
- О чем, моя хорошая? - снова спросила женщина.
- О том, как..., - Лея растерялась!
- Ну же? - настаивала она.
- Нужно ГОВОРИТЬ НА ИХ ЯЗЫКЕ! - мелькнуло у нее в голове. И тут она громко и четко произнесла:
 - Я хотела узнать, как можно увеличить...
- Боже мой! Не продолжайте!  - радостно воскликнула женщина. - Простите меня! Не буду вам больше мешать, - и добавила, - будь я в вашем возрасте, сделала бы то же самое! Сейчас такие удивительные технологии... Может, и жизнь сложилась бы по-другому, - вздохнула она.
Она ушла, а девушка облегченно вздохнула. Еще час просидела за компьютером, и больше ей никто не мешал. Наконец закончила свою работу, оглянулась и перешла на свой сайт. Оставалось совсем немного, всего несколько секунд - она загрузит информацию, и все! Пароль она помнила. А что будет потом?... Не важно. Она должна была это сделать - она ЭТО сделала. А потом... Потом уже не важно... Потом уже все равно...
Вдруг с ужасом прочитала на экране крошечную надпись:
- Ресурс недоступен. Обратитесь к системному администратору.
Они заблокировали ее сайт! Она не могла на него зайти. Она целый час просидела напрасно, а сейчас даже не могла сохранить текст, который столько времени вспоминала и писала... Сохранить его было некуда! - вдруг подумала: -  нужно отправить письмо самой себе!
Попыталась открыть свою почту. Знакомая надпись снова предлагала ей обратиться к администратору! Где-то находился тот самый администратор, который огромную всемирную сеть превращал в жалкую крошечную паутинку. В Доме Счастья люди не имели права на переписку! "Без права переписки!" - вспомнила она. Лихорадочно начала переходить с сайта на сайт. Кое-что работало. Она могла прочитать новости, посмотреть погоду, узнать последние сплетни, ознакомиться с  результатами спортивных соревнований. Могла смотреть кино, слушать музыку, читать книги... Книги!  Набрала в поиске имя - Ахматова. Выпало миллион ссылок. Начала на них нажимать, но информация была заблокирована. Не смогла найти ни Пастернака или Блока, ни Есенина,  ни Гете или Бальмонта. Все эти имена были скрыты от нее. Здесь был свой интернет, который по крохам раздавал информацию, тщательно ее фильтруя. Он давал возможность просматривать только те темы, которые были разрешены. Компьютер, словно взбесился, наевшись желтых таблеток - он ничего не помнил, не видел, не знал и знать не хотел! Услышав шум, Лея оглянулась. Заметила библиотекаря, которая пробиралась вдоль длинных рядов, разговаривая с посетителями интернет-кафе, заглядывая в их мониторы. Она постепенно приближалась к ней. Тогда Лея набрала последнюю запись, нажала на клавишу, и огромный женский бюст свесился с экрана, едва не  раздавив клавиатуру. Эта тема здесь была не запрещена. Это был их язык!
- Ну что, выбрали? - наконец подошла библиотекарь. Потом оторопело посмотрела на экран.
- Вы уверены? - прошептала женщина, она была потрясена. - Но это же... девятый?...
- Двенадцатый! - в сердцах воскликнула девушка. А у той не находилось слов! Она выпученными глазами смотрела на экран.
- Двенадцатый!... Ну, я не знаю!... Впрочем, почему бы и нет? - изумленно прошептала она, переведя взгляд на стройную фигурку девушки. - В ваши годы можно с собой и поиграть! - и улыбнулась. А за их спинами уже начинали собираться люди. Они с восторгом заглядывали через ее плечо на экран и восклицали:
- Неплохо! Очень даже неплохо!
- Красавица! Вы будете иметь большой успех!
- А, может, ничего не менять? Так тоже хорошо!
- Как вас зовут, милая девушка?
- Тебе старый козел не все равно, как ее зовут?
- Вот именно! Свое имя сначала вспомни!
Счастливые люди, счастливо толпились за ее спиной и счастливо роптали.
- Вы прелесть! Не буду вам мешать! - наконец вымолвила библиотекарь, придя в себя, и уже громче добавила, посмотрев на остальных:
- Все! Устроили здесь цирк! Идите по своим местам! Не видите, девушка занята делом? Идите же! Место! Я сказала - место! -
 и все с сожалением разошлись. А Лея, с трудом сдерживая себя, выскочила из клуба.
- Что делать? Что-то нужно делать? Бежать из клиники? Невозможно! Ей нужен компьютер! Где его взять? Здесь, на этой территории счастья, по-видимому, контролировался каждый шаг!
Вдруг увидела доктора. Он шел ей навстречу.
- Как наши дела? - спросил он.
- Очень хорошо, - улыбнулась она.
- Даже очень! - порадовался он. - Вы сегодня так необычно выглядите! Чудесно выглядите!
- Спасибо! - поблагодарила она, и тот, кивнув ей, пошел дальше.
- Доктор! - Ей нужен доктор! Вернее его компьютер. Может быть,... если его тоже не заблокировали - у нее еще оставался шанс.
Потом она весь день сажала цветы, играла в лото, обедала, сидела в парке, разговаривала с людьми, улыбалась... И ждала!... Ждала конца дня, когда доктор снимет свой халат и отправится домой. Нет! Сначала он пойдет в клуб! Сегодня будут показывать новое кино, а он никогда не пропускал не одного фильма. Тогда она и попытается проникнуть в его кабинет. Но как?
Наступал вечер. Скоро будет ужин, а потом... Кабинет находился в ее корпусе, и по длинному коридору она подошла к знакомой двери. Рядом никого не было. Лея повернула ручку - дверь была заперта. Снова вышла на улицу. Был теплый летний день. Без труда нашла нужное окно, с радостью обнаружив, что оно приоткрыто. Дождалась ужина... Потом села на скамейке в парке и снова стала ждать. Наконец, увидела, как доктор прошел по дорожке в сторону клуба.
- Опять вы? - улыбнулся он.
- Да! - улыбнулась она. - Снова мозолю вам глаза!
- Говорят, если среди тысяч людей кто-то случайно встретится несколько раз - это может принести удачу! Может быть, вы и принесете мне удачу? - пошутил он.
- А вы мне! - пошутила она.
- В кино идете? - спросил он ее.
- Конечно! - воскликнула девушка.
- Поторопитесь! Скоро начало! - он махнул на прощанье рукой и скрылся вдали.
         Парк опустел. Последние люди торопливо шли в клуб. Начали сгущаться сумерки. Лея медленно прошлась по парку и приблизилась к знакомому окну. Оглянулась. Поблизости никого не было. Легко забралась на низкий подоконник и через мгновение оказалась в кабинете врача. Сразу же заметила компьютер. Он не был выключен и ярко светился в темноте. Она бросилась к нему. Сердце учащенно забилось. Только бы работал Интернет, только бы удалось попасть на свой сайт! Взглянула на экран. То, что она увидела, заставило ее улыбнуться. Очевидно, доктор был любителем клубнички и в свободное время заходил на сайты определенного содержания. Наверное, он тоже иногда принимал эти волшебные таблетки, которые будили основные, наиболее значимые инстинкты... Впрочем, сейчас это было не важно! А важным было то, что через мгновение она смогла зайти на свою страничку! "ВЫ СЕГОДНЯ УЛЫБАЛИСЬ?" - радостно светилась надпись в темноте. У нее оставалось около двух часов - столько обычно идет фильм! Она должна успеть. И вот слово за словом, абзац за абзацем, и страшная, дикая информация, бред безумца из парка Счастья, жуткая правда начала появляться на экране.  Она помнила каждое слово, сказанное тем странным человеком. Она писала текст, который напоминал репортаж с мест боевых действий. СКОРО БУДЕТ ВОЙНА! Уже рисовала эту войну, и дикие факты были тому подтверждением! Без картинки нельзя оставлять холодный текст. Он должен быть заметен! Он должен кричать с экрана. Оставалось совсем немного. Лея сидела и лихорадочно стучала по клавишам...
Так продолжалось около часа. Она не помнила, сколько это продолжалось, но знала, что еще пару минут и информацию можно будет загружать на сайт. Еще минута!!! Она успеет! Она уже успела! Оставалось совсем немного. Вдруг за дверью послышались какой-то шум и шаги! Кино закончилось раньше, чем обычно, и люди шумной гурьбой возвращались из клуба. Лея замерла, прислушалась. Узнала голос доктора. Он с кем-то разговаривал, стоя у своего кабинета. Потом попрощался и послышался звук открываемого замка.
- Не успела. Нужно бежать! Куда? В окно! Нет смысла! Сначала она должна все закончить! Она должна это сделать! Но доктор через мгновение войдет и помешает ей!... Нужно бежать! Нет! Значит она... убьет его! - все мгновенно промелькнуло у нее в голове.
- Снова вы? - услышала она его восклицание. - Но, как вы здесь оказались? Что вы здесь делаете?
- Я принесла вам удачу! - зло воскликнула она.
Он уже шел к ней, заметив, что девушка что-то делает за его компьютером. Лея бросилась ему навстречу, преградив путь.
- Объяснитесь пожалуйста! Я позову охрану!
- Доктор! - она вцепилась в него обеими руками.
- Что?
- Я...
- Что???
- Я больше так не могу!...
- Не понимаю!
Долгая пауза повисла в воздухе.
- Я люблю вас, доктор!
- Что?
Он изумленно на нее смотрел, а она продолжала:
- Я не могу без вас! В первый же день, как увидела вас, я поняла это!
Он стоял и не знал, что ему сказать.
- Вы настоящий мужчина! О таком можно только мечтать!... Нет, вы не мужчина!...
- А кто?
- Вы Мачо!
Дальше она несла такую чушь, что если бы слышала и видела себя со стороны, ей было бы стыдно. Но сейчас она знала только одно - НУЖНО ГОВОРИТЬ НА ИХ ЯЗЫКЕ! А язык этот она хорошо усвоила из вчерашнего кинофильма. Наконец, завершила свою тираду:
- Поцелуйте меня! Ну же!
Тот растерялся и хотел пройти вглубь комнаты,  но девушка снова вцепилась ему в халат, не выпуская.
- Я вам не нравлюсь? - воскликнула она.
- Почему же? - низким голосом произнес Мачо, потом добавил:
- Так вот почему вы утром искали ту пикантную информацию?
Лея покраснела. Ему уже все доложили.
- Я хотела вам понравиться!
- И совершенно напрасно!
- Что напрасно? - она пристально смотрела ему в глаза.
- Вам это ни к чему! Вы итак очень симпатичная девушка! - довольно проворчал он. Вдруг спросил:
- Но как вы сюда попали?
- Через окно! - честно призналась она.
- Зачем?... И зачем вам мой компьютер? - он задал этот вопрос и тоже покраснел, вспомнив, что забыл его выключить. И на какой сайт он заглядывал до похода в кино тоже хорошо помнил. А значит и она знала об этом. Но сейчас на экране виднелось совсем другое.
- Я хотела написать вам письмо! Хотела отправить  его вам из клуба, но почему-то моя почта не работала. Почему?
- Наверное, какая-то поломка, - уклончиво ответил он. Теперь эти двое стояли, и молча друг на друга смотрели.
- Я люблю вас, доктор!... Я хочу вас, черт возьми! - воскликнула она.
- Но,... я не уверен... Я не знаю!... Что скажет ваш покровитель?
- Он убьет вас! - прошептала девушка, закатив глаза. - Шучу!
- Что будут говорить о нас в клинике?
- Никто ничего не узнает!
- Вы первая и расскажете им!
- Я завтра обо всем забуду! - прошептала она.
- Это верно! Вы совершенно правы! - обрадовался доктор. Она заметила, что он почти сдался. Оставалось совсем немного. И тут Лея воскликнула:
- Ну будьте же вы мужиком в конце концов!
- Мужиком? - глаза его загорелись. - Вы говорите, мужиком?
- Мачо! - воскликнула она.
- Мачо! - и он обнял ее за талию. Лея дико захохотала.
- Что? - не понял он. - Что-то не так?
- Мачо в больничном халате! - продолжая смеяться.
- Извините, - пробормотал он.
- Снимите с себя все это! Идите в душ, смойте запах карболки и прочей дряни и приходите ко мне. Ну же? Я буду ждать вас! У вас есть душ?
- Конечно! - он кинулся к маленькой двери, находящейся у входа в кабинет, на ходу снимая халат и бросая на пол. Через мгновение он скрылся, а из душевой раздался шум льющейся воды. Лея стремительно бросилась к компьютеру. Ей требовалась всего одна минута. Начала лихорадочно вводить пароль. И зачем он был таким длинным? Зачем люди придумывают тяжелые засовы и замки, замысловатые пароли на входе в свой дом? Когда-то давно в пещере не было никаких замков. Вот и она тоже...
- А знаете что? - услышала она голос доктора и вздрогнула, обернувшись. Голова его выглядывала из-за приоткрытой двери душевой.
- Не хотите ли присоединиться? - галантно предложил он.
- Да..., конечно..., почему бы и нет? - пробормотала девушка. Она встала со стула и растерянно на него посмотрела.
- Ну, смелее же!!! - воскликнул доктор, было заметно, что он уже не на шутку завелся. Она подошла к двери и увидела совершенно голого мокрого доктора. Потом воскликнула:
- Вы прелесть, доктор! Вы такой... У вас здесь джакузи? Я так люблю все эти штуковины! Как это называется? Гидромассаж! - и смело бросилась в маленькую каморку, откуда был слышен шум воды, но через мгновение растерянно вернулась.
- Доктор? Вы смеетесь? За кого вы меня принимаете? Там и одному не развернуться. Давайте-ка сами, а я после вас. Ну, идите же! Быстрее! - и она подтолкнула его в душевую.
- А вы ничего! Импозантный! - бросила она на бегу, возвращаясь к компьютеру. Ввела оставшиеся  символы и нажала на клавишу. Все! Теперь все!
Посмотрела на свою работу. На ее сайте появилась огромная надпись - СКОРО БУДЕТ ВОЙНА! А следом шел текст сумасшедшего человека, небритого, с взъерошенной шевелюрой, усталыми глазами и изможденным лицом, который жил в соседнем корпусе. Он должен был провести там всю оставшуюся жизнь, но, находясь в этом, далеком от счастья  месте, хотел спасти целую планету. Может быть, теперь ему это удалось? А еще заметила, как мгновенно начали заходить на ее страницу люди - сотни людей, тысячи. Они читали это послание. Лея, словно, видела их глаза, их лица, которые были искажены ужасом.
- Все! Теперь все! - подумала она.
Выключила компьютер и, с облегчением откинувшись на спинку стула, замерла. Все кончено. Терять ей было нечего. Теперь ей было все равно. А еще вспомнила голого мужчину, который сейчас в исступлении яростно принимал душ. Он был  старше ее лет на сорок, был он плешивый и весил сто двадцать килограммов. - Какая гадость! - подумала она.
         Когда через некоторое время доктор вышел из душевой, он увидел девушку, прикорнувшую на маленькой кушетке у самого окна. В нетерпении подошел к ней и воскликнул:
- Твой Мачо пришел, милая!
Вдруг услышал:
- Вы сошли с ума?... Как я здесь оказалась?... Почему вы голый?
Девушка, только что мирно спящая, широко открыла глаза и смотрела на него с ужасом и недоумением.
- Не понял? - воскликнул он и замер.
- Объяснитесь! Что все это значит? - она вскочила и спиной прижалась к стене. Доктор улыбнулся и кинулся к ней.
- Шутишь!? Решила поиграть? Ролевые игрушки? Ну, давай же!
- Вы сошли с ума!? - она в отчаянии его оттолкнула.
- Что-то не так? - удивился он.
- Вы затащили меня в свой кабинет, стоите передо мной совершенно голый и задаете такой вопрос? Вы в своем уме? - девушка в ужасе на него смотрела. Доктор растерялся... Вдруг понял.
- Ты... Вы не помните, что было десять минут назад?
- Нет! - нахмурила она брови. - Вы хотели меня изнасиловать? Какой ужас! Уважаемый врач! На своем рабочем месте.
- Ты придуриваешься? - он был в гневе. Но она стояла и задыхалась от страха, прижавшись к стене.
- Ты... вы... действительно ничего не помните?
- Нет... То есть... А как я здесь оказалась?
- Вы залезли через окно...
- Я похожа на сумасшедшую? - с обидой в голосе воскликнула она.
- Вы не помните, что было всего десять минут назад?
Она молча, с ужасом на него смотрела.
- Ну, знаете ли... Сколько вы сегодня приняли таблеток?
- Не помню, - беспомощно прошептала она.
- Ну,... это уже... хамство! Вы там со своим лото окончательно распустились! Это переходит всякие границы!!!
- Вы не хотите одеться? - воскликнула она, посмотрев на него. Он, заметив этот взгляд, кинулся к халату, лежащему на полу. Укутался.
- Значит, вы не помните, - пробормотал он, мгновение постояв. - И сейчас ничего не хотите? - вдруг воскликнул он. - Ну, давайте же. Милая! Вы ничего не хотите? - он приблизился к ней, схватил за талию, впился губами в ее шею.
- Я не понимаю! - закричала она, оттолкнув его, но доктор все больше заводился. Он был очень силен, и она не могла его от себя оторвать.
- Не помните!? - прорычал он. - А значит и завтра ничего помнить не будешь! - и глаза его загорелись. Он уже снова  готов был  набросится на нее. - Мачо! Ты не помнишь, кто твой Мачо? Сейчас ты узнаешь это!
- Помню! - вдруг закричала она.
- Так давай же! Смелее... Ладно, я сам... Все равно завтра проснешься другим человеком!
Он толкнул ее на кушетку, и девушка упала. Доктор готов был навалиться на нее, и тогда она спокойно произнесла.
- Раздевайтесь!
- Да!? Вот это правильно! - воскликнул он и сбросил халат. Лея вскочила,  схватила его и выкинула в окно.
- Зачем? - не понял тот. - Что вы делаете?
- А теперь слушайте меня - спокойно произнесла она. - Мы не будем ждать до завтра! Я сейчас закричу так, что сюда сбежится вся клиника. И ваши любимые пациенты и охрана тоже! А потом я сниму трубку этого телефона и позвоню ему - моему любимому папочке, моему Мачо! Через полчаса он приедет сюда и убьет вас. Пристрелит, как собаку. Вы не знаете, с кем связались, и какие люди за ним стоят!
- Я... слышал..., - пробормотал доктор. - Вы не помните его номер! - воскликнул он. - Вы не помните совершенно ничего!
- С цифрами у меня все в порядке, - и она подошла к телефону, стоящему на его столе.
- Подождите! - он бросился к ней и выхватил трубку.
-  Я сейчас закричу! - холодно повторила она.
- Чего вы от меня хотите? - взмолился доктор.
- Я от вас? - она долго стояла, уставившись на его голое тело. Потом усмехнулась. - А вы ничего, импозантный мужчинка. Мачо... Маленький правда Мачо, но все равно ничего...
Потом развернулась и пошла к двери, но остановилась, обернулась и сверкнула глазами:
- И еще!... Если хотя бы раз вы на меня так посмотрите, помечтаете о чем-то, пеняйте на себя. Я вас предупредила! - и громко хлопнула дверью.
- Продолжать и дальше говорить на их языке? - идя по коридору, подумала она.

                                                - 26 -


Она не спала уже вторые сутки, но спать не хотелось. Словно открылось второе дыхание, и сейчас она лежала на ненавистной кровати  и думала.

Ночь. Эта ночь последняя! Она знала это точно! Больше она не сможет оставаться здесь, есть желтые таблетки, не сможет улыбаться, проводить бессмысленно время, не думать ни о чем, не помнить и чувствовала, что завтра что-то произойдет. Оставалось совсем немного, а потом... Сейчас эти последние часы были для нее испытанием. Новым испытательным сроком. Что с ней будет завтра? Теперь, когда она ничего больше не могла сделать, все теряло смысл. Сейчас на нее не смотрели сверху те удивительные глаза, в этом мире не было любимого человека - она не нужна была никому... А раньше?

Мост, комната на втором этаже, сказочный дождь над городом, мамонт. Вот Илья неуклюже идет по эскалатору, он обнимает ее, смотрит прямо в глаза. Но уже ползет по отвесной стене и низвергает водопады воды с небес. Потом дивный полет на необитаемый остров. Они любят друг друга. Снова полет, приземление, и разверзнувшаяся бездна под ногами...

Что делать? За что держаться? Конечно, завтра она не пойдет за Палычем, а значит он отдаст команду врачу и тот... После того, что произошло сегодня, доктор сделает с ней все, что захочет. Он и сейчас может это сделать, но почему-то ждет. Наверное, завтрашнего дня, когда можно будет соблюсти все правила приличия. Давно прошли те времена, когда за тобой приходили ночью. А теперь когда? Утром? Днем?... Наверное ее поместят в корпус, находящийся в дальней части парка, откуда она не выйдет никогда... Никогда... Впрочем, какая разница? Что ей оставалось - снова мост, веревка на шею или  прыжок с крыши, горсть желтых таблеток?... Если бы Илья был жив! Если бы сейчас он видел ее!

Лея посмотрела в окно сквозь толстую решетку. Луна! Она снова была огромной и в полную силу освещала весь этот парк, корпуса больницы, которые отбрасывали уродливые тени, рисовала на полу черную сетку... И ни лучика солнца. Как напоследок ей захотелось увидеть его, прямо сейчас, ночью! Но как оно было далеко!

"В час последнего беспамятства", - прошептала она.

Снова посмотрела на Луну. Та спокойно безразлично сияла в темноте. Как странно! Разве планеты могут  сиять? - вдруг подумала она. - Сияют звезды! Луна не умеет излучать свет, только может его отражать. И тут ей пришло в голову: - Сейчас, в этот поздний час, когда над миром нависло кромешное темное небо, она снова видела солнце! Удивительно!  Его лучи достигали желтой планеты, отражались, а потом неслись к ней, уже проникали в палату, светили в ночи! Ей никогда раньше в голову это не приходило! Солнце было где-то далеко-далеко, но оно было с ней!

И вдруг поняла!  Илья видит ее! Она знала это совершенно точно! Где бы он сейчас не находился, он пристально следит за ней - и вчера, и неделю назад, и сегодня. Как она раньше этого не понимала? Он был где-то далеко, но каждое мгновение находился рядом! Думал о ней, видел ее! И вдруг Лея вспомнила его слова!

- "...от великого стыда будешь смотреть на себя откуда-то сверху, больше не бояться, а если и бояться, то лишь самого себя и совести своей, которая всевидящим оком преследует дела твои и мысли, и не дает покоя, не дает оступиться,  толкая на безумные, безрассудные поступки! В этом безумии и есть великий смысл!"

Эти слова ожили в ее памяти и теперь не давали покоя! В эту минуту она чувствовала с ним неразрывную связь. Что он хотел ей сказать?...


Утро безмятежно начинало свой новый день. Яркое солнце освещало огромный парк, корпуса клиники, длинный дорожки, играло на заспанных лицах счастливых людей, которые выползали из своих палат и направлялись в столовую. Вот появился доктор. Еще издалека он заметил Лею, которая сидела на скамейке, и пошел прямо к ней. Поравнялся. Она беспечно ему улыбнулась, поздоровалась. Он перевел дух. Девушка ничего не помнила. Доктор тоже вежливо ей кивнул и удалился. Ничего не помнит, - мелькнуло у него в голове. - Зато он помнит все! А еще через пару минут в парке появилась огромная фигура Палыча. Он сразу же заметил девушку и тяжело зашагал к ней. Сел рядом и уставился куда-то вдаль. Доктор издалека внимательно за ними следил. Палыч помолчал немного, потом о чем-то ее спросил. Он произнес всего лишь одно слово и замолчал. Девушка улыбнулась и кротко ответила. Тогда Палыч нашел глазами доктора, разглядев его в толпе, приветливо махнув рукой, и направился к нему. А люди все шли. Уже сотни людей заполняли длинные неровные дорожки, может быть тысячи. Они шли в столовую. Они привычно начинали свой новый день.

Доктор и Палыч какое-то время о чем-то говорили, потом замолчали и оба уставились на девушку. Все это время Лея тоже с интересом на них издалека смотрела. Словно это была какая-то игра. Потом, радостно им улыбнулась, помахав рукой. Вдруг вскочила, зачем-то забралась на скамейку, мгновение подумала, и начала что-то говорить. Эти двое ее не слышали, а люди в парке с удивлением на нее уставились и замерли. Уже сотни людей стояли неподалеку, растерянно на нее глядя, а из столовой доносились запахи еды. Доктор и Палыч, пошли в ее сторону, уже прибавили шаг, пробираясь сквозь толпу. Наконец остановились, а девушка все продолжала...

- ...Люди! Остановитесь, оглянитесь, посмотрите по сторонам! Каждый день вы просыпаетесь, и делаете одно и то же. Вы шагаете по проторенным дорожкам, ничего не замечая. Вы смотрите себе под ноги и упорно двигаетесь  вперед, но не видите, как по земле ползет букашка, в луже купается воробей, а на газоне растут цветы. Раскройте свои глаза! Вы все делаете понарошку. Понарошку улыбаетесь, понарошку живете, любите! По-настоящему вы только рождаетесь и умираете... Но между этими двумя событиями проходит целая жизнь!

- Что за безобразие? - воскликнул доктор, и уже хотел пойти к ней.

- Не спешите! - пробормотал Палыч,  схватив его за локоть. Сейчас он внимательно, прищурив глаза, смотрел на Лею. Потом зло добавил: - Имеет право. Прощальная речь.

- Но..., - хотел было возразить доктор.

- Стойте! - перебил его Палыч, и доктор замолчал, с удивлением глядя на девушку, стоящую на скамейке, напоминающей эшафот.

- Что же вы стоите? - воскликнула знакомая нам женщина, которая всегда появлялась вовремя.

- Стоять, я сказал! - рявкнул Палыч и она тоже осталась на месте. А голос девушки продолжал уверенно звучать:

- Вы никогда не поднимете глаза кверху и не видите небо и солнце, звезды. А зачем туда смотреть? Вам этого видеть не нужно? Вам это не интересно?! Вы только знаете, что это солнце где-то есть, оно должно там быть, и вам этого достаточно! Вы забыли собственные имена! Говорите вы только о еде, думаете о ней, едите, говорите о женщинах и мужчинах, о сексе, забыв о том, что такое любить! А может быть никогда и не знали  - что это такое, потому что делали все понарошку. Чтобы улыбнуться, вам нужна желтая таблетка, потом вы принимаете вторую и идете в апартаменты-люкс. Вы думаете этого достаточно? Вы не знаете, что где-то есть Он, тот самый, который на вас каждое мгновение смотрит! Он видит вас! Он помнит о каждом и ждет чего-то. Чего? Когда же вы наконец сделаете, то что ХОТИТЕ, что должны сделать!  Но вы давно позабыли о Нем. А еще есть - Другой, тот, который поджидает тебя за каждым углом, - он и отворит дверь в апартаменты-люкс, накормит и обласкает, даст денег,... взаймы, или заставит биться за благородный металл. А что потом?... Снова деньги, снова битва? Битва вселенская! А Другой будет смотреть на вас - и улыбаться! Смеяться! Гомерически хохотать! Это такая игра. А немногие избранные будут стоять с ним рядом и тоже смотреть. Потом за это трогательное Шоу они бросят вам кость, накормят и отправят на бойню. Зачем кого-то жалеть? Вас слишком много, на ваше место придут другие. Но Он тоже будет на вас смотреть и ждать! Вы находитесь между двух огней, двух взглядов, но выбираете Другого! Но почему  вы не поднимите глаза кверху, где светит яркое солнце! Вам больно туда смотреть? Вам не интересно? Скучно? Вы не хотите задать себе один простой вопрос - зачем? Зачем вся эта игра? А вы не знаете, что есть другие правила? Или вообще не стоило играть в эту игру. Зачем - задайте себе этот вопрос. Если однажды вы сделаете это - появится смысл. Не важно, что ответа вы не найдете или будете искать его всю долгую жизнь, а он все будет ускользать! Но тогда вы будете жить, а ведь это немало! Это так много! Но пока лишь смотрите себе под ноги!

В это время на небе начало происходить необычное атмосферное явление. Маленькое белое облачко, которое только что невинно плыло в вышине, вдруг начало увеличиваться и чернеть. В мгновение выросло до угрожающих размеров и теперь закрывало большую половину неба. Сильный ветер рванул невесть откуда и уже пригибал к земле верхушки деревьев, неся по асфальтированным дорожкам остатки мелкого мусора, целлофановые пакеты, обертки от шоколадных батончиков, газетные листы, случайно кем-то забытые, и прочую ерунду, а туча все продолжала расти. Лея стояла на скамейке и перекрикивала шквал ураганного ветра. Она говорила прощальную речь! Уже почти кричала:

- Вы сегодня улыбались? Без таблетки желтого счастья вы делали это?! Вы теряли головы? Хотя бы на секундочку вы были безумцами, прыгая из лужи в лужу под страшной грозой, не прячась от холодных капель? Страшно?  Это совсем не страшно, это здорово - вас обманули те, кто вложили  вам в руки зонтик! Вы носились ночью по улицам  и площадям, играя с консервной банкой? Вы смеялись, как сумасшедшие? Нет, не как сумасшедшие - как дети! Вы любили? Но почему  вы забыли о самых простых и естественных вещах!? Вы сегодня летали? А вчера? Когда вы делали это в последний раз? Это же так просто - это свойственно каждому человеку! Нужно только посмотреть наверх, расправить крылья, которые даны каждому. Каждому! Помечтать, поверить в себя, а дальше просто лететь, и тогда небеса откроют вам свои объятия. Там удивительно светло, высокое небо, там сказочно чистый воздух, и не нужно больше толкаться локтями и лбами, а просто лететь! Главное - не бояться, что упадешь или  опалишь себе крылья. Ведь если эти крылья тебе даны - ты должен лететь. Куда? Куда захочешь! К Нему. К себе! А того - Другого, оставить на грешной земле навсегда, откуда он со злобой будет пялиться из своего темного угла, но там, наверху ему тебя уже не достать!...

Первые тяжелые капли забарабанили по асфальту. Лея подняла руки кверху и умыла лицо. Люди почему-то не расходились, хотя в считанные секунды совершенно промокли. Они, не шелохнувшись, молча смотрели на девушку.

- Хватит! Это безобразие нужно прекратить! - воскликнул доктор.

- Заткнись! Стой и смотри! - вдруг услышал он. Посмотрел на Палыча, который внимательно с интересом слушал девушку. Вода стекала по нему ручьями, его плащ быстро пропитался водой и провис, облегая тучное тело. Брови сурово нависали, а глаза... Его глаза горели безумным огнем.

- Не понял? - пробормотал доктор.

- На нее смотри!!! - рявкнул Палыч.

- Но ее нужно остановить! Вы же сами мне это только что говорили!

- Ее? - и Палыч захохотал, мощным ревом огласив всю площадь. - Ее остановить!? Смотри! - прорычал он.

И тут девушка, подняв голову, посмотрела на небо.  Вода заливала ее целиком. Ее хрупкая фигурка выделялась в толпе людей, которая обступила девушку со всех сторон. Она казалась тоненьким мокрым стебельком, тростинкой - еще один-другой шквалистый порыв ветра, и ее отбросит на землю, сомнет, разорвет на части. Волосы ее развевались рыжей мокрой копной, а глаза горели. А солнце, которое не спряталось и наблюдало за всем в маленькое круглое окошко на небе,  освещало ее, дарило тепло и любовь, казалось, защищало ее и не давало в обиду. Это солнце снова было с ней. Раскаты грома заглушали плеск воды. Молнии начали бить со всех сторон. Разбушевавшаяся стихия, упавшая с небес, сходила с ума.

Доктор бросился к возмутительнице спокойствия. - Ее нужно остановить! - негодовал он. Люди в его клинике никогда не смотрят на небо. Это первый признак плохого самочувствия! Он должен ее остановить!

И вдруг произошло невероятное! Девушка оторвалась от скамейки и на несколько метров вознеслась над землей, повиснув в воздухе. Ропот пронесся по парку. Люди в ужасе замерли.

- Хватайте ее! Держите! - крикнул доктор охранникам, и те кинулись к скамейке. Но девушка была недосягаема. Казалось уже, яркий свет исходит от нее. Она зависла в вышине, отражаясь в лучах солнца и ослепительных отблесков молний.

- Стреляйте! - вдруг заорал доктор. Охранники достали травматические пистолеты и вопросительно на него посмотрели.

- Стреляйте, я сказал! -  уже вопил он.

- Стоп! - зарычал Палыч, появившись рядом, и от его мощного голоса, рокочущего на всю площадь, охранники в ужасе замерли.

- Давай, девочка, лети! - проворчал он. - Нечего тебе здесь делать!

- Я сказал, стреляйте! - визжал доктор. Он кинулся к одному из охранников, выхватив у него пистолет. И вдруг все увидели, как девушка, в мгновение ока, преодолев огромное расстояние, вознеслась на недосягаемую высоту. Сейчас она напоминала стремительную огненную молнию, которая уносилась прочь, с той разницей, что молнии били в землю, а эта рыжая бестия мчалась к небесам. Уже превращалась в маленькую светящуюся точку, и через мгновение, пронзив огромную черную тучу, исчезла совсем.

Люди растерянно друг на друга смотрели. Они переводили взгляды с доктора на охранников, взирали на больничные корпуса Клиники Счастья с решетками на окнах. Они не знали, что им делать. Но снова и снова поднимали глаза кверху и смотрели в небо. Купались в этом удивительном дожде, блестели на солнце, улыбались и вспоминали, когда это делали в последний раз.

- Что она сделала? - прошептал доктор, глядя на Палыча.

- Улетела! - просто ответил тот.

- Разве такое возможно!?  - вдруг закричал. - Это непорядок! Это запрещено! Ее нужно лечить! Она больна! Ее нужно срочно догнать! Госпитализировать!

- Догоняй! - усмехнулся Палыч.

- Я буду вынужден кое-куда сообщить! Нужно принимать меры! Такое невозможно! Это переходит всякие границы! - продолжал кричать он. - Я сообщу господину Другому!

- Идиот! - на прощанье равнодушно бросил Палыч и направился к выходу. А сзади уже слышались голоса охранников:

- По палатам! Быстро! Наверх не смотреть! Глупости не говорить. Ничего не помнить! Сейчас будет обход. По местам! Место, я сказал место! Место!...


                                                - 27 -


Она летела. Только теперь она поняла, как это просто! Не было теплой сильной руки, которая ее крепко держала, не было слышно стука бьющегося сердца любимого человека, больше ее никто не обнимал, не согревал, не любил! Она была совершенно одна, но холодно не было. Снова было нестерпимо жарко. Теперь она делала это сама. А перед глазами уже открывался огромный мир, который был прекрасен, и в эту минуту он принадлежал только ей одной. Сейчас она могла пролететь за считанные секунды многие километры. Сотни километров, тысячи! Снова исчезло время, исчезли расстояния, а маленькая круглая планета представала перед ее глазами во всем своем великолепии и была, словно игрушка в ее руках. И вдруг поняла - стоит только  захотеть -  она вырвется из призрачной атмосферы, а черный космос примет ее в свои объятия. Это конец? НЕТ! Это только начало! Она не погибнет, и яркой одинокой кометой будет мчаться вечно между других планет и звезд, созвездий, галактик, и прочертит свой млечный путь на карте мироздания, на карте игрушечного мира, который сейчас принадлежал только ей одной.

Но кометы падают?... Это неправда! Некоторые из них летят! И пока они летят, ничего не страшно!

Была ли она счастлива? Да! Любила ли она? Да! Она снова любила! Она и не переставала это делать. Больше не было удивительного, родного ей человека рядом. Но это ничего не значило! Она помнила о нем! Видела его в своем воображении! Он стоял перед ее глазами, и она, словно, чувствовала тепло, которым он ее согревал! И сейчас она посвящала этот полет ему.

Но чем жить? За что держаться? Зачем? А нужно ли за что-то держаться, когда ты мчишься в свободном полете, преодолевая километры пути, а ветер, как безумец, треплет волосы твои. И пока ты летишь, ты свободен!

Но стоит только остановиться...  НЕТ! Только вперед! Вперед, навстречу рассвету, нужно гнаться за солнцем и не думать больше ни о чем.

Не думать? Но, что же тогда остается?... Жить памятью?... Да! Жить! Во имя любимого человека, где бы он ни был! Жить и просто любить!


Она не помнила, сколько носилась над этой планетой, над той ее половинкой, которая была ярко освещена солнечным светом. Наконец, разыскала свой крошечный остров, маленький клочок счастья, затерянный в безбрежном океане, и спустилась туда. Сбросила ненавистную одежду. И снова ласковые волны умывали ее, а пена морская стирала запахи больничного счастья. Снова теплый песок укутывал ее мокрое тело, а она лежала и смотрела на небо.

Вдруг заметила, как одно маленькое облачко начало превращаться в смешного человечка. Это был Фимка. Снова Фимка. Он был в шикарном костюмчике, на его ногах были надеты лайковые ботиночки, а из одного из них... торчал большой голый палец. Лея засмеялась. Даже там негодник поизносился! - подумала она. А Фимка ей улыбнулся, помахал рукой с широко расставленной пятерней и растворился в голубоватой дымке. Но почему он не являлся ей в том парке? - подумала она. Потом поняла - там нельзя, там не положено. Его могли увидеть обитатели клиники и уже по-настоящему сойти с ума. А здесь на необитаемом острове можно все! И еще подумала - почему Илья не появился рядом с ним там наверху?... Просто не хотел ее мучить...

Потом она задумчиво брела по пляжу, загребая босыми ногами горячий песок. Вот их шалаш. В нем аккуратно были разложены две зеленые кольчужки, два одеяния, которые, казалось, они только что сняли с себя. Все находилось на своих местах, все ждало этих двоих. А если дождаться вечера, можно будет сесть на берегу и встречать закат. Потом забраться в шалаш и долго смотреть сквозь прутья на небо и звезды. А потом... А завтра?... Нет, она не сможет находиться здесь без него. Все напоминало ей о тех сказочных днях в ее жизни, которые они провели вместе. Нет.

И снова полет, и ветер в лицо, и приземление... Знала только одно - в то удивительное необитаемое место она больше не вернется никогда...


Она возвращалась. Зачем? Дурацкий вопрос. Иногда он так раздражает! Просто возвращалась и все. Над городом уже зависли сумерки, а огоньки в домах, как крошечные маячки, светили ей, указывая направление и путь. В последний раз оглянулась на заходящее солнце, которое на прощанье, словно подмигнув ей, свалилась в кромешную темноту ночи, где только яркая Луна сияла в вышине и никого вокруг. Страшно не было. Эту Луну всегда можно попросить передать привет ее старому приятелю - ее огненному принцу, который теперь снова был с ней.

Место было знакомым. До боли знакомым. Что ее привело сюда снова? - недоумевала она. Осмотрелась. Город сверкал равнодушной иллюминацией и фонарями. Они ярко освещали улицы и площади, набережную, растворяясь длинными тенями на черной поверхности воды. А она стояла на мосту, оперевшись о парапет, и ветер трепал ее волосы. Было холодно и сыро. Черный мост нависал над черной рекой, и только яркая луна сияла в вышине. И ни одна машина не проехала за это время. Этот мост сейчас был словно заговорен.

Неожиданно вдалеке послышались глухие шаги. Там шли какие-то люди. Они двигались порознь, быстро приближаясь. Очень скоро Лея разглядела их лица. Впереди шла Королева. Ее длинный плащ развевался на ветру, и она четко отмеривала шаги, стуча по мостовой. За ней в некотором отдалении тащился Палыч, а с другой стороны моста появилась высокая фигура Казановы. А вот и Филлипок! Вся компания в сборе!? Эти четверо замерли в некотором отдалении, молча на нее уставившись. Лея прижалась спиной к перилам. Оглянулась. Зачем-то посмотрела на реку, и черная зияющая пропасть разверзлась под ногами, а там зловеще переливалась вода. Отступать было некуда. Снова посмотрела на этих четверых. Те молчали и никакие эмоции не проявлялись на их каменных лицах. Не было Фимки, больше не было Ильи. Только эта четверка и Луна над головой. Почему она должна кого-то бояться? Кто они такие? Призраки? Что они могут с ней сделать? Захотелось уйти, сбежать отсюда, но почему-то не могла сдвинуться с места. Поняла, что встреча эта не случайна - ее ждали. Зачем?...

Вдруг какая-то машина появилась на мосту, она быстро подъехала, и замерла неподалеку. Из нее вышел Артур и его охранник. Девушка вздрогнула.

- А эти - уже не призраки! - подумала она. Потом заметила, как еще две машины медленно подъезжали к ним. На одной из них виднелся красный крест. Они тоже остановились неподалеку. Из одной вышел следователь, а из другой доктор. Теперь, кажется, вся компания была в сборе.

Лея снова обернулась, посмотрев на воду, перевела взгляд на этих четверых - обитателей комнаты на втором этаже странного особняка.

- Чего они от нее хотят? Ее испытательный срок окончен! Она больше не в их компании! Но они стояли и чего-то от нее ждали. Чего? Вдруг поняла - ее срок закончился, но не их спор. Они делали на нее ставки, а значит будут преследовать ее вечно. Они поставили на нее! Заметила, как Королева усмехнулась, потом кивнула - она читала ее мысли. Это ловушка! А еще поняла, что стоит ей уйти, и она сразу же достанется одному из тех, кто пока стоит в отдалении и ждет ее. Снова перевела взгляд на людей-призраков. Сейчас они были ее спасением! Какой ужас! Они предлагали ей выбор, и она должна  была его сделать. Деваться с этого моста ей было некуда. Может быть, туда, наверх? Но разве могут люди жить на небесах? У них для этого есть земля - их земля... Они иногда могут летать, но обязательно должны возвращаться. Это как дельфины, живущие в океане, могут задохнуться, если не вынырнут, когда закончится кислород...

Лея почувствовала себя словно на эшафоте. И еще заметила, что эти черные тени-люди были по разные от нее стороны. Они не были вместе. В этом был какой-то магический смысл. Они стояли на небольшом расстоянии друг от друга, словно подчеркивая свою независимость. Поймала себя на мысли, что может оттолкнуться от парапета и подойти к Королеве. И тогда ее не тронет никто другой! Или к Филлипку?! А тот внимательно на нее смотрел, читая мысли. К Казанове?... Или к Палычу. НЕТ! С ужасом поняла, что оставаясь в этом мире, она неминуемо должна принадлежать одному из них. Здесь такие правила! А еще прекрасно помнила, чего каждый из них от нее хотел! Эти четверо переглянулись - они понимали ее, они читали ее мысли. Ждать помощи было не от кого. Ей нужно было сделать свой выбор и теперь принадлежать одному из них.

- КОМУ??? - в ужасе подумала она.

Снова обернулась... Посмотрела вниз. До боли сжала руки, вцепившись в перила. Однажды точно так же она уже стояла здесь!  - Что делать? Что?

- Сделай шаг! Всего лишь один шаг! Страшно не будет! - шептал ей какой-то голос.

- Но этого делать нельзя!

- Тогда - как быть?!

Снова глаза ее устремились вниз, где черная река словно приглашала. И вдруг вспомнила:

- Илья! Он видит ее сейчас! Он знает, что с ней происходит!... Нет!!! - и она резко повернулась к этим четверым. Потом перевела взгляд на Луну и снова на них. Неожиданно улыбнулась. Она стояла и улыбалась, а приятное тепло разливалось по спине. Она помнила Илью, она видела его, чувствовала. Он только что снова ее спас! Любила его и думала сейчас только о нем! А эти... Нет! Она не пойдет ни к одному из них. И пусть они делают с ней все, что хотят. И те, стоящие в отдалении, тоже!  Теперь, когда она приняла решение, все стало просто. Больше она не боялась никого!


Вдруг Палыч громко засмеялся и проворчал:

- Девочка снова сделала вас! Вы видите? Вы это поняли? Никогда вам ее не завалить! - и засмеялся утробным голосом. Теперь все смотрели на нее с любопытством, а Казанова с восхищением.

- Взгляни-ка туда! -  вдруг воскликнул Филлипок, - Никого не узнаешь?

В конце моста появилась какая-то фигура. Это была фигура мужчины. Высокого мужчины. Лея вздрогнула. Этого не могло быть!... Это Ильюшенька! Нет, Илья! Настоящий, живой Илья! Она узнавала его. Она не могла ошибиться! Дико закричала и бросилась ему навстречу. Уже неслась, как сумасшедшая, сбросив на ходу надоевшие туфли, и босиком по мокрому асфальту стремительной молнией летела к нему.

 - Снова твой любимый мост? Не будем испытывать судьбу дважды! - воскликнул он, поймав ее на лету, потом крепко взял за руку и быстро потащил за собой подальше от этого проклятого моста. А четверо людей-призраков, резко развернулись, и теперь уже вместе пошли в противоположную сторону. Их черные тени отражались в свете ярких фонарей, а они все шагали, четко барабаня по асфальту, пока не скрылись в темноте ночи.

- Как ты здесь оказался? - с восторгом кричала она. Сейчас эти двое уносились в сторону центра города, не оборачиваясь и не глядя по сторонам. Смотрели они только друг на друга, а их лица светились счастливыми улыбками.

- Сбежал! - воскликнул Илья.

- Как сбежал? Оттуда? Разве оттуда можно сбежать?

- Нет! - и он засмеялся.

- Тогда как?

- Мне сделали исключение. Вернее тебе.

Вдруг он остановился и в упор на нее посмотрел:

- Я не смог без тебя. Меня заставили и это искупить.

- Разве это нужно искупать?

- Да. Там человек должен быть свободен. Совершенно свободен..., - потом немного помолчал. - Я хочу тебя спросить... Я должен это сделать... Ты остаешься здесь или идешь со мной?

- Куда? - счастливо улыбнулась она.

- Тебе не все равно? - улыбнулся он.

- Абсолютно! -  и глаза ее счастливо заблестели.

- Или остаешься? - снова спросил он.

- Нет! - уже кричала она.

- Тогда вперед! - и они снова помчались  по улицам города.

- У меня закончился испытательный срок? - на бегу спросила она.

- Закончился.

- Я его выдержала?

- Нет!

- Как?

- Очень просто. Ты провалила этот экзамен. Ты нарушила все мыслимые и немыслимые условия, пренебрегла всеми правилами, ты помогала всем и вся! Наверное, если человек, под страхом смерти, находясь на краю, между небом и землей, осмеливается  помогать кому-то еще - это и есть... любовь! - и он снова остановился, посмотрев ей в глаза.

- Что же теперь? - прошептала она.

- Теперь тебе снова дают шанс, последний, и снова делают исключение - пожизненное. А заодно и мне!

В это мгновение послышался дикий вой сирены и автомобильных гудков. За ними мчалась погоня. Их уже настигали. Наконец, их преследователи могли получить свою добычу, и никто им помешать не мог. Но не тут-то было. Эти двое сорвались с места и помчались по улицам. Они заскакивали в темные дворы, перелезали через заборы, которых оказалось в этом городе великое  множество, переступали через целые дома, кварталы. Снова выскакивали на освещенные улицы, где слышался рев моторов и автомобильных гудков, и исчезали в подворотнях. Безумная гонка продолжалась! Казалось, за ними уже гонится целая армия, весь город! Шум стоял невообразимый, а они все продолжали бежать, словно по бесконечному зеленому лугу, где впереди сверкало солнце, а вдалеке виднелась высокая скала!

Лишь на одно мгновение замедлили бег, когда увидели знакомый особняк. Лея растерянно спросила:

- Снова туда?

- Ничего не бойся! - воскликнул Илья. - Я с тобой. Бежим?

- Да!

И они с легкостью преодолели последние метры пути.

Едва успели открыть заветную дверь, произнести знакомый пароль, как сирена скорой помощи завыла прямо у порога,  а с другой стороны с визгом притормозили еще две машины. Лея посмотрела на женщину-консьержа.

- Там..., - только и успела вымолвить она.

- Не волнуйся, детка, - проворчала привратница. Она со скрипом разогнула свою старую спину, спокойно открыла парадную дверь и вышла на улицу. Через секунду оттуда послышался ужасающий грохот и крики людей.

- Кто она? - прошептала девушка. Эти двое, переводя дух, уже медленно поднимались по лестнице на второй этаж.

- Палач, - спокойно ответил Илья.

- Палач?! - удивилась Лея. - Женщина-палач?

- Да. Триста лет назад она была палачом. Вернее был. А потом ему дали это тело, но силища-то осталась. Вон он старые кости и разминает.

- И за столько лет его  никак не освободят?

- Сам не хочет. Пообвык, притерся. Говорит - работа не пыльная. Ему даже нравится. А Туда он всегда успеет. Его и не торопят - на такую должность не каждый согласится.

В это мгновение снова появилась хрупкая фигурка старушки-консьержа. Она отряхнула руки, взяла метелку и аккуратно подмела порог. Наверное, когда-то она так же прилежно с любовью  чистила свой эшафот. Потом посмотрела на них, улыбнулась и на прощанье помахала рукой. Наконец, Илья открыл дверь, и они скрылись в комнате на втором этаже. Кошмар был позади...


Они остановились у дверей, и Лея с удивлением заметила людей, которые чинно сидели за столом и внимательно на них смотрели. Все те же знакомые лица: Изольда Карловна и Казанова, Филлипок и Палыч, в конце стола заметила Оксану. Та с радостью помахала ей рукой, но под тяжелым взглядом Королевы осеклась и чинно уставилась прямо перед собой. Стояли еще два свободных стула. А перед каждым из людей были видны рюмки с налитой водкой. Обыкновенной русской водкой, початая бутылка которой виднелась посредине стола. Видимо, только Фимка был принят ко двору Императора. А еще перед каждым лежал небольшой кусочек хлеба.

- Кого-то провожаем! - мелькнуло у нее в голове. Все было обставлено точно так же, как и в тот день, когда Фимка уходил навсегда.

- Ну и вид у вас, девушка! - проворчала Королева, глядя на ее босые ноги. - В такой день можно было и приличнее выглядеть. Но вежливо широким жестом, пригласила к столу.

- Провожаем! Все верно!... Кого? - внимательно оглядела собравшихся. Теперь все чинно занимали свои места за столом и смотрели на свои рюмки. Торжественная тишина заполнила просторную залу. Вдруг Илья встал.

- Не люблю долгих прощаний, - начал он. - "Долгие проводы - лишние слёзы" - так говорят на Руси.

Лея удивленно на него посмотрела. Он говорил странные слова, словно прощался навсегда. Но как такое возможно? Она ничего не понимала.

- ...простите, если что было не так. Такие слова говорят в подобных случаях...

- В каких случаях?

Ее глаза округлились.

- Он снова покидает ее?

Она была в панике. Ужас пронзил все ее тело. Она оцепенела, не могла пошевелиться. Сейчас этот большой любимый ею человек выпьет рюмку, поставит ее на стол, прикроет корочкой хлеба и исчезнет. Исчезнет навсегда? Но тогда зачем все это? Зачем он снова ее нашел? Он вернулся, чтобы спасти ее на том мосту? А через мгновение снова исчезнет навсегда?...

Илья закончил говорить и замолчал. И снова тишина. Кромешная тишина. А Лея продолжала лихорадочно думать:

- Все чинно сидят на своих местах!... Смотрят на свои полные рюмки! Они даже чокаться не будут! Выпьют, потом откроется дверь и...

- Вам слово, уважаемая! - вдруг услышала голос Филлипка после продолжительной паузы. Он серьезно и торжественно на нее смотрел.

- Мне? - спохватилась Лея, подпрыгнув на стуле и, посмотрев на остальных, подумала, что тот ошибся.

- Конечно! Ваше последнее слово! - чинно повторил тот.

- Мое!?... Последнее!?... Я... Я не знаю... Сейчас..., - всплеснула она руками. И вдруг поняла. Илья не уйдет отсюда один. Он заберет ее с собой! Куда? Не важно, куда! - страшно не было, и девушка счастливо улыбнулась. Громко вздохнула, сердце учащенно забилось...

- Ой!... Я правда... не знаю, что сказать! - живо откликнулась она. - Водка!... Да!... Хлебушек... Сейчас... А коньяку нет?... Так, ну ладно... Честно говоря, я никогда в жизни еще не была в таком положении..., - и замолчала. Долгая пауза повисла в комнате. Все смотрели на нее с изумлением. Вдруг, Оксана не выдержала и прыснула. Уже Филлипок начал тихо заходиться смехом. Королева сурово на них посмотрела, но тоже не сдержала улыбки, а Палыч начал издавать какие-то нечленораздельные звуки, и только Казанова смотрел на нее широко открытыми глазами. Он был серьезен и задумчив...

- Но я действительно не готовилась! Это так неожиданно! - пробормотала девушка, не понимая причины их радости. После этих слов громкий хохот огласил гостиную. Все смеялись и уже не могли остановиться. Слезы текли из глаз людей, еще мгновение назад так чинно сидящих, соблюдая  правила этикета в эту торжественную минуту, а теперь, позабыв о приличиях и такте, трясли головами, вытирали слезы рукавами и не могли остановиться.

- Но почему вы смеетесь?... - возмутилась она. - Да! Я не готовилась!... Я никогда не думала, что придется говорить на собственных..., - гневно выкрикнула она. От чего те уже начали стучать по столу кулаками, заходясь в диком хохоте...

- Почему вы смеетесь? - повторила она. - В следующий раз я обязательно подготовлю речь! - сейчас она напоминала школьницу, которая не выучила урок.

- В следующий раз?! - уже вопил Филлипок. Стены дрожали от дикого хохота, который, казалось, уже сотрясал все здание. В двери появилась голова привратника, который сидел в зале, где гулял волшебный ветер.

- У вас все нормально? - удивленно спросил он. Но ему не ответили. Говорить они не могли, только держались за животы и раскачивались из стороны в сторону...

- Понятно! - протянул он и исчез

- Все! Я закончила!... Я сказала все! - гордо с обидой в голосе воскликнула девушка и сгоряча опрокинула рюмку водки до дна. Теперь уже многие лежали на столе, извиваясь в конвульсиях, стуча по нему кулаками. Остановиться было невозможно. Они плакали, ревели, мычали, всхлипывали и стонали, а Лея, надув губы, смотрела на них с обидой. Илья схватился за голову и с восторгом на нее смотрел. Он тоже не мог сдержать себя. Иногда начинал громко смеяться. Наконец, взял ее за руку и успокоился.

Потом все долго приходили в себя. Никто не мог выговорить ни слова.

- Ну давайте... выпили уже..., - наконец, всхлипывая, произнес Филлипок, с кем-то чокнулся и отпил из рюмки. Снова истерично хохотнул, но справился и пришел в себя.

- Фу! - выдохнула Оксана, обхватив лицо руками. Ее раскрасневшиеся щеки горели пунцовым огнем. Она сидела и трясла головой. - Фу!

- Я что-то сделала не так? - услышали они тихий голос девушки, и вновь грянул дружный смех...

- Все! Хватит! Я больше не могу! - взмолился Филлипок.

- Так! Пора! - наконец, произнес Илья, когда все успокоились. Он встал и посмотрел на остальных. Все стали серьезны. - Для вас есть хорошая новость, - добавил он.

- Какая? - спросила Оксана.

- Он сказал, что все, кто находится здесь, могут идти за ней, - и кивнул в сторону Леи.

- Мы знаем это! - холодно ответила Королева.

- Хорошо! Тогда вперед! - закончил он.

- Я не пойду, - вдруг пробубнил Палыч.

- Да, понимаю, - произнес Илья.

- Ты знаешь, что для меня это означает.

- Да, знаю, знаю...

- А я иду! - вскочил с места Филлипок. - Свою миссию я уже выполнил!

Лея удивленно на него посмотрела. Неужели он расстался со своими миллиардами? - подумала она.

- И я иду! - обрадовалась Оксана.

- Ты? - воскликнула Лея.

- Да! Я хочу с вами! Я больше не могу сидеть здесь взаперти. Я еще свое не догуляла! Ох, как не догуляла!

- Но, ведь ты..., - и Лея замолчала. Илья тем временем посмотрел на остальных. Королева и Казанова оставались на своих местах и молчали.

- А ты? - вдруг спросил Илья, обращаясь к Изольде Карловне. Лея впервые слышала, как он обращался к ней на ты.

- Что, я? - зло воскликнула Королева.

- Ты идешь или нет? - повторил он.

- Я? - удивилась она. Потом спокойно добавила: - НЕТ!

- Почему?

- А ты не понимаешь?

Он замолчал, о чем-то думая. Потом произнес:

- Как знаешь... Казанова?

- Нет, - он подошел к Лее, поцеловал ей руку. - Думаю, что очень скоро я отправлюсь совсем другой дорогой, - воскликнул он. - Прощай, рыжая бестия! Мне будет не хватать твоего общества.

Потом подумал, улыбнулся и добавил:

- А ты ничего. Хорошенькая!

- Спасибо! - улыбнулась девушка.

- Скажи, я по-прежнему в твоих глазах старый и лысый козел?

Лея засмеялась. - Вы Мачо! Самый настоящий Мачо! Так годится?

- Вполне, - кивнул он, улыбнулся, отойдя в дальний угол.

- Ну все, попрощались. Пора! - произнес Илья, наблюдая за этой сценой, и все направились к заветной двери. Вдруг услышали голос Королевы:

- Постой!

Илья удивленно обернулся. Изольда Карловна как-то странно на него смотрела. Вдруг тихо произнесла:

- Знаешь что... Ты прости меня старую дуру... за все, ... если, конечно, сможешь.

- Бог простит, - в нетерпении отозвался Филлипок. - Давайте уже быстрее! - но Лея одернула его за рукав.

- Нет! Ты прости, - повторила она. Все замерли и теперь с удивлением на нее смотрели... Наконец, Илья кивнул головой. Он искренне ее прощал, и по его взгляду это было видно. Снова спросил:

- Ты остаешься? Уверена?

- Да! - твердо ответила она.

- Прощай. Может быть, еще когда-нибудь свидимся, - сказал он.

Вдруг Королева захохотала и воскликнула:

- Увидимся?... Не дай тебе Бог повстречать такую еще раз на своем пути!... Все, прощай! - потом перевела взгляд на остальных:

- Чего уставились? Хватит нежностей! Проваливайте! Ну, давайте! И чтоб я вас больше здесь не видела, - и отвернулась, посмотрев в окно.


                                                - 28 -


Илья открыл дверь, и эти четверо переступили заветный порог. Увидели знакомого привратника, который сидел неподалеку. Он кивнул, словно давно их ожидал, и встал.

- Готовы? - вежливо спросил он.

- Да! - ответил Илья. А вокруг, куда не посмотри, сновали люди. Их было сотни, может быть, даже тысячи. Они спокойно шли, каждый своей дорогой. И еще здесь гулял волшебный ветер, тот самый, и был он необычайно свеж.

- Вам туда! Здесь путь короче, немного срежете! - сказал привратник и показал на дверь неподалеку. Потом с восхищением посмотрел на Лею.

- Я желаю вам удачи! - произнес он.

- Спасибо! - ответила девушка, ничего не понимая.

- Пошли! - услышала она голос Ильи. Тот взял ее за руку и повел за собой.

- Идите налево вдоль стены! От нее не отходите, никуда не сворачивайте! Строго вдоль стены! - послышались последние слова привратника.

Илья открыл дверь, а за ней находилась не комната, а широкая каменная лестница, которая уходила куда-то вниз. Лестница была винтовой. Все молча начали спускаться. Тусклый свет пробивался откуда-то сверху. Этажей не было, только бесконечное число ступенек. Глухой стук топающих ног эхом отдавался от каменной стены огромного колодца. Никто не попадался им навстречу, и они все продолжали углубляться в темноту подземелья.

- Идти вдоль стены?  - недоумевала Лея. - А куда еще можно здесь идти? Свернуть некуда!

Наконец лестница закончилась, и они увидели небольшой проем, который зиял в темноте, откуда исходил яркий свет. Они переступили через каменный порог и оказались на огромном открытом пространстве. За их спинами была огромная стена, которая уходила в небо. Ей не было видно конца. Небо скрывала белая дымка, а сквозь  нее ровно пробивался яркий свет. Стена уходила в обе стороны, и ни начала ее, ни конца тоже видно не было. Пол был сделан из огромных мраморных плит, по краям которых росла трава и крошечные цветы. А дальше, куда ни посмотреть, только пустота, тающая в белоснежном тумане. Видимость была небольшой - всего пара сотен метров - не больше.

Несмотря на туман, свет, исходящий сверху, ярко мерцал. Он  слепил глаза, и после сумрака темного колодца, люди щурились, постепенно к нему привыкая. Потом заметили, что в стене, как и там, наверху, откуда они спустились, находилось множество дверей. Нет, не дверей, отверстий или проходов. Все они были разных размеров и форм. И в каждом из них зияли темные тоннели.  Куда они вели, было непонятно.

- Нам туда, - воскликнул Илья и повернул налево. Идти строго вдоль стены - таков был их маршрут. Теперь они удалялись все дальше и дальше... Шли очень долго. Иногда из проходов и отверстий стены появлялись люди. Они выбирались из своих коридоров, глядели по сторонам, отходили и тонули в белоснежной дымке. Они знали, куда им нужно идти. Куда?... Вдруг туман ненадолго рассеялся,  и вдалеке показались неясные очертания. Это был длинный ряд каких-то предметов, которые находились на большом отдалении от стены. Все присмотрелись. Предметы эти напоминали стойки в аэропорту. Длинный ряд стоек! Он шел параллельно стене, уходя куда-то в бесконечность. Люди,  подходили, сдавали свои тела, как багаж, который ложился на транспортерную ленту и исчезал. Оставались только светящиеся облачка. Они медленно плыли, взмывали ввысь и пропадали в тумане. Все поневоле остановились и, не отрываясь, смотрели вдаль.

- Страшно? - вдруг услышала Лея голос Филлипка и вздрогнула, а тот засмеялся. Но по его лицу можно было понять, что он волнуется. Остальные тоже напряженно смотрели, разглядывая это удивительное место. Через мгновение белая дымка вновь заволокла все вокруг и скрыла от них это зрелище. Неожиданно Оксана начала говорить:

- Как интересно! Как классно! Какой прикольный туман! А эта стена! Какая архитектура. У нас такого не увидишь. А эти арочки. Интересно, что там за коридоры. Можно заглянуть?... Нет? Ну хорошо. Это я так. Пошутила...

Она все говорила и говорила, но ее никто не перебивал. Стало даже легче. Ее бессмысленный монолог приводил людей в чувство, возвращал на землю, отвлекая от неизвестности, которая ждала их впереди. А из стены снова и снова появлялись люди, исчезая вдали.

- Фи! Какое старье! - продолжала Оксана. - Такое носили лет тридцать назад. А может, быть сорок. Отстой!

Лея заметила, что одежда на этих людях была из прошлого времени. Наверное, носили такие одежды в середине прошлого столетия. И снова люди. Сотни людей... Страшно не было. Илья крепко держал ее за руку, вел вперед, и она целиком доверилась ему. Рядом снова пристроился Филлипок.

- Ну как тебе? - задал он дурацкий вопрос, на который она не ответила. Вдруг спросила:

- А вы действительно избавились от своих денег?

- Да! - радостно воскликнул он. - А иначе, что бы я здесь делал? Теперь я свободен! - воскликнул он. - От меня только этого и ждали - ты была права!

- Поздравляю. И как вам это удалось?

- Очень просто! Я вложил деньги в один проект. Долгосрочный!

- Какой?

- Первоклассный проект!

- Не хотите говорить? Секрет?

- Почему же. Знаешь, что я сделал? - и он гордо на нее посмотрел. -  Я заплатил за твой сайт...

- Что? - удивилась она.

- Что, что!!! Оплатил твой сайт. А ты знаешь, сколько стоит его обслуживание, когда там топчется несколько миллионов сумасшедших в день?

- Нет.

- Вот! Не знаешь! А я узнал! Потом сделал поручительство одному иноземному банку и оплатил поддержку твоего идиотизма в сети.

- А остальное?

- Что остальное?

- У вас был целый миллиард!

- Целых восемь миллиардов вражеских фантиков! - гордо поправил он ее.

- Вот! Вы оплатили мою страницу, но это копейки, а кому отдали остальное.

- Глупая. За твою страницу все и заплатил.

- Все восемь?

- Все!

- Миллиардов?

- Да!

- Но зачем?

- С запасом, так сказать. Чтобы хватило надолго.

- И насколько хватит ваших миллиардов?

- С учетом всех процентов, которые набегут. Мы с ребятами из банка прикинули. Там дифференцированная система подсчета с учетом всех накопительных...

- А можно проще?

- Что проще?

- Говорить можно проще?

- Ах да, проще. Извини! - и посмотрел на нее скептически, - если проще, то хватит на двести пятьдесят тысяч лет! - выпалил он.

- На двести...

- Что, мало?

- Но зачем так много?

- Много!? Конечно, много! - гордо признался он. - Надеюсь, за такое время эти... там, если не летать, так, хотя бы улыбаться научатся! - и захохотал. - Ну что, здорово я придумал?

- Здорово! - воскликнула Лея, - а почему не через наш банк? - наивно спросила она.

- Издеваешься? - ответил Филлипок. Покажи мне тот банк, который  за это время не лопнет?

- А у них?

- А у них будет все окей! Любят они наши денюшки! Нравятся они им. Поэтому, никогда и не прогорят!

- И теперь вы свободны?!

- Да! - воскликнул он. Потом перевел взгляд на Оксану, которая продолжала громко говорить, и добавил:

- Все понимаю. Но одного я понять не могу - почему Он выпустил эту красотку?... Или смирился с тем, что глупость женская неистребима? Тут и миллиона лет не хватит! - и снова засмеялся.

- Не понимаете? - улыбнулась девушка.

- Нет! - гордо, свысока посмотрел на нее Филлипок.

- Так-так! А может быть, тупость мужская не позволяет понять того, что глупость женская - это не недостаток, а достоинство! Великий дар! И искупать его вовсе не нужно! Об этом вы не подумали?

Филлипок что-то пробормотал себе под нос, но она его не услышала. А не услышала, потому что в этот момент Оксана громко закричала.

- Ну вот! - воскликнул Филлипок, - а я что говорил? - и вдруг замолчал.

Впереди, в туманной дымке, возникло великое множество людей. Из стены, из того проема, откуда они появлялись, бил ослепительно яркий свет. Он не светил, а именно бил пронзительным белым лучом. Все в ужасе замерли. Взглянули на отверстие, который по форме напоминало огромный разлом. Потом заметили, что некоторые не выходили, а их выбрасывало мощной ураганной волной. Кто-то выползал, кто-то тащил на себе чьи-то обугленные останки. Уже разлетались во все стороны фрагменты человеческой плоти, а громкие крики слышались со всех сторон. Эти обожженные, израненные, истекающие кровью тела падали на мраморные плиты, потом вставали, оживая прямо на глазах, и медленно отходили от стены, прячась в белоснежном тумане. Но еще долго были слышны их  протяжные стоны. А за ними появлялись все новые люди. Они были похожи на азиатов, и на неизвестном языке повторяли одно и то же.

- Япония! - прошептал Филлипок, - 46-й год. Атомная бомбардировка.

- Их тысячи, - прошептала Лея.

- Их миллионы! - жестко поправил он ее.

- Когда махну рукой - бежим за мной! - воскликнул Илья. - Пошли! - и все бросились в небольшое свободное пространство, возникшее перед ними. Через сотню метров остановились.

- Не оборачивайтесь! - сказал Илья. - Нужно идти дальше! - Он тащил за собой Лею, крепко сжимая ее руку. Остальные бежали рядом. Но вдалеке снова возникло большое скопление людей. Кто-то был в военной форме, кто-то в простых крестьянских рубищах. Они выползали из своих отверстий, как из нор, которые напоминали землянки или окопы, обуглившиеся стены домов.

- Дальше! Дальше! - кричал на бегу Илья.

- Это только начало! - слышался крик Филлипка. Спустя какое-то время появились новые толпы. Лея в ужасе на них смотрела. Голодные, изможденные, замотанные в платки! Изо ртов у них шел пар, словно здесь была холодная зима, а некоторые везли на санках небольшие кулечки, в которых были завернуты...

- Ленинград! - бормотал Филлипок. - Блокада!

Конца этому шествию видно не было, но эти четверо все пробивались дальше, пытаясь не потерять друг друга. А большая фигура Ильи виднелась впереди. Он все дальше уводил их от этого гиблого места.

Через сотню метров появилось множество людей, одетых в полосатую робу, которая у всех была одинаковой, а на ней были начертаны какие-то цифры. Лея в ужасе заметила небольшое окошко в стене, где горел огонь, а оттуда вываливались обугленные тела. Они падали на гранитные плиты, но вставали, расправляли скрюченные конечности, оживали и исчезали в тумане.

- Освенцим, - безжалостно констатировал Филлипок.

- Дальше, дальше! - кричал Илья, уверенно ведя их сквозь это месиво.

- Не смотрите! Закройте глаза. Глядите только себе под ноги!

- Как тут не смотреть!? - зарычал Филлипок, споткнувшись. Людей вокруг стало много. Очень много! Теперь эти четверо наступали на кого-то, падали, снова поднимались, но пробивались вдоль стены вперед. А количество людей все увеличивалось. Уже смешались разные формы и одежды. И невозможно было не смотреть на несчастных с оторванными конечностями, на простреленных и изувеченных, контуженных. Кто-то полз, кто-то нес другого на руках. Люди качались из стороны в сторону, умирали на глазах, но вставали, стряхивали с себя ту войну и растворялись в туманной дымке.

- Их миллионы! - прошептала Лея.

- Их десятки миллионов! - злобно бормотал Филлипок.

Так продолжалось очень долго.

Все! - наконец, произнес Илья, останавливаясь. Они проскочили еще несколько сотен метров, а впереди были видны только редкие прохожие, одиноко появляющиеся из проемов в стене. Они шли медленно, ничего не зная и не ведая, шли беспечно, с надеждой заглядывая в белый туман, который ярко светил впереди. Эти и представить себе не могли, что ожидало их, если бы прожили они немного дольше. Этим повезло.

Оксана опустилась на мраморную плиту и зарыдала.

- Я дальше не пойду! Не могу! - она кричала, била кулаками мраморную плиту. Лея кинулась к ней, но та, оттолкнув ее, снова упала и забилась в истерике.

- Пошли! - снова воскликнул Илья.

- Нет! Я останусь здесь! - дико закричала она.

- Пошли! - воскликнула Лея, схватив ее за руку.

- Нет! Я не могу! Не хочу!

Вдруг вскочила и захотела бежать прочь от стены, туда, где исчезали люди. Илья вовремя ее остановил.

- Туда рано! Туда еще не время! - сказал он.

- Я не пойду! - в ужасе бормотала она. - Идите к черту! Я не пойду! Не пойду, - уже шепотом повторяла она.

- Ну, к черту, пожалуй,  мы всегда успеем! - сказал Филлипок. Потом подошел, поднял ее голову и дал пощечину. Оксана замерла. Потом очнулась.

- Все? - спросил он ее.

- Да... то есть нет... НЕТ!!! - и снова дико закричала.

- Тогда, иди назад, - спокойно добавил Филлипок и повернул ее туда, откуда они только что пришли.

- НЕТ!!! - и она снова упала на землю.

- Дура! Тебе некуда деваться. Так было всегда! - уже кричал он. - Так всегда будет. Все это дерьмо и позади нас, и впереди. Оно везде! Вставай! - четко сказал он и взял ее за руку. Дальше эти двое мужчин, крепко держа девушек, пробирались вперед. Иногда они шли медленно, переводя дух, иногда просили им закрыть глаза и мчались сквозь толпы, прорывались через пепелища, минуя строй истерзанных, измученных, голодных, озверевших и опустившихся, обманутых и больных. Чума, голод, стихийные бедствия, наводнения и пожары, извержения вулканов... И снова война. Только война! Этих проемов в стене, откуда толпами вываливались тысячи искалеченных, было много. Очень много! Каждое столетие отмечалось крупными сражениями, поражениями и несомненно победами. Но победы, тем, кто находились здесь, были уже не нужны.

Теперь Лея, широко раскрыв глаза, смотрела по сторонам. Смотрела  внимательно, вбирая в себя всю эту дикую правду. Всю историю человечества за долгие тысячелетия. А люди все шли и шли. Шли четким строем в военные в сюртуках. Выстраивались в ровные шеренги, маршировали, потом исчезали, шли в гусарских мундирах, в средневековых тяжелых кольчугах и латах, в рыцарских доспехах. Шли в коротких туниках. Вот уже гладиаторы ринулись, иссекая кровью, к их ногам. А она все смотрела и не могла отвести глаз. Сейчас почему-то чувствовала, что отвечала за каждого, кто был в этом строю. А еще знала, что если бы все это показать там, откуда они пришли, где еще сияло солнце, где жили люди, и пока лишь примеривали свои доспехи, чистили оружие, бряцали им, прощались с женами и детьми, а потом уходили... Навсегда уходили. Если бы им это показать!? Дать посмотреть на себя отсюда! Не было бы войн! Не было бы никогда! Уже помнила лицо каждого из них. А как их было много! В разных одеждах, с оружием и без него, все они были такими разными, с разными жизнями и судьбой - только кончали все одинаково. И сейчас вся скорбь этих несчастных собиралась в ее сердце и в ее душе.  Собиралась для того, чтобы выплеснуться. Куда?!!! На кого?!!! Где этот, который вложил им в руки оружие?! Где этот чертов любитель стихов?!!! Покажите мне его!!! Я хочу видеть этого нечеловека!!!


- Я здесь, - услышала она знакомый бархатный голос. Лея заметила, что оказалась совершенно одна. Рядом никого не было, а напротив стоял Другой.

- Ты хотела меня видеть? - он улыбнулся, показав свои блестящие белые зубы.

Лея молчала, и с ненавистью на него смотрела.

- Ты хотела мне что-то сказать?

Лея молчала.

- Ты ненавидишь меня?

Лея молчала.

- Ты хочешь изменить этот мир? Понимаю. Но тебе это не удастся!  Много вас было, героинь, которых потом увечили, поднимали на дыбу, жгли на кострах, насиловали. Потом им ставили памятники. Конечно! Но вы не смогли ничего изменить. Так было всегда, так будет всегда. Нас в этом мире двое, и война будет продолжаться до тех пор, пока не останется один. И ты должна знать об этом.  А еще,... девочка, пойми - не женское это дело. Иди-ка ты к своему мужику, люби его, рожай детей, а мы разберемся сами. Не зря же Он говорит, что ты умеешь любить. Этого я не понимаю, но знаю, как ты умеешь ненавидеть, а это дорого стоит. Ступай! Но если еще раз встанешь на моем пути!...

Вдруг послышался голос Ильи. Он подбежал, схватил ее за руку.

- Куда ты делась? Зачем ты от меня сбежала? Мы тебя потеряли!... Это вы? - вдруг заметил он ее собеседника и замолчал. Потом громко сказал:

- Уважаемый, оставьте ее в покое. Это не ваша территория.

- Кто сказал, что он уважаемый? - наконец, очнулась Лея. Она так долго молчала. Но теперь! Теперь с ненавистью на него смотрела и отвести своих глаз от Другого уже не могла. Он тоже на нее смотрел и улыбался. - Этот уважаемый всегда будет другим! -воскликнула она. - Только другим! И он знает об этом! Идемте! Здесь пахнет серой! Ненавижу!


Они снова вернулись к гигантской стене, которой не было видно конца, да и был ли он? И продолжили свой путь. Дальше шли молча. Оксана уже успела прийти в себя и теперь мужественно смотрела по сторонам, а бесконечный калейдоскоп событий все продолжал вращаться перед глазами, уводя их в пучину древности. Проходили тысячелетия. Может быть, миллионы лет! Люди сбрасывали с себя одежды, превращаясь в дикарей, но снова возникали в каких-то диковинных нарядах.  Эти были намного выше ростом, были они не похожи на обычных людей, и одежды их были другими, наверное, жили они совсем по-другому, только умирали в этом месте все одинаково. Люди других цивилизаций!  У них были свои войны, невиданное оружие, которое калечило их, но потом они неминуемо попадали сюда.

Снова дикари. Только дикари. Но проходят еще миллионы лет... Какие-то люди - в необычных костюмах-скафандрах. Сильные и могущественные! Но вот уже, корчась в жутких мучениях, и эти умирают от заражения. И неважно, откуда ты прилетел, с какой планеты или галактики, дорога отсюда для всех была только одна - к маленькой стойке и дальше - в светящийся белый туман.

- Зачем они делают это, почему они так живут? - спросила Лея.

- История человечества - история войн! - ответил Илья.

- Но зачем?

- Зачем? Не знаю! Но так было всегда!

- И так будет всегда! - добавил Филлипок! - Можно себе представить, что мы увидели, если бы повернули вначале не налево, а направо - в будущее!... Так будет всегда! - задумчиво повторил он.

- НЕТ! - воскликнула Лея. - Нет! - уже тише добавила она.

- К сожалению, да! - сказал Филлипок, - что мы можем изменить? Ничего!


- Пришли! - послышался голос Ильи. Все заметили, что стена обрывалась, мраморный пол заканчивался, а дальше обрыв... А повсюду белоснежный, мягкий туман, который закрывал все пространство вокруг. Он был волшебным, и окутывал какую-то тайну, которую постигнуть они не могли. И не хотели. Значит, так надо, это не их дело! - понимали они. А в стене виднелось небольшое отверстие.  Последнее! Оно напоминало маленький грот или вход в пещеру. Все в нерешительности замерли.

- Пойдемте! - наконец, произнес Илья, первым забравшись в проем. За ним последовали остальные. Они оказались в небольшом тоннеле, который уходил куда-то вдаль, теряясь в темноте, а над головой низко висел каменный потолок. Было холодно и сыро.

- Вперед! - слышался впереди его уверенный голос, и остальные шли за ним в полной темноте. Пещера была узкой, и можно было держаться за стену, чтобы не споткнуться. Ничего не видели, только слышали шаги друг друга.


                                                - 29 -


Шли долго. Неожиданно сзади послышался громкий топот чьих-то ног... или копыт. Этот грохот гулко отдавался в узкой пещере, преследуя.

- Кто это? - закричала Оксана.

- Не знаю, - проворчал Филлипок - он замыкал процессию, -  прибавим! Давайте быстрее! Чего еле ползете!

А топот продолжал гулко звучать в тишине, становясь громче - их догоняли.

- Кто это? - в ужасе закричала Оксана, которая бежала перед Филлипком, и от этого крика всем стало жутко.

- Подождите меня! - вдруг раздался утробный голос.

- Кто это? - воскликнул Филлипок.

- Я!

- Кто я?... Палыч? Ты что ли?

- Я! - неслось вдогонку. - Подождите! Куда так припустили?

 Все остановились, переведя дух.

- Наконец, он догнал их.

- Зачем ты здесь? - засмеялся Филлипок.

- Я с вами... Мне разрешили! - добавил он.

- Разрешили... Но ты же помнишь, что для тебя это означает?

- Да! - глухо ответил тот, - начать все сначала!

- С самого начала! - поправил его Филлипок.

- Да! С самого! - грустно пробубнил тот.

- И ты готов?

- А куда деваться? - и все опять двинулись с места, медленно пробираясь вперед. После долгого бега они отдыхали.

- С самого начала! - повторил Филлипок, - неугомонный ты, Палыч, неприкаянный какой-то. Нигде места себе не найдешь. Это как жить нужно было, чтобы потом так маяться? От Него ушел, от Другого сбежал, снова к Нему вернулся.

- Не твое дело! - проворчал Палыч. Но Филлипок не успел ответить, пещера вдруг начала увеличиваться в размерах, стены раздвигаться, потолок подниматься в высоту. Они стояли в просторном гроте, а вдалеке тоннеля виднелся тусклый свет.

- Пришли! - сказал Илья, - и добавил, - раздевайтесь! - он начал снимать с себя одежду.

- Что, совсем? - воскликнул Палыч.

- Совсем-совсем! - ответил Филлипок и засмеялся. Он уже успел раздеться догола и теперь стоял, похлопывая себя по кругленькому животу.

- Так и будешь стоять? - спросил его Илья.

- А что? - не понял Филлипок.

- Вот, примерь, - и показал на тряпье, которое было сложено в небольшой нише. Илья уже достал оттуда какую-то тряпку - подобие одежды и протянул Лее, а та, мгновенно сообразив, надела ее на себя. Потом помогла Илье выбрать наряд по  его размеру и теперь завязывала ее на нем. А делать она это умела, потому что в нише лежали изумительно сотканные набедренные повязки. Они были сплетены из каких-то растений, и Лея поразилась мастерству неизвестной рукодельницы.

- Фи! Это же секонд-хенд! - услышали все голос Оксаны. Она стояла обнаженная и брезгливо держала в руках небольшую накидку.

- Ну и ходи голая! - ответил Филлипок, примеривая свой наряд. Тогда Оксана перевела взгляд на Лею, оценивающе ее оглядела и воскликнула:

- А что! Очень даже ничего! Прикольно! - и тоже натянула на себя какую-то тряпку. Та свисала у нее до пят, и Оксана возмущенно воскликнула:

- Макси! А покороче ничего нет? Найди-ка мне мини, подруга! - попросила она Лею.

- Хватит показ мод устраивать. Не Дом Моделей! - проворчал Палыч. Но Оксана уже рылась в целом ворохе диковинного тряпья.

- Вот! Совсем другое дело!

Теперь на ней была коротенькая повязка, которая едва прикрывала бедра, а верхнюю часть одежды и вовсе можно было не надевать. Она лишь отчасти прикрывала ее прелести. Палычу достался длинный наряд, в который он закутался целиком и напоминал большого медведя, выползшего из берлоги.

- Еще короче не хочешь? - послышался голос Филлипка. Он откровенно смотрел на Оксану и ухмылялся.

- Чего уставился? Не видел что ли? Здесь мода такая! - воскликнула она.

- Хватит! - остановил ее Илья. - Пора идти.

Все посмотрели на свет, который пробивался издалека, и медленно направились вперед. Становилось светлее, но пещера все не кончалась. И вдруг за поворотом яркое солнце ослепило их. Все от неожиданности зажмурились, наконец широко раскрыли глаза.

Перед ними находился огромный луг, конца которому не было видно. Они поневоле сделали несколько шагов вперед! Замерли. Ноги утонули в высокой траве. Дальше виднелась возвышенность, которая заканчивалась отвесной скалой, а над головами висело голубое небо! Оно было так высоко, что казалось, находились они на какой-то другой планете. А это и была другая планета. В зените ярко светило солнце. Оно было совсем другим, незнакомым, жарким, но таким родным. Люди замерли и завороженно на него смотрели. Воздух был удивительно свеж, и эти, выбравшиеся из тесной, затхлой пещеры, теперь с жадностью его вдыхали, а волшебный аромат полевых цветов стелился по земле.

Захотелось сорваться с места и бежать по бескрайнему полю, уже задыхаться в сладком дурмане, пьянеть и не думать ни о чем, не помнить, а босые ноги твои будут касаться мягкой травы, утопая в зелени. Кубарем в нее свалиться, вскакивать, снова падать, обнимая эту землю руками, и  мчаться дальше. Добежать до речушки, которая медленно струилась вдалеке, броситься в нее, захлебываясь от восторга, разбудить ее, подняв кверху миллионы ослепительных капель, и напиться холодной воды, которая серебристыми отблесками сверкала на солнце. И снова пить...

- Смотрите! - вдруг воскликнула Лея. Перед ними небольшой толпой стояли какие-то люди. Они возникли ниоткуда и молча на них смотрели.

- Интересно, какие у них намерения! - прошептал Филлипок.

- Не шевелитесь. Просто стоим и ждем! - сказал Илья.

Это было племя дикарей. Все они были одеты в такие же наряды, которые находились в пещере, а в руках у некоторых были копья.

- Они вооружены! - проворчал Палыч. Все в ожидании замерли.

- Их десять человек, - снова зашептал Филлипок. - Из них пять здоровых мужиков. Что будем делать?

- Мочить! - проворчал Палыч.

 Мужчины были сильными, с огромными мышцами, женщины крепкими и подтянутыми.

- Замолчите! - вдруг воскликнула Лея. Сейчас она смотрела на дикарей и вспоминала, что видела эти лица раньше. И холм с отвесной скалой вдалеке тоже видела. Картина в музее! Присмотрелась. Среди них не  было той девушки, удивительно на нее похожей, не было большого сильного человека, которого она видела в волшебных снах, но остальные, словно сошли с картины! Доисторическое племя! Эти люди опасны? Они дикари!? В руках у них оружие! И вдруг заметила удивительную вещь - они улыбались. Она была потрясена! Их лица светились радостными, добрыми улыбками. Они, словно читали ее мысли! Они понимали ее, она знала это и чувствовала, что тоже понимает их. Это было откровением. Уже видела их жизни и судьбы. Видела пещеры, в которых они живут.

- Они не причинят нам вреда! - воскликнула Лея. А все уже с облегчением смотрели на этих людей, переведя дух. Когда человек так улыбается, он не опасен. Вдруг один из племени произнес:

- Ты пришла? Мы ждали тебя! - сказал это и посмотрел на нее, потом перевел взгляд на Илью, - И тебя ждали! Он говорил, что вы скоро придете. Будьте, как дома!

- Спасибо! - ответила она. Человек говорил на незнакомом языке, но Лея его понимала, и он тоже ее понимал. Это было абсолютное понимание!

- Зачем здесь эти люди? - снова спросил человек, показывая на Палыча, Оксану и Филлипка. - Они с вами?

- Да! - просто ответила Лея.

- Ну, слава Богу! - воскликнул Филлипок. - Признали!

- Вау! - услышали они шепот Оксаны, - а этот мой! Ты меня поняла, подруга. Мой! А то я тебя знаю!

- Бери его себе! - улыбнулась Лея.

- Мачо! Настоящий Мачо!

- Мачо у тебя уже был, - засмеялась Лея.

- М-да, - пробормотала Оксана, - тогда кто?

-  Мужик! Просто настоящий мужик! - ответила она.

- Просто? Ты думаешь, этого достаточно? - она задумалась. - Впрочем, почему бы и нет?

- Так! - прошептал Филлипок. - А эта, пожалуй, моя! - и показал на одну из девушек племени. - Видите булыжник, который висит у нее на шее! Знаете, из чего он сделан? Ничего не напоминает?

- Ты его отнесешь в банк, и тебе дадут деньги! - ответил Илья. - Много денег!

- Да уж, - пробормотал Филлипок, - где тот банк?

Пока они шептались, люди племени с радостью на них смотрели и тоже перебрасывались репликами, видимо, обсуждали их. Вдруг Палыч сорвался с места и побежал. Все замолкли и с удивлением на него уставились. Бежал он очень быстро, виляя из стороны в сторону. Уже казалось, что увеличивается в размерах. И тут все заметили, как прямо на глазах он начал расти. Его большое неповоротливое тело становилось крупнее, ноги толще, они уже не выдерживали веса, который на себе несли, тогда он повалился на четвереньки, на мгновение замер, помотал в разные стороны головой, откуда уже вырастали хобот и огромные уши, и понесся дальше, издавая мощный трубный стон. Он дико кричал, и этот утробный клич, как громкая труба, разрывал тишину вокруг.

- Мамонт! - прошептала Лея. - Палыч стал мамонтом!

- Да, он начал все с самого начала, - ответил Илья.

- Теперь у него впереди долгий путь, - добавил Филлипок.

- Но когда-нибудь он снова станет человеком? - с тревогой спросила девушка.

- Человеком? А зачем? - засмеялся Филлипок.

- Человеком? - повторил Илья, - это будет зависеть только от него.

- И еще от Дарвина! - добавил Филлипок.

- Убьют вашего Палыча! - сурово сказала Оксана, кивнув на людей племени. Вдруг незнакомец, который ей понравился, с интересом ее спросил:

- Что такое - убьют?

Он понимал ее язык, но не понимал этого слова. Спросил и улыбнулся. По-видимому, Оксана ему тоже понравилась.

- Убьют? - она удивилась. - Ну, это,... когда вы поймаете его и зарежете. А потом сделаете шашлык.

- Шашлык?

- Ну, съедите его мясо! - поправилась Оксана. - Так понятно?

- Человек в ужасе за ней повторил: - Зарезать мамонта? Съесть его? - и недоуменно замолчал.

- Я что-то не так сказала? - спросила она у Леи, а та ответила:

- Пожалуй, не нужно этим людям объяснять, что такое "убить". Им пока это знать рано.

- Тогда зачем вам копья? - крикнула Оксана.

- Это посох! - поднял он свое оружие. - Хотите, я вам покажу? Это очень удобная вещь! Им можно срезать плоды, когда они висят высоко, можно искать брод, когда переходишь через реку или опираться на него, когда длинный путь! Это наше великое изобретение. А еще из него можно сделать солнечные часы.

Он уже шел к ней. -  Убить! Какое смешное слово - убить! Я понял - вы пошутили! - воскликнул человек.

- Вы хотите есть! - крикнула девушка из племени. - Простите нас, мы сразу не поняли, мы не подумали об этом! Вы так долго шли! Пойдемте, мы покажем наши жилища и накормим вас. Утром мы  собрали свежие плоды! Пойдемте! - а человек уже приблизился, взял Оксану за руку и повел за собой.

И вот уже племя, которое стало немного больше, уходило, направляясь к высокому холму, где находились пещеры. А слова их таяли, растворяясь в щебетании птиц, в шелесте травы, в нежном колыхании легкого ветерка.

- Убить!?... Убить мамонта!?... Съесть его! Надо же такое придумать! - издалека слышались голоса и радостный смех людей.


Это была удивительная пещера - маленькая и уютная. Ее вход прикрывали большие ветви, которые смогли бы защитить от холода и ветра. Илья уже успел разыскать их и принести сюда. Теперь он сплетал из них дверь в жилище и делал это так, чтобы обязательно оставались небольшие щели, сквозь которые утром будут проглядывать лучи яркого солнца. (Пещера выходила на восток.) А Лея тем временем накрывала мягкой травой дальний уголок, превратив его в уютное ложе. Что еще? Ничего! Больше им не нужно было ничего. Он закончил работу и, подойдя к ней, взял за руку.

- Ты еще не передумал убивать своего мамонта? - спросила она. Он посмотрел ей в глаза, но ничего не ответил. Сейчас он внимательно ее разглядывал, неожиданно сказал:

- Сядь!

Она послушно села на камень у входа в их жилище,  он поднял с земли небольшой камень и подошел к стене, молча продолжая на нее внимательно смотреть. Лея улыбнулась. Она не понимала, но ей было удивительно хорошо и спокойно. Потом Илья начал неуклюже царапать по стене. Он долго это делал, иногда оглядываясь на нее. И тут Лея вспомнила! Она поняла все! Илья не будет убивать мамонта, но он будет...

Он рисовал! Он набрасывал неровные штрихи на свое полотно, а эти линии уже сплетались в удивительную картину. Линия, не прерываясь, уверенной рукой оставляла след на стене, в их жизни, в их судьбе. Он рисовал ее. Он выводил рукой мастера черты ее лица, все изгибы обнаженного тела, фигуры. Оставались всего лишь какие-то штрихи, и картина оживет...

- Ты умеешь рисовать? - Лея бросилась к стене. Она была потрясена.

- Но почему ты мне не говорил об этом раньше?

Он закончил свою работу, бросил камень и отряхнул руки.

- Хотел сделать тебе сюрприз! Нравится?

- Да! Очень! Я тоже хочу сделать тебе сюрприз. Вернее подарок.

- Какой?

Она долго молчала, глядя ему в глаза.

- Скоро... очень скоро, у тебя родится ребенок! - вымолвила она. Он был потрясен. Он с нежностью на нее смотрел, потом поднес ее руки к своим губам.

- Мальчик! - произнес он.

- Или девочка.

- Или девочка, - повторил он.

- Ты хотел ребенка? Он у тебя будет.

Илья оглядел пещеру. Вдруг ему показалось, что уже видит, как рядом, в уютном гамаке, лежит завернутый комочек, крошечное существо, маленький человечек, который, широко раскрыв глаза, смотрит на них и улыбается. И еще  почувствовал тепло очага, услышал шум ветра, который трепетно заглядывал в их жилище, ласково шевеля огненные волосы этой удивительной женщины, которую он бесконечно любил...

Вдруг на мгновение стал серьезен. Он о чем-то сосредоточенно думал, потом тихо произнес:

- Ты меня ни о чем не спрашиваешь, но я должен тебе кое-что сказать. Нас не случайно сюда послали. Вернее тебя. Ты избранная. Он от тебя чего-то хочет. Чего - я не знаю. Он никогда этого не говорит. Человек все должен понять сам - таким Он его создавал.

Илья волновался и медленно продолжал.

- Он сказал, что все пошло не так, когда люди научились убивать. Но еще раньше они разучились любить. Они просто испугались это делать. А страх не лучший советчик. Страх ведет к пустоте, к разврату, к самым низменным желаниям. Он уводит в другую сторону, к Другому. Страх - это тлен... А люди просто испугались...

- Испугались?

- Да! Это Его слова. И еще Он сказал, что все нужно начинать сначала, нужно хотя бы попробовать! Но чего Он хочет от тебя, я не знаю...

- Пойдем! - вдруг воскликнула Лея и, схватив его за руку, повела за собой. Он послушно шел следом, о чем-то думая. Смотрел на ее развевающиеся на ветру огненные волосы, на хрупкую фигурку, которая тонула в высокой траве, снова думал и не понимал, что эта девушка может сделать?

         А они уже поднимались на высокий холм. Солнце начинало клониться к закату и освещало их маленькие фигуры, отбрасывая длинные тени. Они все шли, уже карабкались по крутому склону, пока не забрались на самую вершину. Потом встали на небольшой площадке и посмотрели по сторонам. Перед ними открывался огромный мир, он был, словно игрушечный и был удивительно красив - зеленые луга и рощи, небольшие речушки без переправ, над головой висело огромное небо, а солнце больше не хотело заходить за горизонт и чего-то от них ждало. Чего?

- Высоко? - спросила она.

- Да! Очень красиво...

Они долго стояли, любуясь закатом. Наконец, он сказал:

- Пойдем назад? Скоро стемнеет.

- Еще выше!

- Что? - не понял он.

- Мы пойдем дальше! - воскликнула она. Он удивился.

- Ты хочешь...

- Да. Ты должен сделать это.

- Я?

- Именно ты!

- Но, мы больше не призраки, мы люди. Разве люди умеют летать?

И тут она поняла - Илья не знает, что она уже делала это без него. Тогда он находился так далеко, что не мог ее видеть! Что же, - подумала она, - так даже лучше! Начнем все с начала!

- Умеют, - твердо ответила она. - Только нужно очень захотеть и поверить в это.

- Но...

- Ты любишь меня?

- Да!

- Летать на крыльях любви - это так просто, это естественно для каждого человека.

- Но, если ты учишься, то не должен делать это с такой высоты. Это закон! Это равносильно самоубийству! - возразил Илья.

- Именно с высоты. Ты больше не учишься, ты просто летишь. Дай мне руку!

Он взял ее за руки и посмотрел с обрыва вниз.

- Нет! Ты не должен туда смотреть! И не должен шагать с этой скалы вниз! Посмотри наверх и просто лети! Если не получится - ты просто останешься здесь...

Он поднял глаза и посмотрел на небо. И вдруг почувствовал, как удивительное тепло передалось от ее рук. Она давала ему невероятные силы. Эта удивительная девушка сейчас словно держала его в своих ладонях, и казалось, этот большой сильный человек уже помещался в них. Сейчас она поднимет руки и выпустит его, как птицу, нет, как человека, и он помчится с невероятной скоростью к небесам, где всегда утро, где гуляет ветер и никакой темноты. Девушка пристально на него смотрела. Она не отрывала от него глаз, а он не мог оторваться от ее рук. Глаза его блестели в свете заходящего солнца. Уже горели безумным огнем. Она видела - он уже хотел этого! Он мог сделать это! Он был готов! И вдруг Лея поняла, кого он ей напоминает. Сейчас перед ней стоял тот большой сильный человек из ее волшебных снов. Это был он, она узнавала его! Узнавала улыбку, тот пронзительный взгляд! Точно так же он улыбался ей с картины, просто тогда она не узнавала его, да и был ли он таким? Но сейчас...


Они летели! Снова летели, а высокое небо становилось все ближе. Это было невероятным. Солнце, которое уже собиралось свалиться за горизонт, снова было в зените. С сумасшедшей скоростью они мчались вслед за ним и уже догоняли. Они догоняли солнце, которое радостно слепило глаза и улыбалось. Оно улыбалось им! Как долго оно ждало их на призрачной высоте. Как долго готовило к этой встрече! Все было, как в прошлый раз!

- Летите! - шептала им пропасть, разверзнувшись далеко внизу.

- Летите! - звала бездна, распростертая над головами. Бояться больше нечего! Сейчас они были центром вселенной, а центр притяжения находился здесь, на этой высоте, на млечном следовании их стремительного пути.

А где-то далеко во времени, в миллионах годах отсюда, пожилой служащий музея подошел к картине, посмотрел на нее и обомлел. Он видел тех двоих, он узнавал их! Тот большой человек был нарисован рядом с девушкой, и глаза его светились от счастья. Теперь они были вместе на этом волшебном полотне, и ничто не могло их разлучить!  Кости, - вдруг вспомнил он. Нет, он не пойдет осматривать их кости, и еще почему-то знал, что они не были раздроблены на мелкие кусочки. Да и разве дело в костях? Уже видел, как эти двое, где-то там, на вершине скалы, далеко, затерявшись во времени, смотрели на солнце, а потом совершили свой полет, и больше не боялись ничего!

Они летели над полями и холмами, над миром этим, который еще не был испещрен дорогами и застроен городами, не дымили трубы, а огромные поверхности земли не были опутаны проводами. Летели и смотрели только вперед, а небо стремительно приближалось. Уже не хотелось вырваться отсюда, и мчаться одинокой кометой в кромешной темноте ночи! Зачем? Теперь у них появилась маленькая, уютная планета, и принадлежала она только им, а еще людям небольшого племени, которые жили в своих пещерах и уходить отсюда не собирались никуда...

- Посмотри! - вдруг громко закричал он, перекрикивая ветер.

Внизу появились яркие точки, они светились в лучах заходящего солнца и приближались к ним.

- Они умеют летать! Эти люди умеют летать! -  кричала она, когда

Их маленькие фигурки появились рядом. Они веселым хороводом носились вокруг, летели друг за другом, падали, ныряли,  взмывали к небесам, снова приближались, а на их лицах сияли удивительные улыбки.

- Это же Филлипок!  А вон Оксана!

И эти двое тоже были среди неугомонной стаи! Они научились летать! Удивительные люди племени помогли им, и теперь все они были вместе! Вместе на недосягаемой высоте!

А далеко внизу, на широком зеленом лугу, стоял огромный, неуклюжий мамонт. Он перестал жевать траву, поднял голову и взглянул на небо, вдруг сел на задние ноги, а передние поднял, быстро-быстро перебирая ими, словно пытался оторваться от земли. Мамонт тоже учился летать...

- Знаешь! - кричала Лея, а ветер трепал ее, золотящиеся на солнце рыжие волосы. - Я столько всего узнала, столько поняла, столько разных людей повидала, только не увидела одного!

- Чего? - кричал Илья.

- Я так и не встретила Его!

- Не спеши! Еще успеешь! - послышались его слова. - Нам торопиться некуда. Остались еще дела и здесь!

- Да! Остались. Конечно, остались. И все-таки...

И вдруг ей показались, что слышит чей-то шепот. Он был едва слышен, исходил он откуда-то с высоты, а волшебные фразы звучали, словно музыка небес. С ней говорили небеса! Это было потрясением! Это было чудом! Она подняла голову, широко расставила в стороны руки, теперь внимая каждому слову:


...Истину ты должен услышать сам, никто ее тебе не откроет.

...Блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят.

...Блаженны единственные и избранные, ибо вы найдете царствие, ибо вы от него, и вы снова туда возвратитесь.

...Небеса, как и земля, свернутся перед вами, и тот, кто живой от живого, не увидит смерти. Ибо тот, кто нашел самого себя, - мир недостоин его.

...Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам; ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят.

...один есть Бог, и нет иного, кроме Его; и любить Его всем сердцем и всем умом, и всею душою, и всею крепостью, и любить ближнего, как самого себя, есть больше всех всесожжений и жертв.

Бог - есть любовь...


                                                                             Февраль 2014.



Чтобы оставить комментарий, необходимо зарегистрироваться
  • Нет Валентин. Нашу переписку не уберу - не в моих правилах. И раньше возвращал некоторые комментарии под моими работами, когда их удалял модератор. Коль скоро мы находимся на литературном сайте – за слова нужно отвечать. Что касается “трезвона” – пусть это решат те, кто прочитают роман, (и не первую страничку, выискивая несуразности и кочки, а до конца) а потом заглянут в комментарии. Они и ответят на вопрос – трезвон это был или нечто другое. Собственно, в первую очередь мы пишем для них.
    Всего доброго…

  • Пишите ли новый роман? Думаю, это будет ужастик, а здесь вы разминаетесь. Что вы без меня делали бы здесь на своей страничке?
    От души рекомендую: уберите всю нашу переписку и перечитайте написанное другими. Будет полезнее для нового романа. Да им тем, кто заглянет сюда позже, не придётся пытаться найти в нашем трезвоне что-то существенное.
    Рекомендации не обращать внимания на советы или критику, - Анастасия уже получила от более влиятельных лиц (я не о себе, а вам - загадка.
    Но вы меня опять расмешили не оригинальностью "жанра"! В Одессе были такие "гусары", кто начинал знакомство с дамами с того, что обязательно хаял всех, кто мог бы вызвать хоть какой-нибудь интерес. Будто не учитывали, что "запретный плод сладок".
    Жду схода с Поступлений вашего романа, дабы обрести свободу от вашего заявления "А лучше всего - оставьте его мне! Он МОЙ!"
    А дулю вам! Смените кровожадность на юмор! Границы Москвы от этого не пострадают!

  • Анастасия! Дорман у вашего порога! Он уже посетил ваш профайл, в чем признался сам, и теперь обнюхивает крыльцо. Если вы закроете дверь… Форточка? Нет! Для него это было бы слишком просто. Он просочится сквозь замочную скважину, прольется из крана желтой мутной водой, выберется из пиццы, которую вы так легкомысленно заказали на дом, плюхнется прямо на тарелку, стряхнет с себя помидоры, ошметки сыра и прочую снедь, будет бегать по ее краям, размахивая руками, и говорить… говорить… говорить… Будьте осторожны! Впрочем, если вы привыкнете к нему, (а он очень милый – обояшка, шалун, ворчун, забияка и т.д.) – не приручайте! Помните – мы в ответе за них… ну, то есть, за тех, кого приручаем. И не предлагайте коньяку – потом замучает и будет ныть не один день, вспоминая вашу шутку. Не приглашайте его в свою фото-галерею. Сейчас весна – в это непростое время года старик сходит с ума при виде красивых женщин. А главное – не давайте ничего читать!!! Делать этого он не умеет и не будет, но потом услышите столько всего… Вот лишь некоторые инструкции и рекомендации по его содержанию. Согласитесь – хлопотное это дело. А лучше всего - оставьте его мне! Он МОЙ!

  • Олег, не теряйте голову! Держить из первых или последних сил! Не входите к Рыжовой на Профайл, не начинайте знакомство по фотографии; это опасно, чревато (остальное придумайте сами). Или уже это сделали? Я опять опоздал вас спасти. Да-да, вижу, симптомы ранения уже налицо... Анастасия пишет вам О ПЕРЕПИСКЕ - доброй, а вы отвечаете: "Меня назвали добрым!" Олег, не вас! Вы уже теряете ориентиры (не ориентацию). Это симптом. Настораживает. Соберите волю в кулак. Обо мне не беспокойтесь. Держитесь! Встретимся на передовой, но лучше после победы!

  • Анастасия, спасибо! Меня назвали добрым! А Дорман то как счастлив! Да Дорман?

  • Если прекратится Ваша переписка, то лично мне станет скучнее жить. ))) Главное, чтобы она была и оставалась доброй. А мы будем заходить и читать Вашу дружескую перепалку)))

  • На - "Иль за тяжкие грехи, Мучась диким вдохновеньем, Сочиняешь ты стихи?"
    Да не, я просто так поздоровался.

  • Что с тобой, скажи мне, братец?
    Бледен ты, как святотатец,
    Волоса стоят горой!
    Или с девой молодой
    Пойман был ты у забора,
    И приняв тебя за вора,
    Сторож гнался за тобой?
    Иль смущен ты провиденьем,
    Иль за тяжкие грехи,
    Мучась диким вдохновеньем,
    Сочиняешь ты стихи?...

    (От классика, хорошо известного вам, дорогой мой поэт.)

  • Ах, Ёлшин, ай да сукин сын!
    Прости, я взял слова поэта.
    Но, честно мысль не об этом!
    О том, что в массе пожеланий,
    Или же дружеских подсказок,
    Которые назвал ты разно
    И подсчитал по строкам суть,
    Вдруг отзыв вежливой Фаины
    С улыбкой принял благодарной,
    Как бы простив любой размер
    Комплиментальности - без мер.
    Что ж, это будет мне пример!
    Не говорить, о том, что слабо,
    Не приглашать очистить слог,
    Кричать одно лишь только "Браво!"
    Такой сегодня мне урок!

    Любить читать, уметь читать!
    Это, конечно же, наука,
    Но дальше в рифму лезет "скука",
    Поэтому пример приму,
    Но одного лишь не пойму!
    Науку важную - писать,
    Уже не надо принимать?
    Или прикинуть на весы,
    Слова и просто словесы?
    Вобщем, товарищ не скучай,
    Прошёл февраль, вернётся май!
    Но неизменно остаётся, -
    Песнь льётся, а не как бы пьётся,
    Как горькая, под сморщив нос...
    Здесь замолкаю, ибо рифма
    Приносит смутные сомненья.
    Прими, как шутку, будь здоров,
    Но избавляйся от оков.
    Пусть на обломках литкалек
    Я не прочту: ЗДЕСЬ НАШ ОЛЕГ.

  • Фаина, здравствуйте!
    Благодарю за Ваш подробный комментарий. С удовольствием принимаю все замечания человека, который любит читать и умеет читать.
    Ваш Олег.

  • Здравствуйте, уважаемый Олег! Разные жизненные перипетии помешали мне отозваться сразу после прочтения вашего романа. Но вы знаете, что я с большим интересом отношусь к вашему творчеству.
    Первые семь, довольно больших глав произведения посвящены рефлексиям главного персонажа - Леи после разрыва с любимым человеком. У неё бесконечно сменяются настроения, чувства, поступки, в том числе приходят желания покончить с жизнью. Ещё нет завязки сюжета или какого-либо конфликта. Конечно, этого бессюжетного текста немного многовато, но сколько здесь личностных особенностей персонажа, человеческой психологии, сколько эмоций, и какой прекрасный литературный язык! Развитие сюжета несколько замедленно и ускоряется к последним главам романа, и тогда обостряются все сюжетные линии: любовь Ильи и Леи, её обогащение, их прилет на необитаемый остров, исчезновение Ильи, длительная погоня за Леей, "счастливая жизнь" в сумасшедшем доме и неожиданный финал такой жизни, встреча с воплощением зла - Другим, снова Илья с нею и, наконец, страшный финал романа.
    "История человечества - история войн". Писатель описывает, показывает воочию персонажам романа и нам - читателям результаты такой человеческой
    истории. "...они мчались сквозь толпы, прорывались через пепелища, минуя строй искалеченных, истерзанных, измученных, голодных, озверевших, опустившихся, обманутых, больных...Она видела всю историю войн, которые вело человечество за долгие тысячелетия.
    И снова, снова война, только война!" Печально, что герои романа вынуждены вернуться в те времена, когда нарождающееся человечество ещё не знало войн, когда доброта и любовь были всеобщим законом.
    Повторю то моё впечатление, которое я уже писала
    г-ну Ёлшину в прошлом: на мой взгляд вы романтик, вы описываете в ваших романах сильные страсти, много внимания уделяете внутреннему миру человека, героике протеста и всё это рядом с мотивами мировой скорби и мирового зла. И ещё: читая ваши романы всегда создаётся впечатление, что вы обожаете сам процесс письма и работы вашего воображения, я с удовольствием читала красочные абзацы, например, танец Фимки на подоконнике, или рассуждения о мещанах и мещанстве и др.
    Желаю вам новых творческих успехов!

  • К "Я думал, что он убежал".
    А что вы хотели? Коньяк купили, но выпили сами.
    Кстати, к собаке! Я в дрессуре высшего класса! Сами писали, что свысока гавкаю. Так что и в этом тексте, пожалуйста, определитесь с повторами и, насколько удачно применяете слово "шебутной".
    Ага, таки приметили намёк, что работы других вы даже пошебутить - не просматриваете!
    Без Острова не скучал, как и вы. Написал, - больше или меньше трудно сказать, ибо только вам право дано ставить романы. А я в очереди, пока поставят кусочки. Скучаю. Теперь скука понятна? Или в рифму сказать?
    Не страшно то, что вы москвич, -
    и то, что ваш роман растянут.
    Страшнее то, что должен ждать,
    пока и мой рассказ поставят.

    Не зовите обедать! Не верю! С коньяком уже надурили!
    Спасибо за отзыв по моему серенькому подвалу! Там тоже черкнули, или не удостоили чести?
    Плодовитости вам не желаю, - вижу, справляетесь. Но, честное слово, от блох всё-таки лучше избавиться.
    Дай друг на счастье лапу!

  • Я думал, что он убежал. Вчера он лил слезы, говорил слова прощания, приглашал в гости… Потом исчез! Стало не по себе. Одиноко стало. Прошелся по Острову. Спустя какое-то время решил заглянуть к нему. Маленький тесный грот. Сыро, низкие потолки, спертый воздух. Дышать нечем, серые стены, серенький пол… Огляделся - серенький … серенький … Почти никто не заходит. А буфет? Что это за буфет? Где настоящее немецкое пиво? (Разбавленная кислятина!) Где знаменитый одесский юмор? Напомнило столовку-тошниловку советского периода. В этом скорбном месте понял, почему он бегает по всему Острову и на всех бросается.
    Заработав приступ клаустрофобии, выскочил наружу. Снова яркое солнце, вокруг бескрайний океан, пальмы и прочие диковинные растения, а с них свисают замечательные плоды. На острове Валерии множество интересных штуковин, а там внизу так серо и тоскливо…
    Но, вернувшись в свой уголок Острова, заскучал. А если он действительно ушел из моей жизни навсегда, если он покинул меня? Понял, как привык к этому чудному существу, поселившемуся у порога моей хижины. А как я вел себя с ним? Сначала хотел прогнать, потом, подумав, что обижать слабых большой грех, игнорировал, не обращал внимания. Только теперь понял, какой он милый! Он любит бегать по Острову и метит территорию, но всегда возвращается. Все время лает! Он работает зазывалой и буфетчиком. Ничего не просит взамен, делает это на чистом энтузиазме, фанатично и настойчиво. Наверное, фанат. Но как теперь тоскливо без него! Как плохо! То были незабываемые дни. Привык. К хорошему привыкают быстро. С этими мыслями и уснул…
    Но, проснувшись, снова услышал знакомый лай, немного злобный, с хрипотцой, но такой любимый. Это он! Снова он. Старый бродяга! Он вернулся! Он рядом. Теперь он не уйдет от меня никогда!
    Сбегал, купил миску для корма, с гордостью прикрепил на своем участке табличку с надписью: “Осторожно! Злая собака”. Теперь мы вместе и навсегда!
    И прошу не переманивать! Он мой! Несуразный, шебутной, но такой родной…
    Д-о-оорррма-а-а-ан! Обе-е-еда-а-ать!

  • Я про - здравствавать!

  • 1. "Милый друг, не скучай, я приду к тебе..."
    Дальше не помню. Но суть проста: напомнить, - не значит петь целиком. Тем более, а вдруг со-товарищ и вовсе собьётся с пути обсуждения? - голос не тот, мотив, не ту нотку пропел, и т.д. Значит? О, старая песня! Не отвлечь собеседника, зрителя, читателя слушателя "смысловыми излишествами" - это мастерство! И понятие "мастер" возникло именно потому, что кто-то справлялся с такой задачей. .
    2. В смысловых или декорационных излишествах наши и ваши друзья чаще всего говорят вежливо, как им подсказывает такт, или страх обидеть слушателя; в нашем случае автора. Вот и сравним ваш анализ полученных отзывов.
    А) "Сейчас из разных источников начинают поступать мнения читателей". Значит, дождались; народ вышел на антракт.
    Б) "Одни пишут – сократить! Другие – немного сократить. Третьи – не трогать ничего, причесать, пригладить". На мой взгляд, - всё это синонимы, как поиск формы, которая вас не обидит. Но смысл отзывов всё же один: есть то, от чего вам рекомендуют избавиться, никак не навредив роману. Плюс, в мягкой форме пишут потому, что практически каждый знает сложность труда самого себя править. Это, как по живому резать!
    В) Мне не трудно понять, что "не трогать ничего, причесать, пригладить", - есть ответ на ваши вопрос, оставить или убрать "линию Артурчика". И ответ ясен мне: линия эта не столько мешает, сколько необходимость - причесать, пригладить. Но ведь вы выбираете лишь одну часть ответа! Что вновь возвращает к мысли: мнение читателей вас не интересует. И ответ готов убедительный:
    3. "Чтобы угодить всем – можно наваять..." Т.е. этот ответ более убеждает, что вы отвергаете труд превращения романа в полноценное произведение.
    Отсюда вопрос:
    4. Вы представили нам "Ваньку-встаньку". Заявили, что вам "все" предъявили претензии разные! Но я, например (за большинство не ручаюсь), вижу, что главная претензия только ОДНА! Что у меня, после прочтения одной страницы в сумме, что у других, кто роман читал и перечитывал. Т.е. кто, кого обхитрил - сейчас не обсуждаю.
    5. Да, кто-то знакомится с вами впервые, хотя и на Профайле можно расширить знакомство. Но и там ваши ответы на точно такие советы и замечания - равны. Т.е. претензии и ответы на них зеркально равны.
    Так зачем вообще вся эта игра в "читать и высказываться", если Сизифов труд вы на себя не возлагаете? Зачем? Толку во всей процедуре, - лишь проявление авторского мазохизма или же нарцисизма! В смысле: а) ругайте меня, это мне в кайф; б) советуйте, всё равно не исправлюсь. в) я, как автор и далее, люблю сам себя!
    И на здоровье! Ведь процесс зрим, как сценка: посказки суфлёра, тумаки, свист, помидоры и яйца - в лицо, - исполнитель воспринимает, как аплодисменты.
    А массы? А судьи кто? Здесь для меня важно понять, речь о прошлом, настоящем или мечтах! Потому что сейчас смысл есть говорить только по актуальной теме. Сейчас книги печатают за свой счёт; и сценарии запускают по тем течениям, на которых не возникают пороги. Значит, источник уже не внушает доверия. Да, в фильме режиссёры что-то дотянут, актёры возвысят, - а украшательские подробности превращаются из словесных водопадов в одну картинку. А дальше? Дальше этот поток всё равно проходит фильтры восприятия зрителей. И остаётся признать, что большая часть "модной" продукции ныне оценена кратко: "фе". И тут только начни подсчёты! Фе-книги, лекарства вредят, продукты питания - фе, а парфюмерия, ткани и краски более насаждают раковые заболевания. При этом, именно производители убеждают нас, - что они только и живы желанием нам дарить радость. Но я бы сказал, - безутешную радость.
    Таков мир "рыночной экономики". Но это уже разговор отдельный. Вам желаю здравствавать! Рад, если развеял скуку.

  • Не переживайте! Спасибо! До встречи.

  • Спасибо Вам за правильное отношение к моему комментарию. Переживала... Искренне желаю должного признания от читателей Вашему роману.

  • И вас обнимаю! Буду скучать. Ваш...

  • Анастасия, здравствуйте
    В вашем последнем комментарии мне стало понятно, что в романе для вас лишнее и что мешает восприятию. Сейчас из разных источников начинают поступать мнения читателей. Одни пишут – сократить! Другие – немного сократить. Третьи – не трогать ничего, причесать, пригладить. Четвертые – дописать, усилив некоторые линии и характеры. Чтобы угодить всем – можно наваять четыре версии – лайт, суперлайт и т.д. Начинаю писать по роману сценарий. Думаю, в этом случае и получится тот вариант, о котором вы писали. Еще раз спасибо за ваш отзыв и пожелания. Со стула не упал. Если после каждого отзыва буду падать, можно вообще не подниматься. Предпочитаю устойчивые позиции. От Артурчика вам особая благодарность. Его линию оставляю, пусть живет.
    Увидимся. Ваш Олег.

  • Ответ на вопрос:"Стоит ли продать себя, если так повезло с улыбкой и со взглядом?...А если продавать свою персону, то как не продешевить? Батончик? Или Артур?.. и тогда-Здравствуй Шоу-бизнес!" Ответы на эти вопросы актуальны для каждой особи женского пола, а особенно для тех, кто увлекается прочтением блокбастеров типа: "Как стать стервой" или "Как простроить карьеру и не быть дурой, а очутиться на Рублёвке" Так, что Артур, как персонаж, очень нужный. К тому же он своевременно ставит перед главной героиней проблему выбора: с одной стороны условие никому не помогать, а с другой, тут же подруга, которая как мотылек на огонь.. И ещё по нескольким причинам, я считаю, Артура убирать не надо...
    Я вчера ещё в течении дня просматривала текст и думала...И наконец поняла, что мне так не понравилось во время первого прочтения...Вот Вы затрагиваете такие серьёзные темы...Очень серьёзные, при этом даже, видимо, знакомы с космологией (изучали или по наитию - не важно), соответственно рассчитываете на читателя думающего и внимательного; и тут же одновременно, я прошу прощение, за грубость, но пишите, как для тупых...по несколько абзацев посвящаете тому, чтобы повторить одно и то же... Особенно это бросается в глаза в первой половине романа. Такого большого количества потока сознания в тексте, я имею ввиду различные психологические состояния вашей девушки, много даже с учётом того факта, что Ваш стиль: не уподобляться экшену. В итоге весь чудный смысл романа от этого сильно страдает. Я точно по себе знаю, что ради развлечения Вас читать не будут, потому как Ваш роман- серьёзная вещь, атеисты - тоже не Ваш преданный читатель. Вот и получается, что оставшаяся категория подлинно Ваших читателей не поймёт зачем Вы утопили столько смыслового жемчуга в таком количестве смыслового мусора. В диалогах бессмысленные переспрашивания, повторение "большие глаза"....."большими глазами"..."в её большие глаза";"большое тело"..."большой ленивец"...."его большое тело"; "смотрела с ужасом"....."с ужасом смотрела". Невероятно затянута каждая сцена.
    Есть много изюминок, например: дверь в метро; эпизод описания многочисленных жертв Япония 46г.- Аушвиц-Ленинград и т.д. Вопрос о том, зачем человечеством впервые было взято в руки оружие и под чьим влияние человек научился убивать-это всё авторская удача. Но в таком исполнении, что просто обидно. Роман будет иметь успех только если его сократить (не падайте со стула уважаемый Автор)ровно в 2 раза.
    Что-то я сегодня разошлась....Зато написала правду. Но это только моё мнение, которое я Вам не навязываю. Как говорится автору виднее.

  • Со слезами на глазах прочёл ваш ответ. Конечно, грустно прощаться, особенно, когда убеждаешься, что, как пишете сами, - "мистерия… фентези. Это я вообще не понял. (...) Одесситы… юмор… топор… Этого юмора не понял". Кстати, и антракт тоже не поняли. Но, закончим мало существенным! Антрактом в нашей переписке МНОЮ был назван тот перерыв, который следует между и после всего представления. ТоИСЬ, - вы МНОЮ были обозначены, как бармэн в буфете театра, ждущий антракта, когда к нему повалят очарованные зрители. БАРМЭН, или буфетчик, - первый человек в театре, который слышит отзывы зрителей о первых частях спектакля. А заключительные, конечно, - это уже в гардеробе.
    В сумме, - по намёкам и юмору, - сие значит, что первыми к вам с отзывами придут именно те, кто прочёл первые странички, - а дальше - сомнения. Но, чтобы автора не обидеть, что-то напишут.
    А "гардеробные" это уже вроде Радова, который выстоял до конца, поэтому мнение уже обстоятельное.
    Итак, как и писал, - я вас просто развлекал до антракта. Потому что сам не читал дальше. Т.е. застрял в уютном "буфете", веря, что и буфетчики иногда подглядывают репетиции.
    В нашем случае, теперь, когда пойдут отзывы прибывающих к вам после чтения, - я удаляюсь, прощально махнув шляпой, - с советом на устах: "Больше обратите внимание на слова Радова, -"а работать лишь над текстом, сокращая повторы".
    Это именно то, что говорил вам после знакомства с первыми работами, да и здесь, из прочитанных сборок - первая, всередине, - последняя.
    От себя! Если в конце уберёте библейские стенания, - ваш роман не пострадает никак.
    Если вовсе без меня заскучаете, - заходите в мои "Армейские рассказы", - я там буфетчиком. Жду. И, на прощание, - замечание: вы вправе требовать у всех нас внимания к вашему творчеству, - но никакого внимания к другим авторам вовсе не проявляете. Хотя там и рассказики - по пять, восемь страчек.
    Удачи, успехов, сил, чтобы удачу удержать.
    Думаю, что без труда... Т.е. в нашу эпоху публикация книг за свой счёт, - не следует вовсе не обращать внимания на советы САМЫХ ЗАНУДНЫХ ДРУЗЕЙ.

  • Владислав! Приветствую. Спасибо за комментарий и ваше мнение. Роман, скорее всего, не трону. Самому жалко. Успехов! С уважением, Олег.

  • Валентин, дорогой! Почему вечером? Ждал вас утром. Признаюсь, сегодня спал хорошо после вчерашней бессонной ночи. Последовательно отвечаю на ваши вопросы и комментарии. Кстати, впервые дочитал ваш последний экзерсис под моим романом до конца. Уже лучше. Намного лучше! Немного дрожит рука, но ничего. Кстати – где циферьки? Обычно вы нумеруемее свои мысли цыферьками, но сейчас почему-то обошлись без них. Лучше, короче и лаконичнее! Поздравляю! Итак…
    К ветеринару вас не посылал. На моем месте это было бы бестактно. Только рекомендовал. Весна – она штука такая. Коварная!
    Сатурн? Почему нет? Теперь вы для меня Сатурн. Пусть Юпитер отдыхает. Он недостоин вас. Человек – Сатурн. Неплохо. В солнечной системе остается еще 6 планет. Когда решите сменить имидж – предупредите.
    Так… мистерия… фентези. Это я вообще не понял. Дальше... Колю Лезина не знаю, хотя в общаге ВГИКа в те годы задерживался частенько по причине моей бурной околотеатральной молодости.
    Одесситы… юмор… топор… Этого юмора не понял. Что с меня взять - тупой москвич.
    Антракт? О ужас! Вы хотите антракт? И что означает фраза: “если опять когда-нибудь наведаюсь в гости”. Валентин! Вы хотите оставить меня? Так скоро? Мы еще даже не начинали! Хотите бросить занавес на авансцену раньше времени на растерзание толпы? Впрочем, решать вам. Валентин, дорогой, признаюсь, мне будет вас не хватать. Ваших созидательных комментариев, конструктивных отзывов, мнения свысока. Восхитительного юмора! Цыферек! Если все-таки решитесь еще заглянуть, на коврик не тратьтесь, специально для вас накупил много, хватит надолго. Собственно все. Ах да, совсем забыл. Арманьяка не будет. Передумал. Не заслужили вы Арманьяк. Сбегал, купил, но выпью сам. На сим хочу откланяться. Ваш любимый недочитанный писатель, Олег. Мне будет вас не хватать…
    Человек-Сатурн! А что – неплохо. Очень даже неплохо… Сатурн… Сатурн… Сатурн…

  • Уважаемый Олег! Ваш роман я читал 3 дня, по одной части в день. И он оставил сильное впечатление тем, что в нем показаны современные реалии нашей жизни и местами- наши страхи и сомнения, или наваждения, котрый каждый из нас носит в себе.
    Прочитал и комменты. и Ваш вопрос-
    "Нужна ли в романе линия Артурчика?" - Да, конечно нужна, в ней показано то зло, которое не видно с первого взгляда и которое может коснуться каждого.
    "Не кажется ли вам, что она и все перипетии главной героини, связанные с ней, не из этого романа?" Нет, не надо убирать этой линии, она важна именно здесь в этом романе. Мне кажется, что не надо трогать роман, а - работать лишь над текстом, сокращая повторы, длинноты и т.п. Желаю успехов роману и его автору! Р.В.

  • Рад порадовать вас! И сам порадован! Классно выписали вы эту песню - мне. Только почему Юпитер? Обычно мне говорят: "Сатурну больше не наливать!"
    Так, сколько осталось у нас до антракта? А то потом народ повалит с коментами, а вы так и не поделитесь со мной вашеей(ми) трактовками “фентези” и “мистерия”. Жду, честно.
    Конкретно по весеннему заболеванию или обострению вялотекущей формы. Я просто обязан извиниться! Только сейчас зашёл на ваш Профайл и вспомнил, что вы из Москвы. Это значит, что у нас (одесситов) полностью несовместимые с вами представления о юморе. Т.е. практика наблюдений - лет пятнадцать при известном вам профилирующем институте, потом кучи командировок в Москву и вообще Россию убедили, - где одессит валяется в пыли от смеха, там москвич хватается за топор. В смысле, что я уже 12 раз написал, что роман не прочёл, к вам захожу, чтобы развлечь, пока повалит народ. И вообще шучу, - и ничего личного против вас (и романа), и ничего оскорбительного по профессии. А вы послали меня... к ветеринару. Всё, я обиделся. Теперь сами стойте, пока наступить антракт!
    Нет, - кусну вас ещё раз! Вы удивительно похожи на моего друга Колю Лезина, - А ОН БЫЛ ДИРЕКТОРОМ ОБЩЕЖИТИЯ - ВГИКа.
    Теперь, ещё назло вам, - если опять когда-нибудь наведаюсь в гости, - вообще приду со своим половиком. Но пока давайте закончим вопрос с Арманьяком! С колюней такие вопросы мы всегда решали мгновенно! В крайнем случае, - чача. Обнимаю!

  • Анастасия! Рад познакомиться – раньше не общались. Благодарю за труд дочитать роман до “Уф” и написать комментарий. Я рад каждому, кто приходит ко мне с желанием помочь и поделиться впечатлением. Роману всего 3 недели - младенец. Где тот жмых, а где плоды, станет понятно позже. Есть два помощника – редактор и время, второму доверяю больше, поэтому вернусь к этому вопросу через… Не знаю, когда вернусь. Через год. У вас сейчас свежее впечатление, поэтому позволю себе задать вам один вопрос, как читателю и как женщине. Нужна ли в романе линия Артурчика? Не кажется ли вам, что она и все перипетии главной героини, связанные с ней, не из этого романа? Пока не могу этого понять.
    С уважением, Олег.

  • Уф! Я дочитала до конца... Правильнее будет сказать: "Ах!" Я прониклась безмерным уважение к автору, написавшему о таких значимых вещах! Мне жаль, что у многих Ваших будущих читателей, возможно, не хватит терпения дочитать такой великий по смыслу, и замечательный по содержанию роман... А мне бы этого очень не хотелось! Люди, несущие в мир такие истины должны быть читаемы! Я также уверена, что по прошествии времени, Вы вычитаете его и уберёте лишнее.
    Но поскольку, я сейчас и впредь собираюсь писать только правду(потому, что глубоко убеждена, что автор хочет знать ПОДЛИННЫЕ мысли своего читателя, а не льстивые отписки),у меня есть несколько мыслей, как это сделать, чтобы не потерять смысл, который меня очень подкупил.

    Вот у Вас в начале романа идёт описание весны...Всё очень ярко, живо, следуют друг за другом каскады синонимов. Я соглашусь, что желаемый эффект "динамичного клокотания" в описании достигается как раз этим, и сама люблю этим пользоваться для достижения динамики. Но...присутствует некий перебор. Некоторые синонимы менее ёмкие (25%) так и просятся на удаление.
    Ваша сумасшедшая девушка выписана великолепно, я даже подумала (поскольку мы с Вами ранее не сталкивались), что роман писала женщина, а Ёлшин Олег -это псевдоним, но потом поняла, что это просто 100%-ное перевоплощение автора, потому женская психология выписана великолепно, но опять же таки с явным перебором. Вот если бы таких ярких мазков, как: "Идиотка! Вот и этот тоже идиоткой обозвал..." на весь роман было бы 4-5, но зато ярких, то внимательному читателю было бы всё понятно и из гораздо меньшего количества текста. Да, пожалуй, мне, как читателю не хватило деталей, которые говорили бы сами за себя и за своих героев. Что касательно литературного стиля, то я нигде не спотыкалась. Общее впечатление очень хорошее, но лишнего жмыха столько, что живой сок-суть-соль в нём просто тонут.

  • Дорогой, Валентин. Всю ночь не спал, с надеждой ожидая долгожданного утра. Грезил, мечтал, даже не верил, что Вы снова почтите меня своим вниманием. Но вот первые робкие лучи трепетно заглядывают в окошко… Лукошко… Окошко… Рифма. Не важно. Включаю компьютер и понимаю, что день задался. Это снова Вы. Это Ваши слова! Ваши мысли! И где? Под моим скромным романом. Прочитал первые строки… Дальше не смог. Остановился! Замер в восторге! Если человек пишет такое, он имеет на это право! Он может многое! Может все! А значит, и говорить может всем и вся. Что позволено Юпитеру, то… (Дальше знаете сами.) Это колосс, монолит. Глыба, черт побери! И он у меня в гостях. Прихожу в себя и бросаюсь в его уголок на Острове, где хранятся творения Мастера. Нет, не уголок! Это территория счастья! И почему я раньше туда не заходил?! Но снова останавливаюсь, понимая, что бестактен. Возвращаюсь к порогу, нервно вытирая ноги. Да что там, ноги. Бросаюсь в пенные волны океана, смывая с себя всю дрянь бездарной жизни своей. Надеваю смокинг, бабочку и с трепетом захожу вновь. Прикасаюсь к сокровенному…


    Валентин! Ну как же так? Ну, Валентин! Даже не знаю, как это сказать… Сейчас… Нужно набраться мужества. У меня для вас есть неприятные новости. Я сделал открытие, которым хотел бы с вами поделиться. Я должен это сделать!... Валентин, вы не Юпитер! Тот, кто убеждал вас в обратном, наглый лжец! Он обманул вас! Я вообще не понимаю, кто вы такой и что делаете на литературном сайте...
    Выскочил из вашего… хранилища и бросился к себе. Снова вы! Снова ваши слова, ваши мысли! Голова идет кругом! По инерции начал читать ваш ночной комментарий, но опять остановился. Не смог – слишком много слюны. Брызжет во все стороны! И вдруг меня осенила страшная догадка. Валентин, вы уже делали прививку? (Вы знаете, о какой я говорю.) Сейчас весна, крайне опасное время года! Своего пса я уже привил неделю назад. Будьте осторожны! Не затягивайте!
    На сим прощаюсь. Я желаю вам всего наилучшего. Все будет хорошо, все устаканится. Скоро лето, скоро будет тепло, кризис пройдет. Захаживайте в гости. По-соседски, по-свойски. Можете ноги не вытирать. Впрочем, вас этому можно не учить. До встречи. Заходите, будет весело – это я вам обещал… Ваш, Олег.
    Ох уже эта весна!

  • Дорогой Олег, умоляю, ползаю на коленях! Сайте перенасыщен людями, вносящими поправки в понятия о жанрах, с точки зрения, - а почему нет, греки уже плесенью порости! ТоИСЬ, демократия демократией, но и за слова пора отвечать! ВАС лично прошу, либо ознакомте публику с вашими пояснениями значений “фентези” и “мистерия”, либо, как говорят другие образователи, - не поминайте всуе до выяснения обстоятельств.
    Честное слово! Шляп сними! На Острове - авторы-дебютанты, - так давайте хотя бы себя не позорить оборотами: "не люблю, предпочитаю, или просто - сказка для взрослых". Т.е. русалки русалками, бильярд бильярдом, но пора бы к образованию и професии подсесть, а краснобайства - лучше поменьше.

    Дорогая Фаина, не верьте! Я ещё не получил - коньяк, арманьяк или хоть лапсердак! А он вам уже и комп новый сулит подогнать? О, нет! Держите ухо востро!
    Не верьте - как их, - дары приносящим! Слушайте чаще романсы Малинина! А то, там Аляска, тут Крым, и вдруг, - Ален Делон, Ален Делон, будет тебе Ален Делон...

  • Когда МЕНЯ злят, я пишу: Уважаемый. Когда радуют, - Дорогой. Это же, когда не могу докричаться. Т.е. с любовью в голосе: Дорогой! Пишу в письме дребедульки, с верой, что год без меня скучали. Т.е. хоть я и зануда, но разговор поддерживаю, общаюсь. А вы сейчас в паузе, как бармэн в буфете театра. Скучаете, пока балет закончится и клиенты из зала подтянутся. Т.е. народ читает роман! Олег, близиться час, дочитают! И обрушатся на вас аплодисменты, переходящие в а- (или о) вации. Вы - герой! За год бахнули постранично столько, что я собирал 400 лет. Ой, писал 40, а вышло. А кто знает, может быть, с учётом переждений? Оставлю.
    Вот, говорят, Пушкин после ранения или смерти вселился в Дюма. А вдруг?! Но важно другое: герои подталкивают поколения к чести, славе, геройству. Вот и ваше - толкнуло меня на поступок!
    Только что я вырезал 70% своего нового письма вам, дабы оставить лишь - ВНИМАНИЕ, ЗАКЛЮЧЕНИЕ!

    Писал Пушкин.
    "Не то беда, Фадей Булгарин,
    Что ты поляк, не русский барин, -
    Беда, что скучен твой роман".

    Так вот, дорогой Олег! Я НЕ МОГУ СКАЗАТЬ ВАМ ПОДОБНОЕ, ДАЖЕ ЦИТАТОЙ, НЕ ПОТОМУ ЧТО РОМАН мне СКУЧЕН ИЛИ БЕЗГРАМОТЕН! Но потому, что (будь я сто раз вами проклят!) ВАШ РОМАН Я НЕ ЧИТАЛ! И НЕ ИЗ-ЗА ПАРЫ "СПОТЫКАЧЕЙ" - ВНАЧ, ВСЕР, В КОНЦЕ! ПРОСТО - ПОКА НЕ ЧИТАЛ. Не считаются две страницы! ЗАНЯТ, КАК... не с чем равнить! ТО ВАС УГОВАРИВАЙ, ТО ДРУГОГО, ТО САМ ПИШИ, ТО... А вы меня Мастером обозвали. Не стыдно? Мастера - те у кого хотят учиться. А у вас получилось, как нарицательное. Вроде: "Мы университетов не кончали, Поэтому - ваше слово, товарищ маузер!"
    Вобщем, - обрезание примечательно тем, что уже не пришьёшь. Обрезал, значит, отрезал. Запутал, значит, запутал. Довольствуйтесь эти. Я не корпоративах выступаю только за Огромные Деньги. Это - кредо моё! Но пока не дают. А вы говорите: Мастер. Наши Мастера получали хотя бы зарплату!
    ПеСе. Если вас замучит любопытство, сообщите адрес, вышлю часть обрезанную. Заметьте, не часть обрезания, но...

    В клятвах верности - я. Читатель. Водитель, кстати, грузовика. А вы мне ВГИК, Мастер. Обиднее не придумали? Ладно, я уже принял отходчивое, так что, - часы контролируйте и ни на шаг из буфета! Пока гром не грянет, не хрен креститься! Скоро ваш час!
    Мысль дали, - пора начинать писать про ВГИК. Не мне писать, - вам, - раз уж проявили столько знаний о "прогонах".

  • Фаина, здравствуйте! Давно не общались. Мне особенно ценно ваше мнение, как женщины, о моей героине. Когда придумывал ее характер, тоже размышлял об этом. Сумасшедшая! Взбалмошная девчонка! Психопатка! Но если оценить те обстоятельства, в которые она попала… И как их оценить? Это за границами привычных понятий и норм. Пройдет время, снова взгляну на нее со стороны. Нужно немного времени. Что касается ее ощущений и их описаний… Они мне интересны. Любопытно ее понять, влезть в ее шкуру. Убрать лишнее не сложно, только нужно понять, что – это лишнее. Всегда есть возможность оставить сюжетную линию без отступлений и тенденций, но тогда появляется риск превратить повествование в “Экшен”. (Зрелище со стремительно сменяющимися событиями.) Так пишут сегодня почти все, но я так не пишу. Вы меня читали – знаете это.
    Жанр “фентези”? Не люблю это определение. Предпочитаю “мистерия” или просто - сказка для взрослых. Рад буду услышать ваше окончательное мнение после окончания прочтения. С меня компьютер вместо сломанного по моей вине.
    Ваш Олег.

  • Уважаемый Олег,
    я сдержанно отношусь к "Фэнтези", но Ваш последний роман меня захватил настолько, что мой комп не выдержал и отключился. Пару дней я была оторвана от сети (пишу с чужого компьютера) и вот лишь сегодня мне привезут и установят новый комп и тогда я дочитаю Ваш увлекательный роман и напишу затем более полное впечатление.
    Вы помните, как положительно я отнеслась к Вашему предыдущему роману со спасением мира от катастрофы.
    И новый роман "Охота на мамонта" мне представляется удачным, но мне кажется, что несколько растянуты рефлексии главной героини- Леи, то она в одном настроении, то в другом, то в депрессии, то парит над Землёй, и хотя тому есть причины, но надо ли так много фраз посвящать субъективным ощущениям в ущерб действиям и событиям? Можно кое-что сократить не в ущерб общему впечатлению о женственности и привлекательности Леи.
    Понравился хороший слог и лёгкость изложения. Надеюсь, что роман будет тепло встречен читателями, что и желаю от всей души!
    Успехов! Ваша Ф.М.

  • Валентин, здравствуйте. Признаться, скучал. Без ваших комментариев день прошел серо и неинтересно. Но наступает утро и вижу ваш новый детальный разбор, пронумерованный цыферьками, под моим романом. Отложил все дела и сосредоточился на чтении. Но… не дочитал. Споткнулся на ваших воспоминаниях о ВГИКе. Наверное, это предмет вашей гордости. Только причем здесь мой роман? Впрочем, вы меня тоже не дочитали. Дальше, скорее всего, идет краткая биографическая справка, экскурс в историю, парочка анекдотов и цитат. Как-то так…
    Обычно так себя ведут Мастера. Если вы учились во ВГИКе – знаете, о ком я говорю. Маститые и знаменитые, талантища, глыбы - они приходят на генеральный прогон спектакля перед премьерой, встают и начинают говорить. Их речь изобилует множеством фактов из их творческой биографии и т.д. Уже забываешь, зачем пришел сюда, какова цель обсуждения и слушаешь с восторгом, внимая каждому слову, раскрыв рот. Но это Мастера! Им позволительно все…

  • В шутку, только в шутку! Спасибо за лестное признание критики. Но это не критика; я написал, как развивалось событие. Как многие авторы я - ЧЕСТНО - сплю, жую (...) и пишу свои рассказюльки. А читать, как в метро, бумажное издание, - признайте, брат по перу, вовсе другое занятие! Я, например, к экзаменам во ВГИКе готовился только в метро! Заряжусь туда и обратно, забьюсь в уголок с "Политэкономией" и - минимум четвёрка! А во ВГИКе?! Один зайдёт в два ночи, просит хоть одеколон, похмелиться. Потом студентка, хорошенькая, - вроде нужен учебник по-английскому или "Организации строительства кинопавильонов". К как тут читать? А в метро красота, никто не мешает! Так что и вы, советую, больше ориентируйтесь на плохие или вообще честные коменты. Я признал: читать можно. Почему, тоже писал. Но не я же заваливал ваши работы "спотыкачами"!
    Теперь к вашем благодарному ответу мне. Пример!
    Из отзывов по моему рассказу я уже вписал поправки. Отсюда подробности к вашему делу.
    1. Прекрасно, что вы ушли от спорных разборок (не всегда существенных и полезных для авторов) под чужими работами, и занялись делом! Роман бахнули!
    2. Пишете: "это вершина, до которой мне наконец удалось доползти, стирая в кровь руки и бесталанные перья". Красиво, почти скромно, учтиво! Но всё-таки словоизлишества! Но здесь не мешает, потому что отвечаете с юморком. И не акцентирую внимание даже на ехидство! Но когда излишества повторяются в указанном вами объёме, - тогда знаки: воск. и вопр.
    3. "заглянули в начало, посмотрели в серединку, отметились в финале", - правда! А лучше если столько же почитаю, но навру и облобызаю вас? Плюс, ваша страница есть. Я всегда могу продолжить читать и, если вы не будете против, могу на почту написать, что мешало. Как и прошу сам других. Я люблю своих читателей и слушаю их, как преданную жену! Как единое тело! А вы?
    4. Я не судил. И другим читать не запрещаю. Тем более, сам высказал "фе" тому специалисту, который по одной странице моего сборника устроил погромное обсуждение. Т.е. обкакал основательно, общими фразами, хотя не указал ни одного замечания. И дальше обкакивает, голубь русской литературы. При этом он даже названия не запомнил! К счастью. А то и другие могли отказаться не читать. Т.е. я сам против судить.
    5. Арманьяк. Вот ещё замечание! Если кто-то так написал, то: а) плохо, если вы сейчас не назвали уважаемого автора комментария. Это: 1. Неуважение. 2. Показали, что торопитесь ответить. 3. А вдруг таким намёком читатель просто сказал, что согласен с моей "страничной оценкой"? Т.е. б) По адресу моего Емели вы можете написать, а я сообщу вам почтовый адрес. В смысле, напиток не шлите, просто деньги. А я куплю на свой вкус. О! Это по существу! Вкус на литературу, как на "ньяки" - разный. Как говрят в народе: "Что не заладилось у немцев, у русских пойдёт, как "дубинушка, ухнем!" Если у меня не пошло, не значит, что кто-то, читая, не будет обливаться слезами.
    6. СПАСИТЕЛЬНЫЙ перекрёсток - мне помешал! Факт. А вот ваш ответ: "Это такой черный юмор автора". Всё. Вы смешали оценку страдалицы, с "авторским юмором". Скажем, есть ближайший рассказ Анастасии Рыжовой "Красивая и молодая"! Отдельно, - что думает героиня, - отдельно, что думает автор. А вам пришлось мне объяснять, кому, что "спасительно". Отсюда вопрос, на который вам отвечать себе, а не мне! А если бы вы отказались от этого достопримечания автора, пострадал бы абзац? Просто разделите, где ваше "восприятие мира", а где персонажа. Ведь вы навязали своё! А она могла подумать, - надо же, пронесло! Идиотка, но - пронесло. Спасибо водителю или нет, - дайте, как её мысли! Иначе и вправду, ваши слова: "впереди еще множество несуразиц и бессмыслиц, ловушек и кочек". Шутка? Ёрничание? Ладно. А рассмотрите это же, как оценку! Или сразу меня пошлите, с заявлением, что не дорос до вашей литературы. И я не оспорю! Кому высоты познания, кому глубины, тоже по вкусу.
    7. Вы предупреждаете: В романе больше 300 страниц. Т.е. уже послали! И, будь я тысячу раз засранец-читатель, который споткнулся на "минном поле" одной, в сумме, страницы, я уже не куплю книгу. На бумаге увижу пару корявостей, потом 360стр. Нет, подумаю, мне столько не выпить!
    8. Дальше ответ почти из газеты Правда. Многие авторы отмечаются в комментариях, дабы привлечь вас к себе. Обмен мнениями, авторским опытом, - Чистая математика! А если кто-то прочёл чуть-чуть, и похвалил, как залог, что и вы похвалите? Это худший пример, Левая математика. А если уберёте "спасительный перекрёсток" и остальные прелести, тогда коньяк выпьем за вашу творческую победу. Только коньяк, а не "Спотыкач" - украинскую водку. Т.е. давайте не дурить друг друга! Я желаю вам - Большому кораблю большое плавание. Без мелей, спасительных перекрёстков или других непонятных буйков.
    ПэСэ. Кстати, из-за вас мои продолжения не поставили. Так дайте же мне захлебнуться завистью типа - во, как надо писать! Вошёл на первую страничку и оторваться не мог! Тогда - Браво! И не надо "бежать за коньяком" на словах. Я в Германии. А "бегу, чтобы вместе выпить", - это, как писал другому автор-ше, как из романса: "Напрасные слова - виньетка ложной страсти". Или "вино из..." Как правильно? Правильно любое, если останется заключение: из ложной страсти. А если без ложной, книга пойдёт на ура, - и вы легко расколетесь на 9.99 евро - почтой. Не дорого, но честно!
    У Жванецкого есть "Рассказ минёра". Там только намёки, а я будто на разминировании присутствовал, хотя осколки башку не дырявили. Желаю!

  • Марина, спасибо за отзыв и пожелания. Доработать – для меня это звучит не “горько”. Вы совершенно правы. Из семи романов, которые успел написать, три уже изменил и сократил. Правда, потом они немного увеличились в размере, но это не страшно. (Как водится – понесло.) Добавил новых персонажей и т.д… Вторая редакция – всегда неплохая идея. Но сейчас глаз замылен, только дописал роман, нужно отдохнуть, отойти в сторону от этого марафона, поиграть в другие игрушки, поэтому редакция первая, но не окончательная.
    Ваш Олег.

  • Добрый вечер, Олег!
    Читала , листала, опять читала, возвращалась, опять читала..пролистывала.. вчиталась...сюжет закручен лихо... оторваться не могла.. бросила все свои дела... читала снова... дочитала...
    Любить = летать..это верно...
    Я тоже так думаю..
    Роман ваш оставляет какое- то особое благостное чувство -не зря день прожит!
    Но-его надо бы чуть доработать и местами (начало и в середине) - сократить...как это ни горько звучит для Автора.
    Он от этого выиграет и станет, как мне кажется, читаемым и успешным. Может даже, как Гарри Потер.
    По крайней мере я Вам желаю именно такого успеха!
    От души желаю успеха и удачи!
    Марина

  • Валентин, приветствую! Рад снова видеть вас на страницах моего бледного и несуразного, так сказать, творчества. Внимаю каждому слову уважаемого критика. Резюме “Можно читать” – это вершина, до которой мне наконец удалось доползти, стирая в кровь руки и бесталанные перья. Таких отзывов мне еще никогда и никто не писал. Восхищен. Нужно ли читать дальше? Ваши опасения не напрасны. Читать дальше не нужно – заглянули в начало, посмотрели в серединку, отметились в финале. По вашему вопросу понял, что вам удалось прочитать целую страницу! Составлять суждение по одной странице романа – это великий дар. Такое дано не каждому, преклоняюсь. Кто-то из островитян в прежних отзывах мне даже посоветовал за ваше внимание к моей жалкой писанине поставить вам Арманьяк. Так и не понял – шутил он или говорил серьезно.
    На ваш вопрос отвечаю – СПАСИТЕЛЬНЫЙ, потому что БЫЛА возможность под машину попасть. Это такой черный юмор автора. Вернее не юмор, а восприятие мира. Впереди еще множество несуразиц и бессмыслиц, ловушек и кочек... Поэтому подумайте – стоит ли идти по этому минному полю дальше. Если все же надумаете – хочу предупредить. В романе 360 страниц. Вы, прочитав первую, уже написали свой первый, глубоко продуманный отзыв, а значит впереди еще 359 не менее занимательных и содержательных откликов уважаемого критика. (Чистая математика.) Что же - Остров вздрогнет. В любом случае не сомневаюсь, что проведем время весело. Побежал за коньяком.
    Ваш бездарный писак и минер, Олег.

  • Подбирался к вашему произведению с опаской, навязанной знакомством с предыдущими работами. Но, кто старое помянет... Почитал вначале и, пока не добрался к сути сюжета, определил для себя: "Написано чище, чем читал раньше. Меньше словесных кружев. Можно читать". Впрочем, так и не понял вначале, почему перекрёсток назван спасительным? Потому что НЕ попала под машину, или потому что там БЫЛА надежда попасть под машину? Кто чем спас? Там был мужик, водитель, он не задавил. Т.е. вроде опять "пехотные мины"?
    Просмотрел середину. Увидел, что замешана фантаЗИЯ, которую называют фэнтази. Тогда решил, что жанр роман - определён автором по размеру, а не назначению романа отражать историческую или эпохальную часть жизни. Ладно, думаю, наверное автор претендует на сходство с "Мастером и Маргаритой", тоже как бы романом. Впрочем, зачем мне лезть в эти дебри, если надо читать о людях? Начал читать. Но заглянул в конец, - чем дело кончится? А кончилось библейскими тезисами! Нет, это меня не шокировало, как приём, ибо, когда работал в кино, слышал некий закон: когда что-то в кино не сложилось, подложи "Реквием" Моцарта и пройдёт. Или из Библии напиши слова, или озвучь словами. Как здесь. Это и насторожило больше всего. Я думал, что драматургия должны у читателя вызывать библейские заключения, даже если ни разу не открыл Библии. Потом прочтёт Библию и обрадуется: "О, я так и думал, когда читал роман". А вот если без романа, например? Человек, потерявший ориентиры жизни, случайно зайдёт к автору или пастору; а тот ему просто зачитывает библейское. И появляется лучик надежды! Без романа! А если роман или даже новелла размазаны (это не утверждение, но размышление), тогда просто бросаешь читать, не добравшись до библейских цитат.
    И ещё прошу понять правильно! У вас сугубо "дамское" начало: её проблемы с тремя или пятью. Плюс, претензии к мужчине искажены, и даже выражены мыслями тоже не особо разумной особи. Поэтому кто-то вправе сказать: судьбы этих героев мне безразличны! Это можно списать даже на возвраст. Молодые наверное живут этими ценностями; точнее, стразами. А пожившие... Как Жванецкий сказал, - мы всё-таки любили не за деньги.
    От новых попыток прочесть не отказываюсь. До новых встречь. Успехов.

  • Стася, спасибо за отзыв и за “бездельника” тоже отдельное спасибо. Вашу точную зрения я непременно своему герою передам. Впрочем, он все знает сам. Для меня этот тип является образом русской интеллигенции, которая уже столетие, как почила на своем диване, не поднимая глаз. А что еще ей оставалось - следовать за человеком новой формации, за невежеством, которое оказалось, как теперь говорят, в тренде? Деградировать? Что касается героини… Женщина – существо странное, необъяснимое. Почему влюбилась? Видимо поняла, что это не ничтожество. Некоторые сильные женщины реализуют себя, растворяясь в своем ребенке или мужчине. Так они выполняют свою миссию. Собственно, в этой истории она в буквальном смысле вернула его к жизни.
    Ваш Олег.

  • Уважаемый Олег!
    Ваша героиня вызывает симпатию.
    Но как она могла влюбиться в такого бездельника, как Илья? Это- как бы тень Обломова, так ли я поняла?
    Видимо, только вообразив его "Охотником на мамонта"?
    Мне понравилось то, что в фантастические коллизии романа вкраплены реальные события из нашей жизни.
    Дочитываю роман, который, как мне кажется, можно отнести к Вашей творческой удаче.
    Успехов!
    Стася

  • Уважаемая, Валерия. Не берусь осуждать милых дам за их тягу к “охотникам на мамонтов” и к настоящим Мачо. Вы правы, многое получилось по ходу развития сюжета, что оказалось неожиданностью даже для меня. Кто прав? Женщины и ответят на этот вопрос, прочитав роман. В любом случае – все это только сказка. Почему вымерли мамонты? Черт его знает - почему. Не знаю. Давно это было - 65 млн. лет назад. Уже не помню. Что касается отзывов… Это самый длинный мой роман, писал его ровно год и читать его будут долго те, кто вообще читает крупную форму и тратит на это столько времени. В любом случае рад был предложить его вниманию островитян. Тем более, что в романе тоже есть свой остров. Конечно, он не такой большой, как Ваш, но все-таки…
    С уважением, Олег.

  • Уважаемый Олег!
    Сегодня поставлены все 3 части Вашего нового романа.
    Я читала его 2 дня, так что, видимо, отзывы начнут поступать не сразу.
    Должна отметить, что начав его читать- трудно остановиться, так как он увлекает и ведёт интригу до конца, оставляя позитивное впечатление. В романе- прошлое переплетается с настоящим, виртуальный мир - с реальностью.
    В нём затронуты разные стороны нашей жизни от современного бизнеса, потусторонних сил и жизни в большом городе до принудительной психиатрии и ... доисторического периода.
    В финале даны картины почти на уровне Данте с его прогулкой по кругам ада.
    Но вот вопрос:
    "если бы все это показать там, откуда они пришли, где еще сияло солнце, где жили люди, и пока лишь примеряли свои доспехи, чистили оружие, бряцали им, прощались с женами и детьми, а потом уходили... Навсегда уходили. Если бы им это показать!? Дать посмотреть на себя отсюда!-- Не было бы войн?"
    И хотя автор склонен к тому, что их "Не было бы никогда!", но возникает вопрос практический:
    как сделать так, чтобы сдержать у людей ту жадность к деньгам и ту сверхалчность, которые чаще всего и развязывают войны?!
    Лично меня удивило и порадовало то, что первобытные люди были добрее современных и НЕ охотились на мамонтов.
    И значит, получается, уважаемый г.Елшин, что стремление некоторых дам увидать в любимом - "охотника на мамонта" - некоторая иллюзия или заблуждение? Хотелось ли Вам подчеркнуть дезориентированность милых дам в историческом ракурсе или это получилось по ходу развития сюжета?
    Но вот ответ на вопрос, отчего же исчезли эти удивительные животные- мамонты, как-то остался открытым, хотя понимаю, что не это было целью Вашего повествования. Но для меня, в комменте- поведайте пож-ста Ваше мнение по этому вопросу, раз уж Вы им занимались всерьёз.
    С наилучшими пожеланиями,
    Валерия

Последние поступления

Новостные рассылки

Кто сейчас на сайте?

Шашков Андрей   Тубольцев Юрий  

Посетители

  • Пользователей на сайте: 2
  • Пользователей не на сайте: 2,259
  • Гостей: 718