Часть 1. Волнение мятущейся души…

В который раз на клочья рву наброски,
Задумчиво грызу карандаши.
Штрихами на рисунке отголоски
Волнение мятущейся души.

* * *
Дождь крупными прозрачными мазками ретушировал вагонное окно. И без того серый и грязный стеклянный прямоугольник казался окошком в мир тоски и безнадеги.

Артем лежал на верхней полке и под монотонное перестукивание колес пытался понять, хочет он возвращаться домой или нет. Эта полугодовалая командировка оказалась для него спасением. Спасением от чего? Он и сам не знал, но последнее время жить стало… Он путался в определении, как именно стало жить, не мог выразить все, что накопилось словами даже для себя. Но когда семь месяцев назад ему предложили поехать за границу, он ухватился за это предложение, как за спасительную нить. И тот оставшийся до отъезда месяц даже существовать стало как-то легче. Словно в его жизни наконец-то появился он сам. А не только дочь, жена и ее родители. Появились его личная суета, а неминуемые ссоры пяти человек, живущих в двухкомнатной квартире, отступили, стали не такими яркими, не так царапали сердце по ночам. Он уехал, попал в совершенно другую среду, влился в новый ритм жизни, смешался с ним и иногда с испугом понимал, что забывает о тех, кто остался там, в его родном городе. Ему становилось стыдно, он звонил и долго выспрашивал как дела, выслушивал упреки и жалобы, но уже как-то отстраненно, словно читал неинтересную книгу, которую лень бросить и начать другую, вешал трубку, еще какое-то время думал о своей семье, а потом снова забывал о них. И от этого становилось немного жутко, но вместе с тем и спокойней. А по вечерам, купив бутылочку пива и клацая пультом телевизора в свою волю, он начинал ощущать что-то, очень похожее на счастье.
Жаль, что счастье никогда не бывает долгим. И полгода пролетели как одна неделя. Пришлось вновь собирать чемодан, бегать за подарками – дочке джинсы, жене духи, теще вазу, тестю теплый свитер – и покупать билеты домой. Домой… Хочется ли ему домой? Он, конечно, соскучился, особенно за Танюшкой. Десятилетние дети за полгода могут очень сильно повзрослеть. Какая она теперь? Да и за женой тоже… Когда-то они понимали друг друга с полуслова. Это потом уже появилась какая-то странная отчужденность, словно шли все время в ногу, а потом что-то случилось и они продолжают идти рядом, но уже не в такт. И почему брак чаще всего убивает в любви самое ценное - нежность?
Дождь пошел сильнее, и все окно залило пеленой воды. Тощие изогнутые деревья мелькали размытыми призраками. Артем перевернулся на жесткой полке, прислушался к гомону вагонных соседей и снова погрузился в раздумья.
Еще и с этим отъездом такая странная ситуация. Словно где-то там, наверху, кто-то почувствовал его сомнения. Артем никак не мог достать билеты. Пришлось брать с двумя пересадками, причем во время последней, билет достался только в плацкартный вагон, и ждать этот плацкартный целых шесть часов. Ну, хоть бери и оставайся! Что он будет делать шесть часов в чужом городе? Да еще этот дождь!
- Подъезжаем, - пронеслось волной по вагону и все засуетились, сматывая раздраженные мысли Артема, шум колес и неприятные запахи туалета и испорченной еды в тугой клубок дорожной неразберихи.

* * *
Лиза сидела у окна и рисовала улицу, залитую дождем. От чашки, стоящей на подоконнике, исходил тонкий аромат мятного мате. Она любила дождь. Любила осень. Любила запах мяты. Не любила ссориться с мужем, но, кажется, от нее уже вообще ничего не зависело. Вот сегодня, по какой причине они поссорились сегодня? Потому что она смотрела на дождь и думала о том, как будет рисовать и пропустила какой-то дурацкий вопрос. Кажется, он спросил, приготовила ли она завтрак. Да все она приготовила! Просто задумалась и не сразу поняла о чем речь. И началось – в доме только он работает, даже не работает, а пашет и днем и ночью, а она ходит как привидение из угла в угол и пачкает бумагу своими зарисовками…
В окно с силой обезумевшей птицы стукнул желтый кленовый лист, да так и остался висеть, словно приклеенный, медленно скользя по мокрому стеклу. Лиза тут же забыла об утренней ссоре, схватила чистый лист бумаги и обмакнула кисть в желтую краску.
Она рисовала всегда. По крайней мере, сколько себя помнила. Заговорила очень поздно. Родители уже начали беспокоиться, что немая. А она только смотрела на них своими огромными серыми глазенками и упорно продолжала молчать. Первым ее словом было «акварель». Она указала маленьким пальчиком на коробку с акварелью в магазине и четко произнесла именно это слово. Мама купила ей и акварельные краски, и кисти, и альбом. И Лиза по сей день была ей за это благодарна. С тех пор она очень часто заменяла слова рисунками. Она научилась рисовать портреты, натюрморты, пейзажи… Но больше всего ей удавались чувства. Она могла нарисовать любовь выражением глаз. Печаль – опущенными уголками рта. Нежность – капельками росы на лепестках розы. Весну – растрепанными крыльями веселых воробьев. Она жила своими карандашами и кистями. Она существовала в мире альбомных рисунков…
Дождь за окном замер на секунду, словно прислушиваясь к ее мыслям, и тут же обрушился с новой силой, смывая со стекла несчастный желтый лист.

* * *
Артем спрыгнул на мокрый перрон, и осень обступила его сквозным ветром и злыми холодными каплями. Шесть томительных часов… И тут в голове осколком царапнуло воспоминание. Ну, конечно, как же он мог забыть! В этом злосчастном городе живет его друг. Лучший друг! Пять студенческих лет – не разлей вода. Он был ша;фером на его свадьбе. Жена – Лиза, милое создание со вздернутым носиком, увезла Серегу именно в этот город. И остался от лучшего друга только адрес в записной книжке и редкие звонки по телефону.
Артем пролистал адресную книгу в мобильнике, нашел нужную запись и с улыбкой вдавил клавишу вызова. «Абонент временно не доступен…» Ну и ладно, адрес-то есть. Ну что, Серый, как ты относишься к непрошенным гостям?
Артем сдал чемоданы в камеру хранения, узнал как лучше проехать по нужному адресу, купил три красных розы для Лизы и игрушечную мышку для Настюхи. Вот и славно, дочку Сергея он так ни разу и не видел. А ведь договаривались стать друг другу кумовьями!

* * *
В дверь позвонили. Лиза вздрогнула и недовольно поморщилась. Вряд ли это муж, а чужим открывать не хотелось. Но звонок повторился, и она нехотя подошла к дверям, встала на цыпочки, чтоб заглянуть в глазок и спросила:
- Кто там?
- Лиза, открой.
Голос она не узнала, в отверстии глазка было что-то непонятное, очень похожее на игрушку для детей. Но раз ее назвали по имени… Она открыла дверь и увидела совершенно незнакомого мужчину, с мышкой и букетом цветов.

* * *
Артем удивленно смотрел на совершенно незнакомую девушку в белой мужской рубахе, с кисточкой в руке и пятнами краски на щеках. Она хлопнула несколько раз ресницами и закрыла дверь прямо перед его носом. Вот это новости… И что теперь? Но через пару секунд дверь снова открылась и девушка мягко спросила:
- Откуда вы знаете как меня зовут?
Артем приготовился к долгим объяснениям, но девушка прервала его уже после первых нескольких фраз:
- Они здесь больше не живут. Мы купили эту квартиру в агентстве около года назад. Хозяев действительно звали Лиза и Сергей. Но где их теперь искать я даже не знаю. Извините.
И она снова захлопнула дверь, оставив его в темном холодном подъезде.
Вот и все… Стоит прочувствовать какой-нибудь радостный момент и поторопиться в него окунуться, как он тут же испаряется, как лужица под солнцем. Артем обреченно шагнул к лифту, но... Скрипнула дверь, в проеме показалось взволнованное личико с пятнами желтой краски.
- Там же дождь на улице… Сколько вы сказали до поезда? Заходите, наверное, ко мне.
- А вы не боитесь пускать в дом незнакомого мужчину?
Она задумалась на несколько секунд и очень уверенно произнесла.
- Моя интуиция подсказывает мне, что незнакомые мужчины с цветами и мышками не так уж и страшны. Тем более, вы побудете у меня до поезда не просто так.
- Как это? – он насторожился и стал перебирать в голове, что именно может придумать эта девчонка. Кран течет? Пропылесосить надо. Или… Ну не маньячка же она…
- Вы будете мне позировать, - твердо произнесла она и открыла шире дверь, пропуская его в квартиру.

* * *
«Позировать?! - в сотый раз сама у себя спросила Лиза. - Я точно сошла с ума. Пригласила незнакомого парня, просто-таки с улицы, позировать мне. Впрочем, я давно не практиковалась в портретах. А в нем... есть в нем что-то такое, что хочется поймать, удержать, почувствовать и… и, как минимум, нарисовать…»

* * *
«Позировать?! Либо я ослышался, либо она с ума сошла», - подумал Артем, но вспомнил про дождь на улице, поежился и все же шагнул в открытую дверь.
В квартире было тихо и очень уютно. Светлые и немного холодные цвета стен оживляли легкие занавески более глубокого и яркого цвета. Все было обставлено не просто со вкусом, а именно вкусно. Хотелось немедленно упасть в глубокое мягкое кресло и потянуть к себе книжку или пульт телевизора. А если бы еще чашечку чая…
- Может быть чай? И сырники есть, кажется, еще теплые. – Лиза смотрела на него все еще настороженным взглядом.
Артем смутился всему сразу: и этому взгляду, и тому, что она словно прочла его мысли, и даже тому, что ужасно любил сырники.
- Не смущайтесь, - она снова читала его, - сейчас я заварю замечательный мате. Вы пробовали мате? Я люблю мятный, но вам, уверена, больше понравится традиционный. Его надо пить через специальную металлическую трубочку из полой тыквы.
И она испарилась по направлению к кухне, оставив его переваривать сказанное.
«Через металлическую трубочку из полой тыквы?.. Мать моя женщина… Может, наркотик какой-нибудь? Либо я влип, либо один из нас точно ненормальный…»
- А хотите посмотреть? Это же целый ритуал, – раздалось из кухни, и он обреченно побрел на голос.

* * *
«Забавный. Кажется, он думает, что я собираюсь его отравить», - улыбнулась про себя Лиза и поспешила успокоить гостя.
- Вы пока угощайтесь сырниками, а расскажу вам об этом замечательном чае. Существует легенда, что чай мате был дарован людям индийскими богами. Богиней луны и богиней облаков. И такой подарок должен был наполнить сердца людей любовью, их тела – энергией, а помыслы – чистотой. Кроме того, мате – это символ отдыха и дружеского общения. А в латиноамериканских странах, это еще и деловая традиция. Мате пьется из одного кувшинчика и с одной соломинкой, которые по очереди, подобно трубке мира, передаются от одного участника к другому. Но вы не бойтесь, у меня несколько калебас и бомбилий.
- Что? – подавился сырником Артем и растерянно захлопал ресницами.
Лиза звонко засмеялась и даже хлопнула в ладоши. Артем снова смутился, но лишь на мгновение, в ее глазах не было никакого презрения перед его неосведомленностью, наоборот, искреннее веселье. Словно она именно этого вопроса и ожидала, и Артем не подвел ее. Отсмеявшись, она с намеренно умным видом продолжила:
- Мате заваривают в специальном сосуде, который называется калебас. – Она достала забавный желтый кувшинчик и повертела его перед носом у Артема. – Калебасы делают из особого вида тыквы. Снаружи и не скажешь, но если заглянуть внутрь, это очень хорошо видно. А пьют мате из калебаса с помощью бомбильи. Это такая трубочка с дырочками в виде сита на конце. Иногда еще называют еще бомбижа. Вообще, про мате и его полезности можно рассказывать очень долго. В нем и масса витаминов, и всякие микроэлементы, на психику он очень хорошо влияет, иммунитет поддерживает. Но мне очень нравится, что он тонизирует как кофе, а всеми недостатками кофеина не обладает. Ну, что, я вас убедила попробовать?
- Ну, уж теперь я просто обязан попробовать этот ка…колбас. Горячий?
- Нет, - Лиза снова засмеялась. - Мате нельзя заваривать крутым кипятком, потому что все витамины исчезнут, и сам напиток будет горчить. Но пейте медленно, иначе не почувствуете всей прелести.
Артем втянул через бомбилью глоток горячего напитка и почувствовал странный, травяной вкус. Огорчать хозяйку дома не хотелось, и он попытался скрыть разочарование, пока не допьет чай до конца. Второй глоток показался ему совсем другим, и он удивленно поднял глаза на Лизу. Она улыбнулась с пониманием.
- Сначала трава травой, а потом горький и сладкий вкус смешиваются и остаются каким-то необычным послевкусием, правда?
- Да, - только и сказал он и снова потянул жидкость через трубочку.

* * *
- Ну как?
- У меня такое чувство, что я посвящен в какое-то таинство.
- Но вам понравилось?
- Очень. Хотя после первого глотка я думал, что придется врать.
- Тогда это точно таинство и добро пожаловать в мой клуб любителей мате. Как чувствуете себя?
- Так, словно никакой бессонной ночи в поезде и не было. Я даже готов позировать сразу всем, кому это необходимо.
Артем сделал стойку в стиле Рембо, чем снова вызвал взрыв смеха у Лизы.
- На самом деле, я еще не решила, рисовать вас или нет. Просто у вас глаза очень интересные. Их хочется оставить в памяти…
- Лиза, вы снова меня смущаете…
- Да нет, считайте, что это комплимент не от женщины, а от художника. А художники смотрят на мир совсем по-другому.

* * *
Она заинтересовала его. Конечно, заинтересовала. Какой-то необычностью иди даже сумасшедшинкой. Рассказывала об этом мате с таким упоением, а когда он, немного освоившись, спросил, - специально ли она умничала перед ним, Лиза расхохоталась как ребенок и призналась, что был такой грешок. Потом она показывала свои рисунки и с не меньшим упоением рассказывала о любимых художниках. Ее короткие растрепанные волосы торчали смешно, как у чертенка, подвижные губы постоянно меняли выражение, следуя за эмоциями хозяйки, а глаза… Глаза были как у шкодливого ребенка. Потом она усадила его на стул и заставила замереть. Через час он уже держал свой карандашный портрет и знал, что Сальвадор Дали считал, что днем надо отдыхать, но ни в коем случае не спать, поэтому садился на стул, брал в руки чайную ложечку, а на пол ставил серебряный поднос. Когда этот чудак засыпал, ложечка падала из его рук, звякала о поднос и будила его.
Он чуть не опоздал на поезд. И со страхом поймал себя на мысли, что и вовсе не хотел бы отсюда уходить. Отсюда или от нее? Но об этом не следовало думать.
Лиза сказала, что, однажды набросав карандашом набросок его портрета, она теперь сможет нарисовать его по-настоящему, потому что запомнила каждую черточку, улыбнувшись, пообещала при следующей встрече этот самый настоящий портрет ему подарить и вызвала по телефону такси.
Ему не хотелось уходить… Он зацепился рукавом о ручку двери, чуть не порвав куртку, возвращался за мобильным телефоном, потом еще раз, чтоб оставить ей свои координаты. Он бы вернулся и еще раз, чтобы напоследок заглянуть в ее глаза, но… Но его ждал поезд. А через восемь часов Танюшка, жена и полный дом родственников.

* * *
Лиза проводила Артема, побродила неприкаянно по вмиг опустевшим комнатам и снова взяла бумагу и карандаш. Она рисовала Артема по памяти. Выразительный взгляд, ежик светлых волос, волевой подбородок… Так странно, что совершенно незнакомый человек смог легко завоевать ее сердце. Вот он ушел, а стало так тихо, словно старый и любимый друг ушел навсегда. Так странно… «Так не должно быть. Надо просто жить дальше, случайные встречи не повторяются и не имеют значения», - она спрятала недорисованный набросок в папку с рисунками и попыталась занять себя чем-нибудь нужным. Но взгляд предательски возвращался к часам, а в голове крутилась только одна фраза: - «А вдруг не успел».

  

* * *
Артем стоял в тамбуре и все никак не мог заставить себя пройти в вагон, набитый шумящей толпой. Он думал о Лизе. «Так не должно быть, надо выбросить эту девочку из головы, а эти шесть часов просто не имеют значения», - но мысли прервал настойчивый звук SMS-сообщения. «Привет, парень с портрета, успел на поезд?» - прочел он на мониторчике и даже без подписи понял, что теперь точно никогда не сможет забыть ту, что это сообщение отправила.


Часть 2. Вновь пройдусь я росчерком сомнений...

Прозрачен фон, на месте светотени,
Казалось бы, осталась чепуха,
Но вновь пройдусь я росчерком сомнений
По персонажам, грифелем кроша.;

* * *
- Тема, что это? - Света с удивлением рассматривала альбомный лист.
- Это... - Артем потер виски, оттягивая время объяснения. - Да парень один нарисовал в поезде. Художник. Ехали долго, делать было нечего.
- Ты здесь такой... Такой как был, когда мы познакомились.
- Да? - Артем удивленно потянул рисунок к себе.
- У тебя взгляд такой же... А это точно был парень? - она натянуто засмеялась.
- В каком смысле?
- Неужели ты вот так смотрел на парня?
- Света, ну не начинай, пожалуйста. Просто я ехал домой, знал, что увижу тебя, видимо все это и отразилось... в выражении глаз.
- Врешь ты все. Вот так ты на меня уже давно не смотришь, - она обиженно надула губки и вышла из комнаты.
Артем обреченно вздохнул, подсчитывая, сколько дней на этот раз жена будет молчать - три или всю неделю. Полгода разлуки ничего не изменили. Или наоборот, все усугубили... Первую неделю казалось, что все теперь будет по-другому. Когда Танюшка и Света кинулись ему на шею, он подумал, что все в мире ерунда, только эти два самых родных человечка - его счастье. А потом все медленно, но вернулось к старой жизни. Ревность без повода, упреки свекрови, наказание молчанием... Кроме того, добавилась еще какая-то отчужденность, словно каждый из них уже привык за полгода жить без другого и теперь никак не может вспомнить как жил раньше. Как же все это достало! Теперь вот этот портрет, и почему он сразу его не порвал?! Артем смял альбомный лист и в сердцах швырнул его в угол комнаты. Потом быстро поднял его, разгладил.
- А как ты живешь, девочка Лиза? Наверняка хорошо, и о нашей встрече даже не помнишь...

* * *
- Елизавета!
Лиза закатила глаза и обреченно пошла на гневный зов мужа. Опыт подсказывал, что полная производная ее имени ничего хорошего пока еще не подарила. Опять что-то не так...
- Это что за... чудак? - в голосе послышалась угроза.
- Какой чудак? - Лиза действительно не сразу поняла о чем речь.
- Вот этот, - он швырнул альбом с набросками ей прямо в лицо. - Он у тебя тут почти на каждой странице!
- А... - Лиза растерялась. - Это никто, я просто придумала такое лицо. Удачно получилось, вот и рисую все время.
Она разгладила альбом, в котором почти на каждой страничке был Артем - весело смеялся, грустил, бежал куда-то, разбрасывал ногами листья в парке, ловил губами первые снежинки - и еще раз добавила:
- Просто придумала и ничего больше...
Это было почти правдой. Она видела этого парня всего один раз, и всего один раз они обменялись сообщениями по телефону, а все остальное, что нарисовала, просто придумала.
- Так ты лошадь забыла тут дорисовать, - муж зло рассмеялся.
- К-какую лошадь? - переспросила Лиза и сама на себя рассердилась за это заикание.
- Ну, так это же прынц на белом коне! Раз ты его придумала. Лошадь ему дорисуй, а то как-то неполная картинка получается, - и муж вышел из квартиры, громко хлопнув входной дверью.

* * *
Артем целый день предпринимал попытки помириться. Ничего не помогало. Наверное, надо было бы бросить эту затею, просто жить дальше. Ну, хочется человеку помолчать, пусть молчит. Но он так не мог. Ему так хотелось покоя, мира, уюта... Хотелось веселого смеха без всяких причин. Хотелось нежности прямо посреди бела дня, а не тогда, когда родители уйдут в свою комнату, а дочь уснет. Ведь сто раз предлагал снять квартиру. Бесполезно...
Он попытался обнять жену и шепнул ей на ушко:
- А пойдем в парк погуляем. Там снег выпал. Танюшка будет идти со школы - забросаем ее снежками.
По взгляду, брошенному в ответ, понял, что ведет себя как неразумный ребенок. Смутился, отошел.
И только когда тесть возвестил своим храпом начало ночи, а Танюшка, свернувшись калачиком на софе, размеренно засопела, Артем понял, что наступило время для примирения.

* * *
Лиза проплакала всю ночь, сидя на пустой огромной кровати. Муж так и не вернулся. В общем-то, не впервые, но легче от этого не становилось. Он пришел под утро с легким запахом чужих духов и слегка виноватым выражением лица. И как всегда сразу же перевел разговор на другую тему.
- Слушай, котенок, я тут подумала, а давай тебе выставку устроим. У одного моего клиента есть выход на художника, у которого скоро выставка. Я поговорю, а ты отбери там с десяток самых лучших рисунков, пусть в конце зала повесят, и будет что-то типа презентации «молодого дарования». Как тебе такая идея?
Лиза вытерла слезы, шмыгнула носом и заулыбалась.


Часть 3. Не удается сказочный финал...

Заполнена бумагами корзина.
Не удается сказочный финал.
Осталась незаконченной картина,
Где он, она и красок карнавал.;

* * *
Новый год в этом году выдался таким суматошным. Муж чуть ли не впервые сдержал обещание и устроил Лизе выставку в Киеве. Новогодние праздники решили там же и провести. Так странно, что выставка открывалась 30 декабря. Ну кто на нее пойдет в преддверии Нового года? Хотя... Потом будет неделя выходных и люди, наевшись «Оливье», возможно, захотят взглянуть на прекрасное. В любом случае, ей было все равно. Она так нервничала, что даже если на открытие не придет ни одного человека, она вздохнет с облегчением, потому что некому будет ее осмеивать.

* * *
Артем кружил по комнате, придирчиво оглядывая только что установленную елку. Удовлетворившись увиденным, он полез на антресоль за игрушками и чуть не упал с табурета, когда на него непонятно откуда свалился альбомный лист. Он схватил его одной рукой и еще не перевернув, понял, что это тот самый рисунок. Лизе действительно удалось так нарисовать его, что взгляд, глаза казались живыми. Артем вздохнул, сел на табурет и надолго задумался. Потом решительно схватил мобильный телефон, перелистал адресную книгу и набрал ее номер.
- Лиза, привет. Это Артем. Помнишь?
- Артем? - ее голос дрогнул, но он так и не различил по интонации, узнала она его или нет.
- Да, вот как раз смотрю на твой рисунок, решил с новогодними праздниками поздравить, а то потом знаешь как перегружены линии... - он запнулся, не зная, что бы еще такого выдумать, только бы не молчать.
- Спасибо, Артем, и тебя тоже, - теперь он отчетливо услышал теплые нотки в ее голосе.
- Я... Знаешь, я почему-то так... - в трубке что-то пискнуло и закряхтело.
- Ой, Артем, я ничего не слышу, я в метро, тут связь неважная.
- ...скучал, - добавил он в пустоту и тут же услышал короткие гудки.
«Ну, значит не судьба. Да и правильно...» - и он понес елочные игрушки в комнату.

* * *
Лиза услышала в трубке короткие гудки и вздохнула. «Чем больше хочешь услышать человека, тем меньше шансов тебе на это даст оператор твоей связи. Проверено опытом, - прошептала она и тут же растеряно добавила, - а может, все правильно и не нам расставлять акценты...»
На выставке ее уже ждали.
- Давай, давай, дорогая, завтра открытие. Вот твой кусок зала - смотри, прикидывай, делай все по своему вкусу.
Она осмотрела комнату и сразу поняла, как именно стоит расставить рисунки, чтобы посетитель, дойдя до ее «угла», как она назвала свой участок, вникал в ее творчество постепенно, словно окунаясь в теплое море в лунную ночь.
Бросив плащ на стул, она принялась за работу, вытаскивая из большой сумки рисунки в черных рамках и ставя их так, как задумала.

* * *
Артем медленно шел за майонезом, вдыхая морозный воздух с примесью запаха елок и вспоминая интонации Лизиного голоса. И вдруг прямо перед ним мелькнула до боли знакомая фигурка. Сначала он решил, что ему померещилось. «Лиза - здесь? Быть того не может!» На девушке был длинный черный кожаный плащ и сапоги на высоких каблуках. И только растрепанные короткие темные волосы говорили о том, что это именно она - Лиза. Девушка вошла в здание, и Артем, не задумываясь, прилип к огромной витрине, полагая, что она именно в ней и должна появиться. Лиза прошла по залу, в котором, по-видимому, готовилась какая-то выставка. Поговорила с тощим длинноволосым мужчиной в вязаном свитере и остановилась в углу комнаты. Осмотрела ее и решительно стала доставать из черного чемоданчика картины. Это были ее картины! Некоторые из них Артем уже видел, некоторые - нет. И вдруг она достала его портрет. Черно-белый рисунок, словно выполненный грифелем, занял свое место. Лиза отошла на несколько шагов назад, словно любуюсь портретом, и замерла.
- Лиза, - дрогнувшим голосом прошептал Артем.

* * *
Лиза вытащила портрет Артема и улыбнулась. Поставила его среди других картин и прошептала:
- А может, ты не зря мне сегодня позвонил? Конечно, не зря. Твой портрет принесет мне удачу. Смотри, я на тебя надеюсь.
И вдруг голос Артема четко произнес:
-Лиза...
Она вздрогнула и уставилась на портрет.
- Ну да, мне еще поехать на этой почве не хватало. Муж явно был прав... - и она испуганно оглянулась по сторонам.
Там за окном огромной витрины было темно, только ярко поблескивали разноцветными огнями новогодние украшения на улицах, да возле самого стекла что-то чернело тенью. Сердце гулко екнуло и замерло.
- Лизуня, ты где? Я пришел! - выдернул ее в этот мир голос мужа и сердце, подпрыгнув, вновь вернулось к обычному ритму.
- Как у тебя тут красиво! - муж чмокнул ее в нос, еще раз осмотрел ее «угол» и нахмурился. - А принц почему черно-белый? Полинял, что ли?
- Да ну тебя! - Лиза сделала вид, что обиделась. - Краски хороши для пейзажей, для натюрмортов. Для детей, потому что их мир должен быть ярким. А если ты хочешь показать не цвет глаз или волос, если ты хочешь рисунком, именно портретом, выразить эмоции, то лучше всего это делают черно-белые тона. Понимаешь?
- Ладно-ладно, уговорила. Завтра народу так все и расскажешь. Ты же умеешь. А сейчас пошли, угостим нашего художника, приютившего тебя на выставке, коньячком. Я обещал.
Лиза еще раз оглянулась на окно витрины и, не увидев больше никаких теней, пошла вслед за мужем.

* * *
Артем специально отпросился с работы. Начальник был очень недоволен, но все же отпустил.
- Что, подарки не успел купить? - понимающе спросил он и махнул рукой, мол, иди уж...
Артем согласно кивнул головой, думая, что встреча с Лизой очень даже неплохой новогодний подарок для него.
Он узнал про эту выставку все - когда открывается, сколько пробудет, кого презентует. Не смог только достать пригласительный на открытие. Но это его не останавливало. Он купил три бардовых розы на длинных ножках и замер на скамейке недалеко от входа в выставочный зал.

* * *
Лиза чувствовала себя ужасно. До начала выставки оставалось полчаса, а ее трясло как на первом экзамене и бросало от страха в жар.
- Лизун, хватит трястись, может народ до тебя еще и не дойдет, - как всегда очень тактично заметил муж и громко засмеялся.
Лизе стало совсем худо, и она выскочила на улицу. Опершись о стену здания, она перевела дыхание и попыталась успокоиться. И вдруг прямо перед ней, словно из пустоты, появились три бордовые розы, и чей-то знакомый голос мягко произнес:
- Не волнуйся, все пройдет чудесно, я просто уверен в этом.
Лиза, не ожидавшая ничего подобного, испуганно подпрыгнула и, совершенно не поняв почему, стукнула говорившего розами по голове.
Артем, притворно скривившись, потер рукой импровизированную шишку и со смехом произнес:
- Узнаю, узнаю, художницу Лизу - либо дверь перед носом закроет, либо цветами синяков наставит.
- Прости, - она заулыбалась и погладила его по голове.
Все волнения мгновенно куда-то испарились, и Лиза почувствовала в душе такое дивное спокойствие, словно ангел коснулся ее горячего лба своим прохладным крылом. Они сели на скамейку, Лиза положила цветы рядом, перед этим вдохнув их аромат и чему-то своему улыбнувшись. Артем смотрел на нее с интересом. В первую встречу на ней не было ни грамма косметики, она напоминала скорее подростка, сейчас перед ним сидела пусть бледная от волнения, но женщина. Красивая женщина...
- Как ты меня нашел? Или снова случайно? - она улыбнулась и заглянула ему в глаза.
- Ты не поверишь, совершенно случайно!
- И цветы? - притворно удивилась она, поймав его на слове.
- Нет, я тебя еще вчера увидел, случайно. А сегодня уже пришел при здравом уме и твердой памяти.
В его светлых глазах было столько тепла, что хотелось смотреть в них бесконечно. Лиза подавила желание взять его за руку или подвинуться поближе, но непроизвольно взглянула на часы, вскочила, округлив глаза, и выпалила:
- Извини!
И все. Она растворилась, оставив после себя только запах духов и розы на скамейке.

* * *
Это только так говорится - «ничто не предвещало беды». Вранье! Беда всегда высылает впереди себя парламентеров. Вопрос в другом - хотим ли мы их замечать?
До выступления президента оставалось всего два часа. Снег мягкими белыми хлопьями укрывал землю, забыв о том, что в новогоднюю ночь люди привыкли к слякоти. По городу носились уже или еще пьяные Деды Морозы и люди, спешившие к родным, друзьям, близким.
Артем в очередной раз смотрел «Иронию судьбы», когда жене позвонила подруга. И вот тогда началось... Верочка была на выставке картин... Там была одна незнакомая художница... А еще был один очень знакомый портрет... И все, Новый год в этом году так и не наступил. Артем пытался что-то объяснить, отшутиться, перевести разговор на другую тему. Но в самый разгар перепалки его мобильный мелодично тренькнул, доставив сообщение, и жена, выхватив у него телефон, громко зачитала:
- Поговорить так и не удалось. Я буду тут еще неделю. Может, встретимся? Лиза.
Она гневно сверкнула глазами, прокричала: - Иди. Встречайся! - и вышвырнула телефон в форточку.
Пока Артем спустился с восьмого этажа, телефона уже не было... А снег все падал и падал. И ему не было совершенно никакого дела до всех этих скандалов и недоразумений.

* * *
Лиза отослала сообщение еще утром. Отчет о доставке пришел в десять вечера. Она понимала, что сеть перегружена, но все ждала, ждала...
- Лизка, иди, отметим твой успех и начнем отмечать Новый год!
Она честно отмечала, честно пила шампанское и улыбалась.
Ответ на сообщение не пришел ни 1 января, ни второго... Седьмого она уехала домой, свято пообещав себе выкинуть всю эту ерунду из головы.


Часть 4. Вот здесь - она, а рядом кто?..

Иллюзион несбыточных желаний
Из умопомрачительнейших грез
Без лжи, тоски, обмана, расставаний!
Вот здесь - она, а рядом кто... Вопрос...;

* * *
Лиза чахла. Она сама не понимала зачем, почему, но совсем перестала рисовать, ходила по квартире из угла в угол, как привидение, и даже любимое матепитие стало ей не в радость.
- А давай родим малыша, - однажды предложила она мужу, но тот, округлив глаза в притворном ужасе, только махнул рукой - мол, ты и сама еще как ребенок, куда мне двоих.
К лету она совсем стала похожа на чахлика и муж, встревожившись, предложил поехать в Крым, отдохнуть пару недель.
Гостиница была замечательной. С балкона открывался удивительный вид на море, а чуть дальше в дымке легкого тумана, словно укрывшись пуховым платком, пила морскую воду гора, очень похожая на какого-то загадочного зверя.
Лиза действительно почувствовала себя намного лучше. Вдруг в какой-то момент она поняла, что снова хочет жить. Хочет бегать по пляжу, плавать, рисовать... Точно, она будет рисовать море!
Лиза обернулась и посмотрела на мужа. Он понял ее по глазам:
- Иди. Рисуй! Я же вижу, а я пока подрыхну, - и он с удовольствием завалился на огромную кровать.

* * *
Жизнь не клеилась. Хотя нет, он собрал ее по осколкам, аккуратно склеил, но все равно получилось ужасно - рубцы и следы клея, как он не старался...
Он бросил все попытки что-то изменить, просто существовал. Шел на работу, возвращался, исполнял все поручения, в том числе супружеский долг. Потом вдруг понял, что так живут многие, и успокоился совершенно. Сходи в магазин - без проблем. Дай я проверю твой телефон - пожалуйста. Ты задержался на 10 минут - пробка на дороге. Давай поедем в Крым - ну, если ты хочешь.
- Интересно, а море далеко? - жена придирчиво осматривала номер.
- Давай сходим и узнаем.
- Сходи ты, а я пока душ с дороги приму.
И он пошел. Почему бы нет. Вышел из гостиницы, спустился в парк с высоченными кипарисами и вдруг ощутил такую свободу! Словно крылья, долгое время сложенные за спиной, вдруг расправились, развернулись, и он полетел... Ощущение казалось таким реальным, что он не удержался, побежал по ступенькам вниз, завернул за угол, наткнувшись в сгустившихся сумерках на огромный камень, оглянулся назад, отступил и... И ткнулся во что-то мягкое и громко ойкнувшее.

* * *
Лиза рисовала с упоением - море, пляж, каменная дорожка в парк. Дрожащей от возбуждения рукой делала эскизы, забыв о времени, да обо всем на свете, пока не стало темнеть. Она кружила по парку, прижав к себе папку с рисунками и пастель, и рассматривая тени пальм, кипарисов, вдыхая воздух. Она даже не поняла кто и - главное! - как на нее налетел. Поскользнувшись, упала, больно ударившись пятой точкой.
- Ты?.. - ее голос замер, подавившись высокой нотой.
- Быть того не может. Это какая-то иллюзия? - Артем сел просто на землю рядом с ней, боясь отвести хоть на секунду глаза, вдруг видение исчезнет.
Она тоже с каким-то недоверием протянула руку и коснулась его щеки.
- Живой, - улыбнулась она.
И, наверное, именно это движение столкнуло что-то с мертвой точки, просто отключило память, разум, чувство опасности, может быть даже чувство реальности. Он потянулся к ее губам, она ответила на поцелуй, отбросив папку с эскизами в траву. И время остановилось, замерло старинными часами, видавшими и не такое.

* * *
- Что теперь будет? - спросила Лиза, кусая губы.
- Пока не знаю, - грустно ответил он.
- Смотри, - она нашла свою папку и достала рисунок, где в море по лунной дорожке шли, взявшись за руки, парень и девушка. - Это я нарисовала час назад и тут же встретила тебя. Мысли, желания, сильные желания - материальны. Ты веришь в это?
- Не знаю... Если бы ты могла перерисовать всю нашу жизнь! Если бы... - прошептал Артем.
- Я постараюсь, - твердо сказала она, и пошла через парк, даже не оглянувшись.

* * *
Больше они не виделись...
И плевать было, что никто ни в чем не виноват. Что это Судьба, потешаясь от скуки, сталкивала их лбами и смотрела, что из этого получится.
Они больше не виделись!
До самого Нового года. Времени, когда даже самые несбыточные желания могут стать реальными. Похоже на сказку? Да ничего подобного! Просто она вдруг поняла, что не сможет больше без него.
До этого думала, что не сможет с ним. Что есть еще другие люди, которые во всех этих пересекающихся параллельностях и неслучайных случайностях участвовать не хотят. И в очереди за билетом в другую жизнь не стояли...
Но...
Она ведь обещала попробовать...
Лиза взяла карандаш и белый лист бумаги. Лист цвета надежды.
Муж в новогоднюю ночь так и не пришел с работы. Но она даже не заметила.
Она дорисовала рисунок в одиннадцать ночи. Потом, волнуясь, раскрыла коробку с акварелью, и эскиз превратился в законченную картину.
Без пяти двенадцать раздался звонок в дверь.
Она улыбнулась.
Теперь все у всех будет хорошо.


 


Чтобы оставить комментарий, необходимо зарегистрироваться

Люди, участвующие в этой беседе

  • Гость - 'Гость'

    Стихи должны петься (от слова петь) а не выться (от слова выть). А эти царапают уши.
    В 4х строчках - Ч, Ш, Х, -лучше стихи убрать.
    И первый абзац тоже:
    "Дождь крупными прозрачными мазками ретушировал вагонное окно. И без того серый и грязный стеклянный прямоугольник казался окошком в мир тоски и безнадеги". Здесь всё искусственно и надуманно. Уберите, От этого рассказ выиграет.
    Надо начинать с:
    "Артем лежал на верхней полке . . ."
    Это убедительно, здесь -своя энергетика, и всё дальше мне понравилось.
    (моё мнение)

  • Гость - 'Гость'

    А я плакала... Плакала потому, что и мои мечты и надежды разбиваются и именно в новый год...! И тем не менее, несмотря на мои слезы, мне так всё понравилось! Очень жизненно и...сказачно тоже...

  • Гость - 'Гость'

    Слишком интересно, просто ошарашена, прочла на одном дыхании.Нет слов, а, надо ли ?
    Н.И.Ш.

  • Гость - 'Гость'

    Давайте оставим Балуеву в покое! Ей сейчас и так не плохо! Дигурко комментарий ей оставил! Кравченко ей через маму передал больше, чем комментарий! Остальных она и без этого уважает.
    Нет, правда, не люблю, когда мое имя склоняют... Всех с наступающим, я бы очень хотела пожелать нашему сайту любви, взаимопонимания, интересных тем, сногсшибательных конкурсов, запоминающихся произведений, самого читаемого Альманаха, самых почитаемых авторов и самых доброжелательных гостей. И пусть у каждого из вас в новом году, ну просто-таки с первого января начнется полоса везения!
    Та самая Балуева.

  • Гость - 'Гость'

    Уважаемый редактор, может лучше про реактор ...? Ну нельзя же год подряд - то тарелками пугают, то у вас собаки лают, то руины говорят... (В.Высоцкий)

    Работа Наташи Балуевой по своей оригинальности и смелости превосходит ( по мнению А. Хаустова) все прежде опубликованные рассказы, и это произведение должно войти в анналы сайта и,возможно, в альманах. Такая борьба идет за Наталью... А такие серьезные авторы как Дигурко, Кравченко, Борисов, Столяров, Ф.Мастинская молчат и правильно ....

  • Гость - Аарон Борис

    Друзья! Расставлю точки над "и". "Билет" поставил я. А не Андрей. И совершенно самостоятельно. Единственное, в чем я советовался - это дата публикации. Если бы Наташа не написана "не на конкурс" - то вполне можно было бы закрыть глаза на превышение объема. Но, как говорят французы - "что хочет женщина, то хочет Бог". Не на конкурс, значит, не на конкурс. Но от наших симпатий, Наташенька, Вам все равно не отвертеться!
    С Новогодним приветом, Борис

  • Гость - Хаустов Андрей

    уважаемая редколлегия!
    Прокомментируйте пожалуйства свою позицию в отношении публикации работы Наташи Балуевой.

    Думаю, ваши слова расставят всё на свои места...............

    С уважением и признательностью ко всем,
    Андрей Хаустов.

  • Гость - 'Гость'

    Ну, значит, как мало мы значим хоть что-то...

    Егору Петровичу. Это реальная история. Ну, может, чуть измененная. Жаль, но герои никогда не будут вместе... Даже несмотря на приближающийся Новый год...

    Наташа.

  • Гость - 'Гость'

    Я тоже ничего не смог бы без поддержки Хаустова .... вай...вай

  • Гость - 'Гость'

    Просто получается, что если бы ты не попросил, меня бы не выставили, потому что я со своими рассказами вообще нифига не представляю ценного.
    Извини...

  • Гость - 'Гость'

    Борис, спасибо. Горжусь тем, что могу считать Вас своим другом. Побольше всем таких друзей в Новом году.
    Н.Б.

  • Гость - Хаустов Андрей

    :eek :eek :eek

    прости. больше никогдашеньки не буду. искреннось и чистота намерений никогда до добра не доводит :-)

  • Гость - 'Гость'

    Я очень сожалею, что вы не поставили свою работу на конкурс. Да и какое это имеет значение? Вы затронули некоторые струнки из моего прошлого ...
    Спасибо вам.

  • Гость - 'Гость'

    Андрюш, не надо за меня стараться. Если я не подхожу, значит не подхожу и лезть со своими размерами или чем-то там еще ни к кому не намерена. Поставили - спасибо. Не поставили, меня все равно читают на Стихире, печатают и все такое... Черт, настроение снова рухнуло...

  • Гость - 'Гость'

    Это не "вне обсуждения", а "вне конкурса". Мое произведение по объему не подходит под условия конкурса, но подходит по смыслу. А нарцисизмом я никогда не страдала, скорей наоборот. Да и произведения тут ставит редколегия. Могли бы вообще не поставить.

  • Гость - 'Гость'

    Александр, перед этим же были не Вы, да? :)
    Спасибо.:-)
    Н.Б.

  • Гость - 'Гость'

    А это точно был мне комментарий? Единственный Саша, который мне пришел на ум, это мой начальник Александр Сергеевич:) А что продолжать???

  • Гость - 'Гость'

    Семен, читала Ваш комментарий и у меня было такое настроение, впечатление, словно у меня день рождения. Нет правда, у меня есть читатели-почитатели на других сайтах но такого комментария мне еще не писал никто! У меня теперь на весь год будет окрыленное в плане творчества настроение! Спасибо Вам огромноейшее!!!
    Наташа.

  • Гость - 'Гость'

    Оливия, стихотворение - просто супер! Спасибо огромное!!!

  • Гость - 'Гость'

    "Вне конкурса" можно читать, как вне конкуренции /... Работа прекрасна, еще раз перечитал. но ставить себя вне обсуждения, это высшая мера самонадеяности и самолицезрения. Нарцисизм?

  • Гость - 'Гость'

    Представляете, у меня нет ни одного романа. Но рассказы длинные:)
    Спасибо!
    Н.Б.

  • Гость - 'Гость'

    Спрасибо, Наташа. Мне всегда хотелось перерисовать свою жизнь. Жаль, что об этом можно мечтать только в рассказах:)
    Н.Б.

  • Гость - Хаустов Андрей

    Так это не ко мне, а к руководству......
    Я, что мог, то сделал. И даже больше. :-)

  • Гость - 'Гость'

    Андрюш, да, ты говорил. Спасибо. Но я ж как всегда, вне конкурса:)

  • Гость - 'Гость'

    Ириш, или Наташ... Не в этом дело. Главное - огромное и искреннее спасибо:)

  • Гость - 'Гость'

    Сереж, ты же знаешь, что я тебя люблю:) Спасибо!

  • Гость - Аарон Борис

    Поздравляю с Димкиным Днем Рождения! И побольше Вам в жизни хороших сюрпризов! С Новым Годом!
    :-)

  • Гость - Андреевский Александр

    Ах, сколько совпадений, милых,
    И так тепло в декабрьских днях постылых... :-)
    ***
    С одобряющей улыбкой,
    сердечными поздравлениями
    и самыми добрыми новогодними пожеланиями,

  • Гость - 'Гость'

    Прикольно!Тебе надо чаще это делать! :grin

  • Гость - Талейсник Семен

    Дорогая Наталья!
    Давно не приходилось мне переживать вместе с автором и её героями подобное волнение мятущихся душ. Оно ведь призывает вновь пройтись росчерком сомнений по судьбам двух людей. Представить себе эту случайную встречу при совершенно необычных обстоятельствах случившуюся. Сожалеть, что так трудно разворачивающиеся дальнейшие не события, а виртуальные встречи и помыслы друг о друге на фоне портрета, обнажая чувства, нервы, стремления, желания, незабываемое очарование первой встречи, поразившей их обоих чудом соприкосновения родственных душ, любовным всплеском. «Лиза почувствовала в душе такое дивное спокойствие, словно ангел коснулся ее горячего лба своим прохладным крылом..»
    И при этом автору не удается сказочный финал...А на последней картине читателям остаётся решить задачу и размышлять: Вот здесь - она, а рядом кто?.. И надеяться, что это Лиза и Артём, ибо при ином раскладе им счастья не изведать…
    И рассказать всё это простыми понятными, не выдуманными фразами и сравнениями, без излишней патетики и вычурности. Тогда больше веришь написанному.
    А эти фразы из рассказа Натальи, просто отражают правду жизни:
    «Жаль, что счастье никогда не бывает долгим.»
    «И почему брак чаще всего убивает в любви самое ценное - нежность?»
    «Стоит прочувствовать какой-нибудь радостный момент и поторопиться в него окунуться, как он тут же испаряется, как лужица под солнцем».
    А как описано Лизино рисование! - «Но больше всего ей удавались чувства. Она могла нарисовать любовь выражением глаз. Печаль – опущенными уголками рта. Нежность – капельками росы на лепестках розы. Весну – растрепанными крыльями веселых воробьев». Вот это настоящая поэзия в прозе или наоборот…
    Отличный, нежный, умный, женский рассказ о любви и полностью подходит для конкурса: «Счастье своими руками», ибо нарисован руками портрет, который и символизировал их любовь, пусть даже мистически и с элементами фэнтези…
    А для Димки, чтобы скорее выздоравливал ко Дню Рождения стишок, который ему надо объяснить и показать, если и ты так пьёшь мате:

    Меня заколебал колебас -
    Стану пить отныне мате,
    Вместо чаю, кофе, - сейчас
    Через бомбилью - бомбиже…

    И заканчиваю перевёртышем: При красоте такой и писать ты мастерица!
    С уважением, Семён.

  • Гость - Olivia Kallio

    Листаю вехи, не спеша,
    Любви, что выстроена тонко,
    Где между строк сквозит душа –
    Смесь леди и полуребёнка.

    Во мне откликнулось тоской
    До боли близкое такое –
    Два мира, женский и мужской,
    Столкнулись в поисках покоя.

    И верить хочется вослед,
    Прочь отметая горький опыт,
    Что через пять, и десять лет
    Тех двух не разбегутся тропы.

    *Наташа, Вы обаятельны и нежны, искренни и талантливы невероятно! Покорена чистой и тонкой интонацией Вашего повествования.
    Счастья и благоденствия Вам, Вашим близким и Вашему дому. С Новым, счастливым годом!

    Очарованная Вами

    Оливия.

  • Гость - Мендельсон Иегуда

    Поздравляю с началом.
    Пусть это перерастет в роман.
    ** Когда-то они понимали друг друга с полуслова. Это потом уже появилась какая-то странная отчужденность, словно шли все время в ногу, а потом что-то случилось и они продолжают идти рядом, но уже не в такт. И почему брак чаще всего убивает в любви самое ценное - нежность?
    Иегуда

  • Гость - 'Гость'

    Милая Наташа понравмлось мне эта просьба - перерисуй мою жизнь - она звучит как-то беззащтьно по-детски, и это правильно, и это вполне может сказать мужчина.Очень славный рассказ - он меня как-то нежно раатрогал
    Спасибо

  • Гость - Хаустов Андрей

    Прежде всего, хочу поздравить Димку с ДР!
    И вам обоим максимума солнечных улыбок!

    Рассказ понравился.
    Да я тебе об этом уже и говорил :-)

    Свою читательскую симпатию отдаю на конкурсе этому произведению!


    Андрейч.

  • Гость - Коровкина Ирина

    Дорогая Наташа!
    Поздравляю с публикацией большого, серьезного литературного произведения! И с Днем рождения сына!
    Желаю тебе больших творческих успехов, но самое важное, чтобы два главных произведений твоей жизни - дочь и сын - всегда радовали тебя!
    Чтоб был в твоей душе мир и согласие, чтобы твои стихи и рассказы светились искренней радостью и полнотой жизни.
    Поздравь от нас Диму. Крепкого-крепкого ему здоровья.
    Ирина

  • Гость - Дигурко Сергей

    * * *
    "- Что теперь будет? - спросила Лиза, кусая губы.
    - Пока не знаю, - грустно ответил он.
    - Смотри, - она нашла свою папку и достала рисунок, где в море по лунной дорожке шли, взявшись за руки, парень и девушка. - Это я нарисовала час назад и тут же встретила тебя. Мысли, желания, сильные желания - материальны. Ты веришь в это?
    - Не знаю... Если бы ты могла перерисовать всю нашу жизнь! Если бы... - прошептал Артем.
    - Я постараюсь, - твердо сказала она, и пошла через парк, даже не оглянувшись".
    По мне, это ключевые фразы рассказа.
    Символично, что Редакция поставила это произведение в день рождения твоего сына.
    Желаю ему здоровья, подарков, тебе, Наташа- успехов на трудовом, творческом и других поприщах... Ангельского полета, короче говоря.

Последние поступления

Новостные рассылки

Кто сейчас на сайте?

Кангин Артур   Бизяк Александр  

Посетители

  • Пользователей на сайте: 2
  • Пользователей не на сайте: 2,257
  • Гостей: 480